【硬塞評論】Google 調降 Play Store 抽成,只是公關策略嗎?

為什麼 Google Play 與蘋果的 App Store 要做這種「自斷糧」的事情呢?表面上來看,怎麼樣也不符合企業經營原則,但剖析脈絡後,就能明白——科技巨頭恐怕還是最大贏家!
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如果你是開發團隊,或是科技新創公司,相信對於這項應用程式的更新很有感。Google 在 17 日正式發表通知,將旗下 Google Play 應用程式商店調降抽成稅率!自今年的 7 月 1 日起,開發團隊營收的前 100 萬美金,其抽稅從 30% 調降至 15%,整整少了一半,但 100 萬美金之後的營收則維持 30% 不變。

今年一月其實蘋果推出「App Store 小型企業與個人開發者方案」(Small Business Program),也同樣從 30% 降至 15% 的稅收,只不過比 Google 再不仁慈一點點,若開發團隊收益超過 100 萬美金,則不適用此方案,一樣維持在 30%。

雖然兩者作法稍有不同,但都是調降了應用程式上架到平台的稅收,並且從數字來看,都是調降一半之多。為什麼 Google Play 與蘋果的 App Store 要做這種「自砍營收」的事情呢?表面上來看,怎麼樣也不符合企業經營原則,但如果你也剖析脈絡、瞭解箇中滋味後,就能明白——科技巨頭恐怕還是最大贏家!

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開發商早已怨氣沖天

爬梳過往案例,開發商其實早就對 Google Play、App Store 積怨已深!

最著名的例子,莫過於去年與蘋果隔空交火許多次的遊戲開發團隊 Epic Games。在去年 8 月旗下知名手機遊戲《要塞英雄》(Fortnite)的更新時,Epic Games 試圖繞過 Google Play、App Store 的 30% 上架稅,透過數位貨幣「V-Bucks」讓玩家們可以在遊戲裡面直接購買、付款。先前,Epic Games 就已經多次抗議兩家平台商的抽稅高至 30%,實在不合理。如今 Epic Games 硬起來,打算以行動來抗議。

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知名手機遊戲《要塞英雄》(Fortnite)。

可想而知,這樣擋人財路的舉動一定會引起應用程式平台商的不滿,Apple 和 Google 都在第一時間下架《要塞英雄》,使大量的玩家瞬間無法使用手機遊玩這款遊戲,引發危機。自此開始,Epic Games 與兩家平台商的樑子就此結下。Epic Games 不只拍攝反諷蘋果廣告的影片,更向法院提告,試圖要引起革命,帶領開發者們一起擺脫 30% 的不平等抽稅合約。根據最新消息,這場反平台方壟斷的世紀審判將於今年 5 月開庭。而《要塞英雄》目前在蘋果的 App Store 上,仍處於下架狀態。

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Epic Games 在等待的時間也沒有閒著,而是繼續以各種活動來控訴科技巨獸的壟斷行徑。上月 17 日,Epic Games 團隊公開發表聲明,表示也已經向歐洲聯盟委員會(European Commission)提出訴訟,控告蘋果壟斷。

而本月 4 日傳出一項對開發團隊的好消息。美國亞利桑那州眾議院(The Arizona House of Representatives)已通過一條法案,若該應用程式每年下載量超過 100 萬次,則可開放消費者使用別種方式進行付款,不一定要經過 Google Play、App Store!也就是說,開發團隊可以省下這 30% 的抽稅了。雖然該法還沒完全成為州法律(state law),直接立法恐也有牴觸憲法之嫌疑,但至少可以看出亞利桑那州眾議院對反壟斷的支持,無疑仍是一道曙光。

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讓開發商降降火氣的對策

當 Epic Games 結合其他開發商組成「反蘋果聯盟」,預計持續對平台方施壓,而 Google Play 又在官方部落格再度重申,嚴格要求開發團隊一定要配合政策,讓消費者在 App 內完成購買(in-app purchases),不可規避 30% 抽稅,讓一直以來都在偷偷「繞道」的小型開發者苦不堪言。外界消費者觀感不佳質疑「壟斷」,而內部合作的開發團隊也心生不滿,這時 Google Play、App Store 先後推出這樣的優惠方案,頗有「消炎」之意。

Google Play 在聲明稿中特別說道,這項減稅計劃讓全球 99% 的開發團隊都會有感,省下的預算鼓勵新創團隊加強動能與競爭力,例如擴編團隊、提升伺服器等。Google 也有一連串的課程可供開發團隊,例如 Google Play Academy 中的政策入門課程、永續成長課程等,看得出 Google Play 想塑造與開發團隊站在同條船的形象。

調降抽成對 Google、Apple 有甚麼影響?

外界可能看起來會覺得 Google、Apple 好仁慈,不惜自斷糧也要與開發者站在同一陣線。不可否認,此舉雖不見得讓大型開發商獲利,但一定會讓小型或新創開發團隊負擔減輕。而根據知名市調公司 Sensor Tower 的最新報告顯示,這項減少稅收的政策,其實不會影響太多營收占比。簡而言之,兩家公司都不會損失慘重

根據 2020 年的開發團隊公開資料,如果 Google 開始實施營收不超過 100 萬美金內抽取 15% 傭金之政策,Google 僅損失 5.87 億美元,約為 Google Play 全年營收 116 億美元的 5% 左右。

而蘋果的影響更小!依「App Store 小型企業與個人開發者方案」邏輯計算,App Store 將會損失 5.95 億美元,只佔去年營收 217 億美元的 2.7%。以佔比來看,比 Google Play 的影響更微小。更別提從蘋果公司整體業務來估算,這 5.95 億美元根本是蠅頭小利、不足掛齒。

站在品牌的角度來看,如果把這 5 億多美元的金額,當作是消火的行銷公關預算,如果這樣能夠更加凝聚小型開發者對平台方的支持,又可以降低大眾對科技巨獸的警覺心,那何嘗不是樁划算的買賣。尤其兩家公司現在都被美國政府緊盯著,面對反壟斷官司纏身,更要在趨勢與話題經營上,小心翼翼。

印度新創支付 App Paytm 創辦人 Vijay Shekhar Sharma 就公開表示,認為此舉根本是「作秀」。Android 系統的手機在印度境內具有完全領導的地位,約佔智慧型手機市場 99% 的比例,因此 Google Play 在印度可說是幾乎沒有競爭對手,帝王般的存在。也因此引發印度開發者們對其壟斷的不滿。

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在印度新德里可看見人們使用 Paytm 付款。

Epic Games 的 CEO Tim Sweeney 也認為,這樣的操作會讓小型開發團隊們彼此仇視,反而平台方可以坐收漁翁之利,更延伸表示:

「雖然此舉可以減輕一些財務負擔,但仍不能解決問題的根源!消費者還是必須使用『App 內購買』,實際上仍是壟斷。要有真正平等的競爭環境,還是得開放消費者採用更多元的付款方式,這才是公平市場的唯一路徑。」

核稿編輯:Mia

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智慧照護新革命!AI 機器人成為智慧醫療助手

高齡化浪潮來襲, 2025 年台灣將步入超高齡社會,65 歲以上人口佔比超過 20%。高齡化加上少子化,衍生勞動力短缺不足,經濟部工業局推動「電子資訊智慧製造服務系統推動計畫」,加速服務型機器人產業發展,借鏡日本智慧長照現況,把科技導入照護場域,提升更好的生活品質。
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日本是全球高齡化程度最高的國家,而台灣高齡化的腳步愈來愈快,僅剩不到 5 年的時間準備。因應長期照顧與醫療照護需求,各單位紛紛投入 AI 應用服務,解決人口結構改變問題。綜觀以 AIoT(物聯網 + 人工智慧)為核心的智慧醫療趨勢,可輔助醫療流程、節省人力成本,更提升照護服務效率,為高齡化社會帶來了新的解方。

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台日照護機器人交流會邀請各界分享照護機器人開發與應用案例與經驗。

人工智慧產業前景看好

人類壽命越來越長,智慧醫療正逐步顛覆傳統醫療模式,從遠距醫療、機器人、物聯網到穿戴式裝置,龐大潛在商機吸引國際科技大廠投入。台灣醫療服務水準居亞洲領先地位,尤其是資通訊科技實力鏈結全世界,創新能力與解決方案屢屢獲得市場矚目。當人工智慧遇上健康醫療,擴展未來醫療的無限可能,對社會大眾都有切身影響,不僅引領新一波商業浪潮,也創造出更多的照護服務模式。

醫療與科技結合,帶來新變革也帶動數位時代轉型新契機,未來將有更多關於智慧醫療的布局,解決人口高齡化的社會問題。從另一個面向來看,人口快速老化促使長期照護需求,服務人力是建置完整體系的關鍵因素,衛福部在政策面不斷調整適當的滾動式管理。目前長照 2.0 擴增老年照護服務,以及任何年齡的失能身心障礙者,從長照人力需求來說,缺工現象嚴重,照護機器人將成為醫療、長照的主力。

台日照護機器人交流會

為提供台灣照護場域導入智慧科技之契機,在經濟部工業局指導下,服務型機器人聯盟與台灣智慧樂齡照護創新科技產業大聯盟於 5 月 6 日攜手舉辦「台日照護機器人交流會」,邀請各領域專家分享實務現況,作為研發製造與場域運用參考。經濟部工業局林青嶔簡任技正表示,隨著科技迅速發展,智慧醫療創新服務產業生態系逐漸茁壯,5G 落地、AI 應用更多元,機器人正在改革醫療世界。

圖2_經濟部工業局林青嶔簡任技正表示,超高齡社會即將來臨,透過服務型機器人創新科
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經濟部工業局林青嶔簡任技正表示,超高齡社會即將來臨,透過服務型機器人創新科技能解決照護人力議題。

「台灣和日本一樣,面臨急速老化的超高齡社會,因此對於熟齡及身障者的照護非常重要。呼應長照 2.0 政策,應用科技打造更多元化、人性化的服務,AI 及智慧機器人的運用更是未來顯學。」林青嶔簡任技正分享觀點,這場交流會聚焦台日相關經驗分享與討論,加速業者與國際連結。台灣具有精密機電與 ICT 產業供應體系的優勢,發展機器人科技的腳步正迎頭趕上歐美日等國家,尤其是服務型機器人產業,將是台灣製造業的明日之星!

圖3_因應疫情,透過網路視訊方式進行交流,雙邊合作討論熱烈。
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因應疫情,透過網路視訊方式進行交流,雙邊合作討論熱烈。

促成更多元的服務應用

透過「台日照護機器人交流會」,日本 ATA 協會五島清國部長、日方企業 Reif 與 Whill,以及台方微星科技、全智通機器人、福寶科技分享照護機器人的開發與普及應用現況,透過創新科技解決照護難題。照護機器人的開發,必須掌握使用者需求、符合未來照護趨勢,再藉由實體實驗場域的調校,完美融入生活當中。微星科技、全智通機器人、福寶科技旗下的產品已分別應用於物流、醫療、清潔等領域;因應新冠肺炎疫情的「低接觸」服務型態需求,更加快普及速度。

圖4_日本ATA協會五島清國部長強調照護機器人必須貼近使用者,幫助提升生活品質。
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日本 ATA 協會五島清國部長強調照護機器人必須貼近使用者,幫助提升生活品質。

服務型機器人的創新應用在不同領域逐漸成形,經濟部工業局透過政策資源、科專計畫等大力推動服務型機器人產業化,協助企業轉型發展機器人新事業動能或新創公司設立,包括微星、東元、佳世達、凌群等企業。另外,2018 年成立的「服務型機器人聯盟」,由資策會服創所與台灣智慧自動化與機器人協會(智動協會)合作發起,結合政府及民間力量整合產業鏈上中下游資源,共組國家隊搶攻國內外市場。

服務型機器人聯盟今年度規劃「2021 ROBO COM 蘿蔔控」創意實證競賽,延續場域實證的精神,擴大研發能量及市場化企圖。聯盟持續引入資源,推動機器人業者和學研團隊合作,展開技術及實務交流,共同激盪具市場潛力的創新方案。


 「2021 ROBO COM 蘿蔔控」服務型機器人創意實證競賽資訊

  • 報名期間:即日起至 5 月 15 日
  • 競賽期間:6 月 15 日 - 9 月 30 日
  • 報名資格:不限年齡、學生團隊、社會人士、非營利組織、地方社團乃至公司行號都可組隊報名
  • 組隊資格:接受個人挑戰或多人組隊,團體至多6人

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