【Howie 商業投資】星際迷航:太空投資熱潮是否還在?

太空科技從冷戰時機的軍備競賽,到現在已經由私有企業與商業組織為主流,人類的太空夢,接下來又會有哪些商機呢?
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REUTERS/Joe Skipper
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從地表比到太空,冷戰時期的星戰計畫

1980 年正值冷戰時期,軍備競賽從陸海空延伸至太空,其中以美國雷根總統所提出的「星戰計畫」(Strategic Defense Initiative,簡稱 SDI)最具代表性,該計畫的構想是在外太空部署殺手衛星,使用高動能武器攔截敵方導彈與核彈,甚至開發太空載具進行高/低軌道轟炸,達到高度嚇阻作用。但由於該計畫預算高達一兆億美元(是的,你沒看錯),加上蘇聯後來解體,因此該計畫便束之高閣,直到去年美國成立新太空軍種,太空發展又再次被拿出來討論。

Photo Credit: Trump Make America Great Again Committee

政府與業者將成為太空經濟主力玩家

如果今天將場景移轉到商業端呢?除了大名鼎鼎的 Space X 計畫外,太空市場又存在那些機會?根據投行摩根史丹利指出,除太空旅行外,太空物流運輸(以太空載具將產品從地球一端運到另一端)、可重複使用火箭,以及低軌道衛星發射系統都是當前熱門投資議題,總投資額預期至 2025 年可達一兆美元。包含政府(例如中國、俄羅斯與美國)、民間業者與新創都熱烈參與太空市場,2020 年 5 月,NASA 與 SpaceX 合作,將貨運裝運至 Falcon-9 火箭中並載運至國際太空站,這是自 2011 年來首次政府與民間企業合作,同時也進一步開啟更多商業應用可能性,在未來我們可以預期更多「政府+大型業者」的合作模式。

圖二:預期至 2039 年太空投資將高達一兆美元。Credit: Howie 提供

新創當道,從衛星天線到稀有元素

除了政府與大型業者外,新創在太空經濟中也扮演重要角色,其在技術、研發、零組件提供中扮演重要角色,以下為筆者在這兩年追蹤的三家主要太空新創業者。

  1. Relativity Space:以 3D 列印技術印出火箭原型
    你相信火箭是可以「印」出來的嗎?Relativity Space這家新創專門以全世界最大的3D影印機與半自動化「策略工廠」印出航天與太空相關產品,透過簡單的供應鏈模式與(減少100倍使用零組件),公司於2019年募得14億美元D輪募資,這家商業太空公司估值已達440億美元。
     
  2. MoonExpress:月球稀有元素搜尋者
    MoonExpress 是一家太空快遞公司,這家矽谷新創,以開發月球稀有資源(如釔、鈮等元素)為營運目標,並以高速太空物流往返地球,雖然至目前為止並無實際登月紀錄,但其特殊性被美國 NASA 延攬,參與其他太空項目開發。
     
  3. Kymeta另類衛星天線製造商
    Kymeta 是一家另類材料衛星通訊天線製造商。傳統天線由金屬製成,且在損壞時須以人工進行修復/摘除,新型天線造型扁平,不但可以快速替換,更可以各種角度收發衛星訊號,降低安裝與維修成本。由於低軌衛星通訊商機巨大,Kymeta 獲得包含比爾蓋茲在內的投資人 8,520 萬美元 E 輪融資,用於開發新型天線。
圖三:透過另類新材料製造天線的 Kymeta。Credit: Howie 提供

以資金、夥伴關係建立太空生態系

太空經濟要能順利運作必須包含三大要素:資金、戰略夥伴,以及不斷進化的商業模式。由於太空經濟包含商用與軍用市場,因此政府必定是主要參與者之一,因此對於新創而言,能拿到 NASA、DoD(美國國防部)、NOAA(美國國家海洋暨大氣總署)等政府機構的合約對募資與客戶議價能力有莫大幫助,此外,政府大力投入也提供高額補助經費,對業者而言也是一大福音。其他大型參與者包含科技公司(Google、Amazon、Tesla)與航太業者(洛克希德馬丁、雷神等),這些業者除自行研發技術與產品外,也透過與新創合作共同取得高端技術人才,同時以公司創投參與這一兆美元商機。洛克希德馬丁甚至將太空市場視為「另一顆地球經濟體」。

從資源枯竭狀態中尋找第二地球

除龐大商機外,環境的推力也進一步促成太空經濟。根據Global Footprint Network的報告指出,全球的生態負債持續上升,雖然各國訂定許多永續政策,但人類耗用資源的速度仍為地球生產資源速度的一倍。城市、能源、糧食、人口和地球等領域是主要關切議題,除了制定相關措施外,許多業者也開始思考從太空探尋新資源的可能性,以降低地球負載量,在商業與資本驅動,以及永續思維的推力下,往後的五年為太空蓬勃發展的年代。

責任編輯:Mia
核稿編輯:Anny

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Google 開創雲端運算新時代,Industry Summit Recap 線上研討會聚焦製造、零售業加速轉型

一場疫情,讓許多行業意識到「數位轉型,不轉不行」的危機,尤其是轉型腳步相對緩慢的製造業、零售流通業,在疫情當下更是受創嚴重的兩大業態。Google Cloud將在 9 月 29 日、9 月 30 日舉辦 Industry Summit Recap 線上研討會,主題多元豐富而且不用出門、不必花錢,究竟議程有多吸引人?
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數位轉型成為近年各產業最夯的關鍵詞,尤其 COVID-19 疫情爆發後,工廠缺工、缺料造成產線大亂,無法掌握上下游供應鏈的數據,對生產排程更是致命一擊。另一現象則是消費力從實體門市往電商跑,網路買了東西卻遲遲收不到貨,零售商能否即時掌握商品流、物流、金流的資訊,也是零售業受疫情衝擊之下,順利存活下去的關鍵。

一場疫情,讓許多行業意識到「數位轉型,不轉不行」的危機。不過數位轉型的命題如此大,加上不同產業的運作模式各有特色,因此在轉型方案的選擇、轉型方向的調度,也將呈現差異化策略。

例如,根據勤業眾信Deloitte於2020年底發布的《台灣智慧製造關鍵能力調查》,發現光是在製造業本身,轉型的腳步就有落差,半導體與電腦電子屬於轉型領先者,化學製品製造業的數位化投資相對落後。

為了加速產業邁向雲端轉型,善用數位科技的力量幫助自身企業不斷創新,Google Cloud 特別舉辦為期兩天的Industry Summit Recap 線上研討會。精選製造業、零售流通業當中最熱門的轉型主題,協助企業找到雲端轉型的密鑰,在後疫情時代享受最新的雲端解決方案。

Google Cloud Industry Summit Recap 線上研討會報名連結

製造業鎖定 9月 29 日,邁向工業 4.0 就該把生產數據全都拋上雲

工業 4.0 概念提出好多年,但你的企業是否還停留在 3.0 甚至 2.0 的階段?行業內的專家一定都知道,在工廠內安裝感測設備,透過即時掌握生產數據,進而彈性調整產線、優化製造流程、提高設備稼動率、降低人力成本,是邁向智慧製造的第一步。

導入自動化設備、架設全廠 IoT 環境、落實遠端監控之後的下一步呢?把生產資訊拋上雲端,甚至進一步運用 AI 技術,回過頭來調整生產流程,這部分將是許多製造業者亟需關注的轉型環節。

Google Cloud Industry Summit Recap 在 9 月 29 日,專注探討製造業該如何透過雲端解決方案,協助工廠設備運作更有效率、更為流暢。相關議題包含如下:

● 解密製造業上雲

● 雲端技術打造未來製造業

● 利用分析和人工智能實現製造業數位轉型

● 在 Google Cloud 上運行 SAP

● 借助 Anthos 實現工業 4.0 轉型

● Google 如何賦能智能製造

上述議題除了有華麗的 Google Cloud 講師陣容之外,更重要的是,本次線上研討會邀請製造行業的代表企業,藉由他們的最佳實踐經驗,分享親自走過的雲端轉型心路歷程,包含Askey亞旭電腦、Ennoconn樺漢科技、Footprintku富比庫 、HTC宏達電、ITTS東捷資訊,多元涵蓋製造產業不同領域的轉型模式與方法。

有些業者想了解究竟生產資料這麼多,該如何把 IT 基礎設備做現代化翻新,如有這方面的煩惱可以從「解密製造業上雲」主題獲得解答;又或者有些工廠已經部署各式各樣的 IoT 設備,但不知如何把不同設備及人員網絡串聯起來,洞察數據並發揮數據的價值,那就千萬不可錯過「利用分析和人工智能實現製造業數位轉型」。

當然有些企業已經導入 SAP 的 ERP 系統,希望把營運資料、生產數據一起整合到雲端,可以從「在 Google Cloud 上運行 SAP」專題了解實際的操作方式。在「賦能智能製造」議程,Google Cloud將攜手產業電腦整合方案領導業者Ennoconn樺漢科技,共同展示Google Meet + Google Glass的應用,透過人機協作有效釋放員工雙手,進而提升工作效率展現創新。

零售流通業鎖定 9 月 30 日,運用雲端方案為供應鏈業務做好準備

講到數位轉型風潮,絕對不能不提到全球的零售行業也受到大數據、AI 影響,展開智慧零售的佈局,藉此串聯全通路的數據,以提升顧客終身價值,讓獲利模式更加多元。從疫情可以發現,零售業是高度承受市場變動的產業,而且除了銷售端,把商品送到消費者手上的最後一厘路,更需要流通業者的協助。

看準零售流通行業長期遭遇的痛點,Google Cloud Industry Summit Recap 將在 9 月30 日,分享雲端解決方案可以從哪些角度切入,協助零售流通業者培養敏捷的營運體質,快速回應是廠及顧客的需求。相關議題包含如下:

● Google Cloud 打造由資料驅動的消費者體驗與創新

● 串聯線上線下零售商機並提升客戶體驗

● 企業數據決勝零售轉型

● 雲端科技加速市場回應與服務變現

● 如何透過 API 技術連結消費者需求並改善企業運營

● 描繪您對於未來零售的想像

● 建立數位供應鏈平台

● 物流運輸效能再升級:Google Map 應用

想要打造客製化的購物體驗嗎? API(Application Programming Interface)是近年的新顯學,從「透過 API 技術連結消費者需求並改善企業運營」學習如何從系統串接API,拓展更多服務功能。優化銷售、物流效率的關鍵就在於數據的洞察,進而調整適合的商業模式,從「Google Cloud 打造由資料驅動的消費者體驗與創新」及「企業數據決勝零售轉型」將是不可錯過的主題。

因應疫情避免過多人潮群聚,Google Cloud 提供兩天豐富的知識饗宴,不用出門、不必花錢,就能學習與自己產業有關的轉型新知。現在就報名 Google Cloud Industry Summit Recap 線上研討會