【硬塞評論】Google 調降 Play Store 抽成,只是公關策略嗎?

為什麼 Google Play 與蘋果的 App Store 要做這種「自斷糧」的事情呢?表面上來看,怎麼樣也不符合企業經營原則,但剖析脈絡後,就能明白——科技巨頭恐怕還是最大贏家!
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如果你是開發團隊,或是科技新創公司,相信對於這項應用程式的更新很有感。Google 在 17 日正式發表通知,將旗下 Google Play 應用程式商店調降抽成稅率!自今年的 7 月 1 日起,開發團隊營收的前 100 萬美金,其抽稅從 30% 調降至 15%,整整少了一半,但 100 萬美金之後的營收則維持 30% 不變。

今年一月其實蘋果推出「App Store 小型企業與個人開發者方案」(Small Business Program),也同樣從 30% 降至 15% 的稅收,只不過比 Google 再不仁慈一點點,若開發團隊收益超過 100 萬美金,則不適用此方案,一樣維持在 30%。

雖然兩者作法稍有不同,但都是調降了應用程式上架到平台的稅收,並且從數字來看,都是調降一半之多。為什麼 Google Play 與蘋果的 App Store 要做這種「自砍營收」的事情呢?表面上來看,怎麼樣也不符合企業經營原則,但如果你也剖析脈絡、瞭解箇中滋味後,就能明白——科技巨頭恐怕還是最大贏家!

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開發商早已怨氣沖天

爬梳過往案例,開發商其實早就對 Google Play、App Store 積怨已深!

最著名的例子,莫過於去年與蘋果隔空交火許多次的遊戲開發團隊 Epic Games。在去年 8 月旗下知名手機遊戲《要塞英雄》(Fortnite)的更新時,Epic Games 試圖繞過 Google Play、App Store 的 30% 上架稅,透過數位貨幣「V-Bucks」讓玩家們可以在遊戲裡面直接購買、付款。先前,Epic Games 就已經多次抗議兩家平台商的抽稅高至 30%,實在不合理。如今 Epic Games 硬起來,打算以行動來抗議。

Photo Credit: Epic Games
知名手機遊戲《要塞英雄》(Fortnite)。

可想而知,這樣擋人財路的舉動一定會引起應用程式平台商的不滿,Apple 和 Google 都在第一時間下架《要塞英雄》,使大量的玩家瞬間無法使用手機遊玩這款遊戲,引發危機。自此開始,Epic Games 與兩家平台商的樑子就此結下。Epic Games 不只拍攝反諷蘋果廣告的影片,更向法院提告,試圖要引起革命,帶領開發者們一起擺脫 30% 的不平等抽稅合約。根據最新消息,這場反平台方壟斷的世紀審判將於今年 5 月開庭。而《要塞英雄》目前在蘋果的 App Store 上,仍處於下架狀態。

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Epic Games 在等待的時間也沒有閒著,而是繼續以各種活動來控訴科技巨獸的壟斷行徑。上月 17 日,Epic Games 團隊公開發表聲明,表示也已經向歐洲聯盟委員會(European Commission)提出訴訟,控告蘋果壟斷。

而本月 4 日傳出一項對開發團隊的好消息。美國亞利桑那州眾議院(The Arizona House of Representatives)已通過一條法案,若該應用程式每年下載量超過 100 萬次,則可開放消費者使用別種方式進行付款,不一定要經過 Google Play、App Store!也就是說,開發團隊可以省下這 30% 的抽稅了。雖然該法還沒完全成為州法律(state law),直接立法恐也有牴觸憲法之嫌疑,但至少可以看出亞利桑那州眾議院對反壟斷的支持,無疑仍是一道曙光。

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讓開發商降降火氣的對策

當 Epic Games 結合其他開發商組成「反蘋果聯盟」,預計持續對平台方施壓,而 Google Play 又在官方部落格再度重申,嚴格要求開發團隊一定要配合政策,讓消費者在 App 內完成購買(in-app purchases),不可規避 30% 抽稅,讓一直以來都在偷偷「繞道」的小型開發者苦不堪言。外界消費者觀感不佳質疑「壟斷」,而內部合作的開發團隊也心生不滿,這時 Google Play、App Store 先後推出這樣的優惠方案,頗有「消炎」之意。

Google Play 在聲明稿中特別說道,這項減稅計劃讓全球 99% 的開發團隊都會有感,省下的預算鼓勵新創團隊加強動能與競爭力,例如擴編團隊、提升伺服器等。Google 也有一連串的課程可供開發團隊,例如 Google Play Academy 中的政策入門課程、永續成長課程等,看得出 Google Play 想塑造與開發團隊站在同條船的形象。

調降抽成對 Google、Apple 有甚麼影響?

外界可能看起來會覺得 Google、Apple 好仁慈,不惜自斷糧也要與開發者站在同一陣線。不可否認,此舉雖不見得讓大型開發商獲利,但一定會讓小型或新創開發團隊負擔減輕。而根據知名市調公司 Sensor Tower 的最新報告顯示,這項減少稅收的政策,其實不會影響太多營收占比。簡而言之,兩家公司都不會損失慘重

根據 2020 年的開發團隊公開資料,如果 Google 開始實施營收不超過 100 萬美金內抽取 15% 傭金之政策,Google 僅損失 5.87 億美元,約為 Google Play 全年營收 116 億美元的 5% 左右。

而蘋果的影響更小!依「App Store 小型企業與個人開發者方案」邏輯計算,App Store 將會損失 5.95 億美元,只佔去年營收 217 億美元的 2.7%。以佔比來看,比 Google Play 的影響更微小。更別提從蘋果公司整體業務來估算,這 5.95 億美元根本是蠅頭小利、不足掛齒。

站在品牌的角度來看,如果把這 5 億多美元的金額,當作是消火的行銷公關預算,如果這樣能夠更加凝聚小型開發者對平台方的支持,又可以降低大眾對科技巨獸的警覺心,那何嘗不是樁划算的買賣。尤其兩家公司現在都被美國政府緊盯著,面對反壟斷官司纏身,更要在趨勢與話題經營上,小心翼翼。

印度新創支付 App Paytm 創辦人 Vijay Shekhar Sharma 就公開表示,認為此舉根本是「作秀」。Android 系統的手機在印度境內具有完全領導的地位,約佔智慧型手機市場 99% 的比例,因此 Google Play 在印度可說是幾乎沒有競爭對手,帝王般的存在。也因此引發印度開發者們對其壟斷的不滿。

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在印度新德里可看見人們使用 Paytm 付款。

Epic Games 的 CEO Tim Sweeney 也認為,這樣的操作會讓小型開發團隊們彼此仇視,反而平台方可以坐收漁翁之利,更延伸表示:

「雖然此舉可以減輕一些財務負擔,但仍不能解決問題的根源!消費者還是必須使用『App 內購買』,實際上仍是壟斷。要有真正平等的競爭環境,還是得開放消費者採用更多元的付款方式,這才是公平市場的唯一路徑。」

核稿編輯:Mia

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精準媒合,成為企業 100% 留用的 5G 新星

「大家最為關心的,就是人才缺口」經濟部工業局呂正華局長點出產業問題缺口,與資策會教研所、學界攜手合作,自去年起,已超過 600 名新星參與 5G 產業媒合。
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經濟部工業局呂正華局長洞察產業痛點,積極培養新興人才。 Photo Credit: 5G+ 產業新星揚帆啟航計畫團隊
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「大家最為關心的,就是人才缺口」經濟部工業局呂正華局長點出產業問題缺口,與資策會教研所、學界攜手合作,自去年起,已超過 600 名新星參與 5G 產業媒合。


第一次工業革命催生了現今的製造業,而 5G 將驅動世界又一次進化。 5G 網路具備超大頻寬、海量連結、超低延遲等特性,網速比 4G 快 10 倍以上,透過專網覆蓋,能承載各種需要龐大資料流量的智慧化服務,讓過去只存在於科幻小說中的場景有望逐一實現。

根據全球行動通信協會( GSMA )統計,至今( 2021 )年 6 月已有 69 個國家、 166 家電信廠商推出 5G 服務,顯見各國都強力聚焦發展 5G 通訊科技,預計 2025 年可達 18 億用戶規模。臺灣也於去年 2 月完成國內首波 5G 頻段競標,各大電信業者積極建設基地台,不落於美、日、韓等國之後。

雖然在疫情肆虐下不免打亂既有布局,但正因我們的食衣住行育樂都被迫數位化,反而讓 5G 在數位醫療、虛擬娛樂、擴增實境、加密裝置等跨領域的應用,因為需求而產生更多可能性。企業趁疫情之際加強練兵,加快轉型升級腳步,也需要更多新血加入。

首重跨領域 企業樂於從頭培養人才

經濟部工業局長呂正華表示,臺灣資通訊產業發展成熟,政府也全力扶植,「大家最為關心的,就是缺人才」。儘管商機潛力無窮,許多致力於商品化的企業都還是頻喊找不到人。

為此,工業局去年開始推動「 5G+ 產業新星揚帆啟航計畫」(以下簡稱 5G+  新星計畫),以「產業出題,人才實戰」模式媒合產學研發,目前已收穫相當成果;兩屆推動下來,已有上百家企業及大專校院參與,超過 600 名學生及應屆畢業生參與企業實戰活動。

呂正華說明,「產業出題,人才實戰」的專題都是企業在 5G 商用研發過程中實際遇到的問題,讓學生挑戰解題,為企業發展真正可用的解決方案,進而協助企業從內部「做中學」( OJT )培養切合需求的即戰力,目前參與計畫的企業對於學生留用意願達 100% ;因此「精準媒合,不管是對企業、對人才都能少掉很多碰撞和磨合,節省徵才和求職的成本。」

計畫不僅媒合企業資源,更辦理實戰工作坊,強化數位職能。Photo Credit:  5G+產業新星揚帆啟航計畫團隊
計畫不僅媒合企業資源,更辦理實戰工作坊,強化 5G 職能。Photo Credit:  5G+產業新星揚帆啟航計畫團隊

此外,呂正華也表示,因為 5G 應用是電機、機械、光電、材料等不同領域的結合,極需要跨領域的人才,企業很願意從頭培養,「所以態度比科系更重要」。

呂正華舉例,由交大資工系衍生之研發服務公司詮隼科技,曾面臨年薪 150 萬的職缺無人應徵的窘境,去年加入計畫,成功從內部培養出好幾位優秀人才,其中一位是中興大學中文系畢業的黃予璿,黃同學善用跨領域思考能力,在公司開發資安自動測試服務方面貢獻良多,文組與理組看似交集不多,可是只要有興趣,人人都能從 5G 行業中找到適合自己的工作。

電子五哥之一的仁寶電腦近年積極進行數位轉型,成立 5G 實驗室,鎖定智慧農業、智慧製造、健康醫療、雲端遊戲和終端設備等應用領域,並在去年透過 5G+ 新星計畫成功招募 19 位新血,藉由計畫的加值,培育人才並同步發展 5G 商業應用。

其中臺北教育大學玩具與遊戲設計所的研究生王凱瀚,過去從沒想過自己能加入科技業大公司,藉由計畫才有機會參與仁寶電腦的研發實戰。期間投入「 5G 邊緣運算技術智慧遊戲應用平台」研究,融合本身在數位內容和網頁設計的專業,進行雲端遊戲、虛擬實境解決方案與工具包的開發,最後獲得研發專題冠軍殊榮。

業師、培訓課程系統性帶領,加入 5G 創新研發

同時,「企業常反映學生在學校學的知識實際上沒辦法用,所以我們開的課要符合企業實戰需求。」呂正華說明, 5G+ 新星計畫也提供系統性的線上課程,特別引進諾基亞貝爾實驗室(Nokia Bell Labs)等 5G 專業培訓課程,並規劃包括天線、射頻、晶片封測、關鍵材料、小基站/無線接取、 SDN/ NFV(軟體定義網路/網路虛擬化)等 6 大領域職能地圖。仁寶電腦、雲達科技、亞旭電腦等企業都將其納入內部教育訓練規劃,也採用 5G JUMP 的線上課程強化員工 5G 職能。

計畫也與交大產業加速器( IAPS )、臺科大育成中心等機構合作培育創新應用師資,以帶領新創公司加速 5G 應用服務的開發,目前已成功培育 23 名業師顧問並輔導 12 組新創團隊,更有 2 家新創公司從去年接受輔導的角色,到今年成功商轉並擔任計畫的出題企業,形成正向循環。

呂正華說,5G 跨域應用是非走不可的路,臺灣已擁有完整 5G 生態系的基礎能量,涵蓋半導體、電子零組件、伺服器、網通與終端設備等產業,馬步紮得穩、紮得深,可在國際競爭中站穩腳步。 5G 新星計畫將作為產學培育人才的溝通橋樑,期待未來培養出更多生力軍,加速臺灣邁入 5G 紀元的步伐。

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