【Kylat Tech】商機或豪賭?亞馬遜家用機器人引爆內部質疑聲浪

亞馬遜最近傳出家用機器人計畫,共有 800 名員工參與,目標是成為搭載有 Alexa 智慧助理,就像會移動的 Echo。不過知情人士表示,公司內部其實對這個機器人的市場質疑不少,擔心會步上 Fire Phone 自製手機的後塵。
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示意圖,非 Amazon Vesta。Shutterstock/達志影像
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根據 Business Insider 網站揭露的最新消息,亞馬遜公司目前已經為旗下最新的家用機器人「Vesta」計畫投入了 800 位員工的人力資源,然而,不少知情的內線消息來源則對於這項計畫感到非常擔憂,認為這很有可能將會成為一個失敗的「噱頭產品」。

以目前來說,亞馬遜公司已經為旗下的家用機器人計畫,建立起了一個龐大且正在持續拓展中的團隊。然而,這項產品在生產計劃上的延後,以及對於該市場本身吸引力的擔憂,不少員工開始擔心這項尚未正式對外公開的產品將會為亞馬遜帶來如同 2014 年的「Fire Phone」一樣的巨大失敗,當年這項計畫耗費了亞馬遜 2 億美金的預算。

而現在根據六位匿名參與者所提供的消息,目前已經有超過 800 位亞馬遜公司旗下員工正式加入了這款最新家用 Alexa 漫遊裝置的開發團隊,而來自公司內部的相關文件也揭露,這項產品目前所使用的開發代號則為「Vesta」。這也將會成為亞馬遜旗下子公司 Lab126 近年來所參與過最龐大的硬體開發計畫案,這間子公司過去曾經負責開發過亞馬遜旗下的電子書 Kindle、智慧音箱 Echo,以及 Alexa 語音助理。

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Echo 智慧音箱。REUTERS/達志影像

相比之下,當美國影音串流平台 Roku 在 2017 年底超越 5 億美金收益時,旗下只有 817 位員工,而穿戴裝置公司 Fitbit 則在 2015 年底創下 18 億美元的總銷售時,擁有著 1101 位員工。

然而,這幾位匿名參與者也表示,即使 Vesta 團隊有了亞馬遜公司大量資源的支持,卻仍然難以快速穩定的向前推動這項計畫,也不斷改變相關策略,並延後上市日期。這讓許多網友都相當擔心 Vesta 計畫的市場價值。

這對於亞馬遜公司來說,似乎也成了一項充滿風險的賭注,畢竟他們打從四年前就開始將這項計畫視為第一要務。雖然亞馬遜對於 Vesta 在智慧家用領域有著充滿野心的計畫,但不少內線爆料者也質疑,將如此龐大的時間與資源投入在這個充滿風險的產品上,是否真的是個正確的選擇,甚至擔憂可能會重演 2014 年 Fire Phone 在投入 1.7 億美元開發後,仍然失敗的案例。

「人們總是充滿了質疑,我們相當擔心這可能會成為另一個 Fire Phone。」

其中一位爆料者向 Insider 網站表示。而亞馬遜官方發言人目前則拒絕對此做出回應。

就如同 Insider 網站過去的報導,這個以羅馬神話「家庭守護神」為名的 Vesta 計畫,是亞馬遜公司目前最大規模的重點投資計劃之一,並由子公司 Lab126 的總裁 Gregg Zehr 負責主導。當這個團隊受到了亞馬遜執行長 Jeff Bezos 本人的青睞後,在過去的三年來也出現了相當顯著的成長。然而,一次又一次的延期也讓這項計畫蒙上了一層巨大的壓力,一直到最近的人力資源投入。

熟悉該專案的內線爆料者透露,Vesta 裝置目前正在計畫中的原型設計擁有著「兩隻小貓」的大小,也就是 25 到 33 公分左右的寬度,同時搭載了多個攝影鏡頭、一個螢幕以及一個麥克風。對於整體的設計外型,爆料者也用「裝了輪子的 Fire Tablet 平板」來形容,並且能夠依照語音指令在家中四處移動。但由於該裝置目前仍然處於設計階段,這些在功能和外型上的設計最終都有可能出現改動,甚至是面臨取消開發的命運。

根據爆料者的說法,這項計畫在基本概念上相當類似 Jeff Bezos 在兩年前於個人 Instagram 上分享的照片,也就是一個被綁在 iRobot 旗下掃地機器人 Roomba 上的 Echo 裝置。然而,這個新穎產品概念背後最大的問題,依然是到底能夠吸引到多少主流消費者的目光。尤其是這項產品在價格上,也將會超越亞馬遜旗下的其他個人裝置。

為了解決實用性上的擔憂,Vesta 團隊也考慮要將這項產品定位成「行動裝置與家用辦公裝置的混合體」。理論上來說,這項裝置能夠讓人在家中四處行走的同時,也能繼續參與視訊會議,而不是必須要全程坐在電腦前面。除此之外,亞馬遜接下來也打算持續為這台裝置增加更多新功能,甚至是支援裝上各種額外的小零件,藉此監控家中的氣溫、空氣品質以及溼度等,也計畫要在裝置上包含可以放置物品的小空間,或是利用裝置上的探測器以及攝影鏡頭等,來支援火災緊報器和居家保全科技等功能。而在攝影鏡頭的部分,Vesta 還可能將會使用一種可以自由伸縮的長竿型設計。讓使用者可以透過移動攝影機來尋找鑰匙、錢包等遺失在家中的小物件。

亞馬遜公司對於 Vesta 裝置的承諾,也呼應了他們對於 Alexa 語音科技在居家運用上的雄心壯志。而根據 eMarketer 網站公開的數據,亞馬遜目前可說是美國智慧型音箱市場的龍頭,擁有著高達 70% 的市佔率。然而,這些亞馬遜裝置產品在商業上的成功與否目前仍然是個未知數,畢竟這間公司並沒有對外公開這些裝置的實際銷量。

在個人裝置的領域中,亞馬遜目前採用了著一種相當廣泛的發行策略,除了推出像 Echo 智慧型音箱這類大獲成功的產品之外,也曾嘗試過一些較為實驗性的商品,像是家用無人機等。

Amazon Ring 家用無人機產品圖

以目前來說,外界對於 Vesta 的預估銷量並不樂觀,而亞馬遜在一開始也可能會選擇以限量邀請的形式少量發行,類似他們為旗下健身手環「Halo」所採用的策略。這個作法能夠避免亞馬遜再次面臨另一次如同 Fire Phone 般的失敗結果。而為了要節省成本,亞馬遜也將其中一條 Vesta 生產線從中國遷移到了墨西哥,但在此同時,這個決定仍然可能造成許多與品質與訓練有關的問題,再次延後產品的發行計畫。

即使如此,Vesta 似乎正式進入了原型設計階段的後期。在此同時,不少員工們也認為 Vesta 技術團隊的擴大,代表著亞馬遜公司已經為 Vesta 產品發行做好了準備。一般來說,一支技術團隊需要花上好幾個月的時間才會正式成形,因為成員們都需要接受產品相關的訓練。根據部分員工的說法,Vesta 之所以需要一支如此堅強的技術團隊,只是因為亞馬遜希望能夠藉由這項產品來嘗試踏入另一個全新的領域,也正因為如此,他們仍然需要回答來自消費者、投資者以及員工們的各種疑慮與問題,而在上市之後當然也得要準備好完善的售後服務。

責任編輯:Mia
核稿編輯:MindyLi

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