【Kylat Tech】Epic Games VS Apple 戰況分析!必須透過 App Store 購買引開發商不滿

Apple 要求開發者必須透過商城向使用者收費,並且從中抽成的做法已經引起開發者不滿許久,而這次 Epic Games 和旗下熱門遊戲《要塞英雄》的收費機制就成了引爆點。
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在經歷了數個月的交鋒,Apple 與 Epic Games 之間的訴訟與法律攻防戰終於要正式邁入了一個新的階段,而雙方目前也預計將會在 2021 年 5 月正式展開一場正式的實體法庭審理。這段時間對於這兩間大型企業來說都是非常瘋狂的一段時間,而到目前為止最主要的核心爭議來源,就是 Apple 對於旗下 App Store 軟體在收益上徵收的 30% 抽成。

在這篇文章中,將會為各位仔細整理這場 Apple 與 Epic Games 法律爭議的始末,以及雙方的觀點。也就是在迎接 2021 年 5 月這場世紀大審理之前的一切須知。

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原爆點

就在 2020 年 8 月 13 日,Epic Games 在旗下熱門大逃殺遊戲《要塞英雄》(Fortnite) 的 iOS 和 Android 版本加入了一項充滿爭議的更新,允許玩家能夠在不經過 App Store和 Google Play 商城官方認證的情況下,直接向 Epic Games 購買遊戲中的數位貨幣「V-Bucks」點數。

值得一提的是,當玩家在 App Store 或 Google Play 上進行任何形式的購物時,都需要支付 30% 的交易費用。因此,當 Epic Games 提供了這樣的管道後,代表了玩家可以直接繞過這筆費用,同時也降低了 V-Bucks 在手機版本中的價格。即使 Epic Games 官方在這之前就已經不斷公開批評兩個平台的 30% 比例抽太兇,但這次的更新也成為了兩間公司對簿公堂的原爆點。

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Apple 將《要塞英雄》從 App Store 平台下架 

想當然耳,Apple 立刻對於 Epic Games 的這個更新做出了反制手段。就在 8 月 13 日當天,Apple 立刻將《要塞英雄》從他們的商城上立刻下架,不久之後,Google 也跟進了這項決定,將這款遊戲從 Google Play 上移除。

雖然 Android 平台的玩家仍然能夠透過 Epic Games 提供的第三方網站或 APK 檔案安裝《要塞英雄》,但 iOS 系統封閉的特性也讓 App Store 成為了唯一的正當下載途徑。因此,Apple 的這個反擊手段也直接導致了大量的 iOS 玩家們再也無法玩到《要塞英雄》這款熱門遊戲。接下來,Epic Games 也對此做出了他們的回應。

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《要塞英雄》1984 惡搞影片

很顯然的,Epic Games 對於這個可能性早就已經做好了準備,就在《要塞英雄》從 App Store 平台上下架的當天,Epic Games 隨即在他們的官方頻道上公開了一支名為「Nineteen Eighty-Fortnite」的影片。這支模仿了 Apple 自家的經典廣告影片「1984」,似乎有意嘲諷當年諷刺大企業的公司如今成為控制大眾的老大哥。很明顯的,Epic Games 在這支影片中正式宣告了他們對於這整起事件的立場,將自己視為一種為了玩家們不惜挺身對抗大企業的改革者。

Epic Games 主動出擊控告 Apple

 在這支「Nineteen Eighty-Fortnite」影片成功吸引到了許多玩家們的關注後,Epic Games 也正式在加州向 Apple 提出了法律訴訟,並聲稱他們將會在 iOS 裝置上設立屬於自己的商城,徹底脫離 Apple 的相關政策限制。

根據 Epic Games 的說法,Apple 在 App Store 上採用的抽成機制導致他們必須在 iOS 裝置是以更高的價格販售「V-Bucks」。因此,Epic Games 希望能透過這次的訴訟讓他們能夠在 iOS 裝置上設立屬於自己的商城,並鼓勵其他開發商也能做出類似的決定。 

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微軟聲援 Epic Games 對於 Apple 的告訴

有趣的是,微軟也在這時出面聲援了 Epic Games 對於 Apple 的控訴行動。並在一封公開信中指責了 Apple 決定封鎖 Epic 旗下開發人員的帳戶,導致他們無法使用針對平台上的 Unreal Engine 引擎發布更新。

根據微軟的說法,Apple 的這項反制手法會嚴重影響到許多在 iOS 平台上採用 Unreal Engine 遊戲引擎的作品,讓這些遊戲無法發布更新,讓遊戲團隊無法處理遊戲出現的錯誤、Bug 以及漏洞等,直接衝擊到了玩家們的遊玩體驗,甚至是資安等問題。

值得一提的是,微軟與 Apple 在這之前其實就已經有了一段較為私人的恩怨。就在 2020 年稍早,當微軟在為旗下雲端平台「xCloud」進行測試時,由於 Apple 對於遊戲串流平台嚴格的限制,要求他們必須要針對每一款遊戲都必須要額外提供認證,最終導致微軟只能在 iOS 的 xCloud 上提供《最後一戰:士官長合集》一款遊戲而已。

就以目前來說,這個串流平台已經在 Android 平台上正式開始營運,並提供了上百款遊戲供玩家透過雲端技術遊玩,至於 iOS 版本則遭到 Apple 下架。而如果 Epic Games 在這一連串的法律戰後成功讓 Apple 放寬對於旗下平台的限制,允許開發商自行設立自家商城的話,那微軟勢必也能從中獲得益處,讓 xCloud 能在不受限制的情況下登上 iOS 平台。

Apple 的暫時勝利

就在 8 月底,首場判決結果導向了對於 Apple 有利的一方,隨然只是暫時的。美國地方法院法官 Yvonne Gonzalez Rogers 決定力挺 Apple,在判決結果中宣布他們目前並不需要立刻將《要塞英雄》重新上架到 App Store 上。

但在此同時,法官也要求 Apple 不得封鎖 Epic Games 開發人員在對於 Unreal Engine 的存取權限。代表了這似乎也並非一個徹底偏向任何一方的結果,在判決出爐後,法官允許 Epic Games 能夠繼續為 iOS 版本的 Unreal Engine 推出更新,即使《要塞英雄》在短時間內仍然無法重回 App Store。

Apple 與 Epic Games 的法庭對決正式敲定

就在 10 月 7 日,相關消息指出 Epic Games 以及 Apple 將會在 2021 年中旬展開一場正式的法庭審理。而根據目前最新公開的消息,這場將會用來判斷 Apple 在應用程式商城的政策是否構成「壟斷」的世紀大審判將會在今年 5 月 3 日正式展開。

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小插曲

根據 PC Gamer 的報導,Apple 曾經在 2020 年 11 月要求 Epic Games 在 PC 市場的競爭對手 Valve 提供旗下遊戲平台 Steam 的相關銷售與表現數據,以便與 Epic Games 平台做相關比較與分析。但最終遭到了 Valve 公司的回絕。

Epic Games 在 12 月繼續發動攻勢 

Epic Games 之後也在 12 月再次於英國以及歐盟提出了兩場分別針對 Apple 以及 Google 的訴訟案,並在訴訟書中指控這兩間公司「濫用市場優勢」並實行「反競爭的政策」。Epic Games 希望能藉此阻止 Apple 針對 iOS 裝置上安裝第三方商城軟體的禁令,也希望 Google 能夠停止強制要求在旗下的 Android 裝置上預先安裝自家的 Google Play 商城。

但這些訴訟並沒有為整體的情況帶來太大的改變,《要塞英雄》目前仍然尚未回到 iOS 平台上,目前只能靜靜等待五月份的法庭審理,而 Epic Games 現階段也沒有打算要在英國向這兩間公司提出損害賠償。在接受 GamesIndustry.biz 網站的訪問時,Epic Games 也表示他們只是希望能尋求一種為所有消費者有益的「公平競爭環境」。至於 Apple 方,他們也表示非常期待五月的法庭審理。

一切結果將於今年五月正式揭曉

在這場將於今年五月來臨的法庭審理中,將能夠決定《要塞英雄》這款熱門遊戲是否將能夠順利回到 iOS 平台上,以及 Epic Games 對於旗下 Unreal Engine 引擎在 iOS 平台上的存取權限。就如同微軟所說的,這個結果將會為 iOS 平台上使用這個引擎的遊戲帶來巨大的衝擊。

更重要的是,如果 Epic Games 獲得了最終的勝利,那就代表 Apple 必須要全面開放第三方廠商在他們的平台上安裝自家的商城軟體,而這個結果當然也會對 Apple 的營運方針帶來前所未有的巨變,也能讓大量的遊戲以及軟體在不需要經過他們授權的情況下就能夠直接登上 iOS 裝置。

責任編輯:Mia
核稿編輯:Anny

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