【Kylat Tech】商機或豪賭?亞馬遜家用機器人引爆內部質疑聲浪

亞馬遜最近傳出家用機器人計畫,共有 800 名員工參與,目標是成為搭載有 Alexa 智慧助理,就像會移動的 Echo。不過知情人士表示,公司內部其實對這個機器人的市場質疑不少,擔心會步上 Fire Phone 自製手機的後塵。
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示意圖,非 Amazon Vesta。Shutterstock/達志影像
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根據 Business Insider 網站揭露的最新消息,亞馬遜公司目前已經為旗下最新的家用機器人「Vesta」計畫投入了 800 位員工的人力資源,然而,不少知情的內線消息來源則對於這項計畫感到非常擔憂,認為這很有可能將會成為一個失敗的「噱頭產品」。

以目前來說,亞馬遜公司已經為旗下的家用機器人計畫,建立起了一個龐大且正在持續拓展中的團隊。然而,這項產品在生產計劃上的延後,以及對於該市場本身吸引力的擔憂,不少員工開始擔心這項尚未正式對外公開的產品將會為亞馬遜帶來如同 2014 年的「Fire Phone」一樣的巨大失敗,當年這項計畫耗費了亞馬遜 2 億美金的預算。

而現在根據六位匿名參與者所提供的消息,目前已經有超過 800 位亞馬遜公司旗下員工正式加入了這款最新家用 Alexa 漫遊裝置的開發團隊,而來自公司內部的相關文件也揭露,這項產品目前所使用的開發代號則為「Vesta」。這也將會成為亞馬遜旗下子公司 Lab126 近年來所參與過最龐大的硬體開發計畫案,這間子公司過去曾經負責開發過亞馬遜旗下的電子書 Kindle、智慧音箱 Echo,以及 Alexa 語音助理。

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Echo 智慧音箱。REUTERS/達志影像

相比之下,當美國影音串流平台 Roku 在 2017 年底超越 5 億美金收益時,旗下只有 817 位員工,而穿戴裝置公司 Fitbit 則在 2015 年底創下 18 億美元的總銷售時,擁有著 1101 位員工。

然而,這幾位匿名參與者也表示,即使 Vesta 團隊有了亞馬遜公司大量資源的支持,卻仍然難以快速穩定的向前推動這項計畫,也不斷改變相關策略,並延後上市日期。這讓許多網友都相當擔心 Vesta 計畫的市場價值。

這對於亞馬遜公司來說,似乎也成了一項充滿風險的賭注,畢竟他們打從四年前就開始將這項計畫視為第一要務。雖然亞馬遜對於 Vesta 在智慧家用領域有著充滿野心的計畫,但不少內線爆料者也質疑,將如此龐大的時間與資源投入在這個充滿風險的產品上,是否真的是個正確的選擇,甚至擔憂可能會重演 2014 年 Fire Phone 在投入 1.7 億美元開發後,仍然失敗的案例。

「人們總是充滿了質疑,我們相當擔心這可能會成為另一個 Fire Phone。」

其中一位爆料者向 Insider 網站表示。而亞馬遜官方發言人目前則拒絕對此做出回應。

就如同 Insider 網站過去的報導,這個以羅馬神話「家庭守護神」為名的 Vesta 計畫,是亞馬遜公司目前最大規模的重點投資計劃之一,並由子公司 Lab126 的總裁 Gregg Zehr 負責主導。當這個團隊受到了亞馬遜執行長 Jeff Bezos 本人的青睞後,在過去的三年來也出現了相當顯著的成長。然而,一次又一次的延期也讓這項計畫蒙上了一層巨大的壓力,一直到最近的人力資源投入。

熟悉該專案的內線爆料者透露,Vesta 裝置目前正在計畫中的原型設計擁有著「兩隻小貓」的大小,也就是 25 到 33 公分左右的寬度,同時搭載了多個攝影鏡頭、一個螢幕以及一個麥克風。對於整體的設計外型,爆料者也用「裝了輪子的 Fire Tablet 平板」來形容,並且能夠依照語音指令在家中四處移動。但由於該裝置目前仍然處於設計階段,這些在功能和外型上的設計最終都有可能出現改動,甚至是面臨取消開發的命運。

根據爆料者的說法,這項計畫在基本概念上相當類似 Jeff Bezos 在兩年前於個人 Instagram 上分享的照片,也就是一個被綁在 iRobot 旗下掃地機器人 Roomba 上的 Echo 裝置。然而,這個新穎產品概念背後最大的問題,依然是到底能夠吸引到多少主流消費者的目光。尤其是這項產品在價格上,也將會超越亞馬遜旗下的其他個人裝置。

為了解決實用性上的擔憂,Vesta 團隊也考慮要將這項產品定位成「行動裝置與家用辦公裝置的混合體」。理論上來說,這項裝置能夠讓人在家中四處行走的同時,也能繼續參與視訊會議,而不是必須要全程坐在電腦前面。除此之外,亞馬遜接下來也打算持續為這台裝置增加更多新功能,甚至是支援裝上各種額外的小零件,藉此監控家中的氣溫、空氣品質以及溼度等,也計畫要在裝置上包含可以放置物品的小空間,或是利用裝置上的探測器以及攝影鏡頭等,來支援火災緊報器和居家保全科技等功能。而在攝影鏡頭的部分,Vesta 還可能將會使用一種可以自由伸縮的長竿型設計。讓使用者可以透過移動攝影機來尋找鑰匙、錢包等遺失在家中的小物件。

亞馬遜公司對於 Vesta 裝置的承諾,也呼應了他們對於 Alexa 語音科技在居家運用上的雄心壯志。而根據 eMarketer 網站公開的數據,亞馬遜目前可說是美國智慧型音箱市場的龍頭,擁有著高達 70% 的市佔率。然而,這些亞馬遜裝置產品在商業上的成功與否目前仍然是個未知數,畢竟這間公司並沒有對外公開這些裝置的實際銷量。

在個人裝置的領域中,亞馬遜目前採用了著一種相當廣泛的發行策略,除了推出像 Echo 智慧型音箱這類大獲成功的產品之外,也曾嘗試過一些較為實驗性的商品,像是家用無人機等。

Amazon Ring 家用無人機產品圖

以目前來說,外界對於 Vesta 的預估銷量並不樂觀,而亞馬遜在一開始也可能會選擇以限量邀請的形式少量發行,類似他們為旗下健身手環「Halo」所採用的策略。這個作法能夠避免亞馬遜再次面臨另一次如同 Fire Phone 般的失敗結果。而為了要節省成本,亞馬遜也將其中一條 Vesta 生產線從中國遷移到了墨西哥,但在此同時,這個決定仍然可能造成許多與品質與訓練有關的問題,再次延後產品的發行計畫。

即使如此,Vesta 似乎正式進入了原型設計階段的後期。在此同時,不少員工們也認為 Vesta 技術團隊的擴大,代表著亞馬遜公司已經為 Vesta 產品發行做好了準備。一般來說,一支技術團隊需要花上好幾個月的時間才會正式成形,因為成員們都需要接受產品相關的訓練。根據部分員工的說法,Vesta 之所以需要一支如此堅強的技術團隊,只是因為亞馬遜希望能夠藉由這項產品來嘗試踏入另一個全新的領域,也正因為如此,他們仍然需要回答來自消費者、投資者以及員工們的各種疑慮與問題,而在上市之後當然也得要準備好完善的售後服務。

責任編輯:Mia
核稿編輯:MindyLi

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精準媒合,成為企業 100% 留用的 5G 新星

「大家最為關心的,就是人才缺口」經濟部工業局呂正華局長點出產業問題缺口,與資策會教研所、學界攜手合作,自去年起,已超過 600 名新星參與 5G 產業媒合。
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經濟部工業局呂正華局長洞察產業痛點,積極培養新興人才。 Photo Credit: 5G+ 產業新星揚帆啟航計畫團隊
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「大家最為關心的,就是人才缺口」經濟部工業局呂正華局長點出產業問題缺口,與資策會教研所、學界攜手合作,自去年起,已超過 600 名新星參與 5G 產業媒合。


第一次工業革命催生了現今的製造業,而 5G 將驅動世界又一次進化。 5G 網路具備超大頻寬、海量連結、超低延遲等特性,網速比 4G 快 10 倍以上,透過專網覆蓋,能承載各種需要龐大資料流量的智慧化服務,讓過去只存在於科幻小說中的場景有望逐一實現。

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雖然在疫情肆虐下不免打亂既有布局,但正因我們的食衣住行育樂都被迫數位化,反而讓 5G 在數位醫療、虛擬娛樂、擴增實境、加密裝置等跨領域的應用,因為需求而產生更多可能性。企業趁疫情之際加強練兵,加快轉型升級腳步,也需要更多新血加入。

首重跨領域 企業樂於從頭培養人才

經濟部工業局長呂正華表示,臺灣資通訊產業發展成熟,政府也全力扶植,「大家最為關心的,就是缺人才」。儘管商機潛力無窮,許多致力於商品化的企業都還是頻喊找不到人。

為此,工業局去年開始推動「 5G+ 產業新星揚帆啟航計畫」(以下簡稱 5G+  新星計畫),以「產業出題,人才實戰」模式媒合產學研發,目前已收穫相當成果;兩屆推動下來,已有上百家企業及大專校院參與,超過 600 名學生及應屆畢業生參與企業實戰活動。

呂正華說明,「產業出題,人才實戰」的專題都是企業在 5G 商用研發過程中實際遇到的問題,讓學生挑戰解題,為企業發展真正可用的解決方案,進而協助企業從內部「做中學」( OJT )培養切合需求的即戰力,目前參與計畫的企業對於學生留用意願達 100% ;因此「精準媒合,不管是對企業、對人才都能少掉很多碰撞和磨合,節省徵才和求職的成本。」

計畫不僅媒合企業資源,更辦理實戰工作坊,強化數位職能。Photo Credit:  5G+產業新星揚帆啟航計畫團隊
計畫不僅媒合企業資源,更辦理實戰工作坊,強化 5G 職能。Photo Credit:  5G+產業新星揚帆啟航計畫團隊

此外,呂正華也表示,因為 5G 應用是電機、機械、光電、材料等不同領域的結合,極需要跨領域的人才,企業很願意從頭培養,「所以態度比科系更重要」。

呂正華舉例,由交大資工系衍生之研發服務公司詮隼科技,曾面臨年薪 150 萬的職缺無人應徵的窘境,去年加入計畫,成功從內部培養出好幾位優秀人才,其中一位是中興大學中文系畢業的黃予璿,黃同學善用跨領域思考能力,在公司開發資安自動測試服務方面貢獻良多,文組與理組看似交集不多,可是只要有興趣,人人都能從 5G 行業中找到適合自己的工作。

電子五哥之一的仁寶電腦近年積極進行數位轉型,成立 5G 實驗室,鎖定智慧農業、智慧製造、健康醫療、雲端遊戲和終端設備等應用領域,並在去年透過 5G+ 新星計畫成功招募 19 位新血,藉由計畫的加值,培育人才並同步發展 5G 商業應用。

其中臺北教育大學玩具與遊戲設計所的研究生王凱瀚,過去從沒想過自己能加入科技業大公司,藉由計畫才有機會參與仁寶電腦的研發實戰。期間投入「 5G 邊緣運算技術智慧遊戲應用平台」研究,融合本身在數位內容和網頁設計的專業,進行雲端遊戲、虛擬實境解決方案與工具包的開發,最後獲得研發專題冠軍殊榮。

業師、培訓課程系統性帶領,加入 5G 創新研發

同時,「企業常反映學生在學校學的知識實際上沒辦法用,所以我們開的課要符合企業實戰需求。」呂正華說明, 5G+ 新星計畫也提供系統性的線上課程,特別引進諾基亞貝爾實驗室(Nokia Bell Labs)等 5G 專業培訓課程,並規劃包括天線、射頻、晶片封測、關鍵材料、小基站/無線接取、 SDN/ NFV(軟體定義網路/網路虛擬化)等 6 大領域職能地圖。仁寶電腦、雲達科技、亞旭電腦等企業都將其納入內部教育訓練規劃,也採用 5G JUMP 的線上課程強化員工 5G 職能。

計畫也與交大產業加速器( IAPS )、臺科大育成中心等機構合作培育創新應用師資,以帶領新創公司加速 5G 應用服務的開發,目前已成功培育 23 名業師顧問並輔導 12 組新創團隊,更有 2 家新創公司從去年接受輔導的角色,到今年成功商轉並擔任計畫的出題企業,形成正向循環。

呂正華說,5G 跨域應用是非走不可的路,臺灣已擁有完整 5G 生態系的基礎能量,涵蓋半導體、電子零組件、伺服器、網通與終端設備等產業,馬步紮得穩、紮得深,可在國際競爭中站穩腳步。 5G 新星計畫將作為產學培育人才的溝通橋樑,期待未來培養出更多生力軍,加速臺灣邁入 5G 紀元的步伐。

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