傳微軟有意以 100 億美元收購 Discord 高價出手背後誘因為何?

微軟為什麼想高價出手?背後可能有這兩大重要誘因。
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Photo Credit:Shutterstock/達志影像
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根據彭博社報導,微軟正在與社群通訊平台 Discord 進行洽談,有意以超過 100 億美元的價格收購 Discord。根據報導, Discord 一直有在和不同的潛在收購方接觸,微軟也在其中,目前尚無成交的消息。

據《華爾街日報》近日報導,Discord 每月活躍用戶約達 1.4 億,雖然公司尚未實現盈利,但在去年的營收為 1.3 億美元,相較前一年成長 188% ,而去年 12 月的一輪融資挹注 1 億美元的資金後,最新估值已達 70 億美元。

遊戲即時通訊起家 疫情下 Discord 擴張市場

Discord 的創立故事,是來自於手機遊戲社群平台 OpenFeint 的傑森.施特朗(Jason Citron)所發想。在 2011 年他將 OpenFeint 以 1.04 億美元的價格賣給了GREE 後,用這筆錢打造遊戲開發工作室 Hammer & Chisel。然而,開發多人線上遊戲中沒有想像中的受到歡迎,在改善遊戲的過程中發現其他公司的經典遊戲上存在一大痛點,是即時網路通話服務的問題。

即時通話服務要求玩家共享多個 IP 位址進行通話,而其他像是 Skype 和 TeamSpeak 等語音通訊服務又佔用較多資源,於是發現了這個切入點,開發出更友善的新技術語音服務 Discord。2018 年籌集 1.5 億美元的資金。背後以 Greenoaks Capital 為首,還包含FirstMark、騰訊、IVP、Index Ventures 等公司參與。

Discord 主要針對遊戲玩家、教育、商務人士設計,用戶之間可以在軟體的聊天頻道以資訊、圖片、影片和音訊進行互動。在權限部分也規劃非常完整,介面上和 Slack 很相像,許多人認為比 Messenger、LINE 等通訊還要好用,也是玩家除了 RC 以外的通訊服務選項。

在商業模式上,免費服務、無廣告,傑森.施特朗甚至認為廣告具有侵入性,並危害用戶的個人隱私資料的疑慮,因此 Discord 的營收來自於訂閱服務 Nitro,提供多人遊戲、更豐富的表情貼紙等,在去年疫情下,Discord 擁有超過 1.4 億的月活躍用戶和 3 億個註冊帳戶,雖然 Discord 仍主要提供給遊戲玩家使用,但在疫情後 Discord 有越來愈廣的語音通訊需求, 在 Discord 已有超過 670 萬台活躍服務器,越來越多的主題與遊戲無關,被視為與 Slack 和 Microsoft Teams 競爭。

微軟為什麼想出手?社群X遊戲訂閱重要誘因

微軟出手收購知名新創公司也算是家常便飯,不過旗下已經有遊戲、通訊服務,這次為什麼也有意以 100 億美元收購 Discord 呢?

Discord 具備有社群和遊戲兩大領域的市場,收購 Discord 將讓這家公司從一家為所有遊戲和社群提供服務的獨立公司,轉變為為特定母公司提供服務的平台,就像亞馬遜收購 Twitch 或微軟收購現在已倒閉的 Mixer 一樣,而對微軟來說似乎也一直想要收購一個大型的社群平台。

微軟去年試圖購買社群媒體 TikTok 並展開收購 Pinterest 的談判,可以看出微軟試圖買進一家用戶基數高的大型社群服務,此外,別忘了微軟 Xbox 業務也在不斷擴大 Game Pass 的訂閱服務,如果能夠成功收購,有望將兩家公司的訂閱服務做結合,擴張訂閱用戶數。

以目前的估值看來,就能讓許多公司退出了收購 Discord 的行列。先前傳出收購 Discord 的黑馬競手可能是 Epic Games,其他潛在的買方 Facebook、亞馬遜、Google 和蘋果等巨頭都正在接受反壟斷調查,也讓微軟成為最後一個真正的巨頭買方。

微軟在市場上持續進行更多以遊戲為重點的收購,去年重磅宣布以 75 億美元收購 ZeniMax Media 與旗下遊戲開發暨發行商 Bethesda Softworks,而根據報導,知情人士表示,Discord 向微軟持續討論收購事宜,其中 Xbox 執行長 Phil Spencer 一直在與 Discord接洽。

是否被大型巨頭收購,也引發遊戲公司關注,畢竟 Discord 在遊戲工作室、發行商與社群間扮演至關重要的角色,未來在營運上是否對開發商和發行商造成影響。據知情人士表示,Discord 過去也曾與 Epic Games 和 Amazon 已進行收購的討論,兩家公司尚未對此消息回應,目前微軟沒有回應收購事宜。

核稿編輯:Mia

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