【專訪】主打電子書的崧博出版:台灣電子書市場有救嗎?

什麼都數位化的時代,為什麼台灣的電子書還是不受重視又不成氣候?Amazon、Kobo 等國際巨頭都賣書賣得風生水起,台灣電子書卻特別沒有存在感,是哪些因素造成了這樣的現狀?我們訪問到主打電子書出版的崧博出版,希望從書籍銷售產業鏈中的重要角色出版社來觀察,企圖描繪出電子書的前世、今生與來世。
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左為崧博出版副總編輯陳吉清,右為崧博出版總編輯黃榮華。Photo by INSIDE/Mia
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在台灣書市中,紙本書永遠是主流,儘管書籍閱讀人口持續下探,卻也不見書籍出版像影視、音樂等其他媒體一樣轉向數位進入網路,創造新的商業發展模式。要了解現況,崧博出版的創辦人,同時也是總編輯的黃榮華先為我們爬梳數位出版業的歷史背景開始。

過去:電子書曾讓眾多先驅者跌一大跤

電子書的型態先從國外開始以 PDF 出現,台灣約在 1999 年以環保為訴求推出過電子閱讀器,價格不低,約七千元左右,且壽命相當短暫。創業前黃榮華自己與電子書有些淵源,原本在東華書局工作,曾經和學校合作編製會計學線上課本以及線上測驗,不過當時頻寬限制讓體驗不佳,算是實驗失敗。黃榮華後來諮詢台大教授,歸納頻寬、內容、載具是電子書發展必要的基礎技術。

初期台灣政府推行數位資源內容點火計畫,開始有華藝邁進國立公共資訊圖書館,凌網將圖書電子化,還有國家圖書館的期刊文獻資訊網,電子書企業初期都是 2B 的組織合作。不過到了大眾消費市場,遠流、鴻海、HTC 等大企業都有投入電子書平台,但可能是時機未到,最後都收掉了。對出版社來說出,電子書不僅營業額低,其他電子書平台倒閉後求償無門的消費者更是一湧而上,造成不小的創傷,整個出版界對電子書市場態度持續悲觀。

在黃榮華離開東華書局後,2011 年創立了崧博出版。不過因為當時也是電子書協會理事,沒多久就收到凌網接洽,去操盤 Hyread 電子書平台的計畫,發現電子書不是沒有市場而是要看怎麼做,所以在離開凌網後於 2017 年重啟崧博出版,為了做出品牌區隔,加上自己一直在電子書領域打滾,便決定瞄準電子書出版領域。

他分享,製作純電子書比紙書成本低,但營業額也不高。還好一開始 Kobo 幫了不少忙,轉介了一些幫其他出版社代工紙書轉電子書的生意,後來則因為要求多且收費壓得低,便慢慢放掉代工,將更多重心轉向出版純電子書。

平台力推,帶來新轉機以及新危機

2016 年,日本電子商城樂天旗下的 Kobo 電子書平台正式在台灣上線,開始積極推動在地電子書發展,後來也讓原本在紙本書領域就有龐大會員基礎的博客來也加入戰場,甚至到後來亞馬遜也開始走入台灣市場,但尚未見到積極投入。

在這波黑船入港熱潮之前, Google 其實算最早在台開始做電子書市集的外商,也因此為當時台灣電子書商城的隱形冠軍,不過其 Google 圖書一直於附屬在 Google Play 軟體商城之下佛系經營,因此很快就被超車。

到 2019 年底,博客來投入的資源開始發酵,台灣才開始愈來愈多出版社投入電子書出版。不過黃榮華也觀察,以現在這麼多小型出版社看到有錢賺就跳進電子書領域,造成僧多粥少、收益過低,也許今明兩年會再出現一波放棄潮,過幾年又會再起,形成一個循環。

為什麼做電子書原生的出版社?最大的助力來自平台的數據!

崧博主要製作流動式的 epub 格式電子書,是 Kobo、博客來、亞馬遜等平台的首波合作對象,合作模式是由崧博製作、經銷,扣掉成本再與平台拆分利潤,加上崧博的稿源多元,中國、新加坡等華文市場都有長期合作作者,光是在 2020 年就出版了約 1000 本新書,絕大多數是電子書,少部分則是因為版權因素採用 POD(print on demand,隨需列印)方式出版的紙本書。

身為小出版社,比較難有暢銷書,靠的是薄利多銷,比起賭中一本特別大賣的書,更希望每本書都能多賣。所以崧博積極與電子書平台一起推出各種行銷方案,黃榮華舉例,像是特殊節日買一送一,送的書還能讓消費者在好幾本裡面自己挑,利用大出版社的書拉抬小出版社的能見度。

另外黃榮華曾經做過問卷調查,一般學生認為電子書至少要是紙本售價的六折才會購買,加上研究亞馬遜的 9.9 美元電子書定價,並比對台灣書價以及物價水準,崧博和博客來就帶起了單本 99 元台幣的促銷方案,成功找到推坑消費者買電子書的甜蜜點。

崧博可以說是一家「電子書原生」的出版社,內建數位思維並且擁抱數據和國內外研究調查,也非常歡迎新鮮人加入編輯行列,黃榮華舉例幾本出版的暢銷書名都有著兼具潮流與吸引人的要素,就是這些年輕編輯的功勞。數據方面,因為崧博小但配合度很高,像博客來這樣的電子書平台會分享銷售數據的洞察,可以預測接下來的流行關鍵字和暢銷領域,黃榮華分享經驗,和平台有溝通過再出書,都會有不錯的銷量。

打擊既有商業模式,傳統大型出版社不願投入電子書

黃榮華分享,傳統大型出版社既有的出版依據仍是以單本書的銷量為主,而且台灣讀者消費紙本書的市場仍遠大於電子書,同樣一本書紙本賣到 2-3 萬,電子版大約才 500-1000 本。台灣電子書的營收對大出版社來說食之無味,棄之可惜,市場的熱度低與出版社對電子版的消極態度大概是雞生蛋、蛋生雞,就算紙本書銷量連年下降,傳統出版社所尋求的轉型之路大多選擇了舉辦相關活動來另闢營收,而非直接推動書籍電子化。

傳統出版社不重視電子書另一個常聽見的理由,就是擔心電子書會侵蝕紙本書的銷量,而現況下紙本書才是主力,出版社自然就不願支持會打擊到紙本書市場的電子書。

不過黃榮華分享,美國與中國做過的研究都顯示,因為能夠創造聲量,電子書會帶動紙本書的銷售,崧博自己的經驗也是如此,而且電子書賣得好可以再漲價,更能帶動紙本書的熱度。不過他也知道,這違反了傳統出版社直覺,無法成為說服業界投入電子書的理由。

未來樂觀但艱難,內容方難以取得數據

黃榮華估計,即便日韓歐美等電子書較成熟的市場,電子書市佔 20% 就算高了,而台灣內政部公佈的數字電子書市佔則不到 5%,但因內政部統計不到國外銷售,所以保守估計應該有達 6%。

在崧博全力發展電子書,並且積極與電子書平台合作,實行數據思維的這兩年時間,每年的成長速度可來到三倍,對於接下來電子書免 5% 營業稅的政策,整個業界普遍樂觀看待。

不過 5% 的幅度倒是對減輕營收壓力沒什麼實質影響,前面也提到可能有更多小出版社投入出版電子書,會讓整體電子書出版賺得更有限,加上為了 5% 營業稅減免還要申請 ESBN 書碼反而很麻煩,不知道會不會讓大出版社乾脆放棄製作電子書。

還有電子書雖是紙本書的數位化,讀者的消費足跡會留下資料,但都留在了電子書平台端,而非出版社手中。相較於傳統書市,不論是回饋小卡或加入會員,紙本書讀者的資料則是由出版商掌握。除了上述的現行電子書市場利益過小,黃榮華分析,這或許也是傳統大型出版商不願投入資源在電子書上的衝突點之一,畢竟在這個產業裡出版社才是影響力龍頭,但出版電子書的話就等於拱手讓這些後進的電子書平台獲得了主導地位。

崧博樂觀看待台灣電子書市的未來,但也做好準備,電子書還有很長的路要走。接下來他們也希望與大學教授合作 AI 校對技術,大約九成的校對工作可以讓電腦處理,再由編輯們做細部調整,增進產製的效率,在有限的資源底下,希望能打開更廣闊的市場。

核稿編輯:李柏鋒

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圖解智慧國家四大關鍵科技,從不同角度帶你了解台灣的科技應用實力

大家都知道台灣有座半導體護國神山,也聽過許多媒體對台灣科技實力的盛讚,但台灣的科技實力到底強不強?我們從四個面向帶你看台灣作為「智慧國家」到底有什麼實力!
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大家都知道台灣有座半導體護國神山,也聽過許多媒體對台灣科技實力的盛讚,但台灣的科技實力到底強不強?自己說不如讓國際單位做的調查更客觀顯示。瑞士洛桑管理學院(IMD)每年9月公布的世界數位競爭力(World Digital Competitiveness Ranking)評比,最近一次報告2021年台灣在全球64個主要國家及經濟體當中排名第8,獲得歷年來最佳名次。

而且值得關注的是,支持數位競爭力的核心要素之一,也就是「科技」競爭力。IMD評比報告揭露台灣拿下全球第2的佳績,從2018年的第11名年排名持續上升,顯見台灣無愧於科技強國之名。


科技小百科:
瑞士洛桑管理學院(IMD)是一個長期研究國家與企業競爭力,在國際上具盛名及公信力的評比機構,並自1989年起發布「世界競爭力年報」World Competitiveness Yearbook,其評比報告與調查結果更是各國政府擬定相關政策之參考。IMD每年會定期公布兩份競爭力評比報告,其一是「世界競爭力年報」,每年在6月公布,2022年台灣在63個受評比國家中排名全球第7名。另一份報告為「世界數位競爭力評比」World Digital Competitiveness Ranking,每年在9月底公布,本篇文章引用的資料為這份兩份研究。


也因為科技與國家發展息息相關,有哪些技術是台灣不為人知的優勢?或是未來產業可大力投資布局的領域?我們找出其中四大項與智慧國家最有關的科技,展現台灣具備強勁的科技能量,或許你已經受惠,也或許你能從其中找到發展的機會。

關鍵科技一、融合海陸空領域的多維通訊

隨著國家管理範圍逐漸擴大,通訊範圍多元且彼此關聯,相關科技如低軌衛星、5G通訊、海底電纜等,形成環環相扣的多維通訊聯網。

仔細洞察2021年的IMD報告,台灣在「行動寬頻的用戶比例」這項指標,拿下全球第1的傲人成績。顯見台灣在通訊基礎建設的投資及普及率,是走在全球領先位置。

尤其5G/6G關聯科技更是未來多維通訊的具舉足輕重的地位,原因是5G衍生的價值鏈相當廣泛,舉凡從晶片、模組、終端、邊緣、系統、到應用服務,可形成完整生態圈。為了強健台灣5G專網的自主技術與供應鏈,從2018年先後成立5G產業發展聯盟、5G垂直應用聯盟、以及5G Open Networking平台,逐漸形成5G國家隊。

除了把5G領先國視為戰略目標,當創新技術落地,更能帶來龐大商機。根據工研院的預估,將5G的小基站、邊緣運算、網路虛擬化等關鍵產品、模組、元件加總起來,2025年的市場規模上看2,510億美元(約新台幣7.5兆元),其他國家還在積極推動5G聯網建設,顯見相關商機仍有相當大發展空間。

關鍵科技二、新型態數位經濟與網路服務

邁向Web 3.0的交叉點,元宇宙被視為下一代網際網路的新機會,市調機構Gartner預測,2026年全世界將有25%的人口,每天至少有一小時投入元宇宙虛擬世界,進行工作、社交、教育、購物、娛樂等活動,並藉由虛擬貨幣、NFT進行數位資產的交易,虛擬經濟逐漸成形。

所謂元宇宙,需要以5G/6G高速網路為基礎,透過VR頭盔/眼鏡作為進入3D虛擬世界的載體,在元宇宙的各種互動體驗則需仰賴AI運算、雲端/邊緣儲存、區塊鏈等核心技術支援。人們在元宇宙內可以滿足從現實世界做不到的事情,形成穿梭虛擬、現實之間的生活體驗與商業模式。

近七成投入元宇宙相關應用的企業,認為元宇宙在未來5年一定會蓬勃發展,虛擬音樂會、虛擬時裝秀、媒體及產品聯名展示活動,將是元宇宙優先發生的商業體驗。

那麼台灣要投入元宇宙有何利基?解析元宇宙供應鏈版圖,主要可分為晶片、光電、通訊、AR/VR裝置、內容以及AI技術,台灣科技可從硬體方面,包含晶片、感測IC、光學零組件、伺服器等擅長領域切入。像是大家熟知的半導體大廠台積電,對於相關晶片的供應就至關重要,另外光電產業也有揚明光、玉晶光、中光電等企業,讓投影技術更精緻,再來連接元宇宙的通訊技術,也有聯亞來支援,而裝置軟硬體、AI技術則是有創意、世芯、智原等企業投入,最後想到AR/VR集大成者,就不能遺漏宏達電在這一塊的耕耘,同樣威盛電、佐臻、未來市(XRSPACE)等品牌也積極佈局,可見台灣已有完整的供應鏈,接下來有志於加入元宇宙的廠家,不妨從自身的專長去思考,相信不論是哪個領域的企業,都能有更多的創新、應用內容投入,完善整個元宇宙生態。

關鍵科技三、疫後時代興起的智慧型代理人 

近年因疫情持續延燒,越來越多領域開始導入「智慧型代理人」,像是零售業者引進半自動化機器,協助人力處理訂單、點餐;又或是醫院使用機器人,藉由AI辨識功能分擔部分醫護工作。

所謂智慧型代理人,以它所知的知識範圍內,自主完成人類所給予的指令任務。智慧型代理人發展至今,能協助人類的廣度、深度越來越多,主要是受惠機器學習的技術更為先進,加上其他的自動規劃、互相協調等演算法的成熟,讓智慧型代理人成為下一波產業發展重點。

世界先進國家紛紛把AI納為國家產業重要發展策略,台灣從2018年就推出「台灣AI行動計畫」,全面啟動產業AI化。發展至今,AI應用已從測試階段逐步應用於各式產業,資策會統計發現,掌握AI技術的新創企業在台灣有300家,逐漸摸索出不同的商業策略與獲利模式。

尤其資通訊、醫療照護是台灣兩大擁有頂尖人才的雙軸產業,在疫情之下,就可以看到醫療+科技所衍生的智慧型代理人應用。像是過去為了解決醫療量能不足,開發「5G智慧防疫機器人」,用來隔離病房消毒、運送餐盒及藥品物資,比傳統人力消毒方式有效節省50%時間,還能降低醫護人員感染風險,讓醫事工作更有效率。

關鍵科技四、資訊安全網保護每個人數位資產

我國面臨網路犯罪、駭客入侵政府、機關,甚至竊取個人資料事件持續增加,如何保護國民安心使用數位科技、保障財產安全將是未來重要方向。隨著AI普及所衍生的龐大資料量之隱私及資安問題,成為棘手的挑戰。從國際AI資安發展現況來看,歐盟在2021年提出人工智慧規則草案(Artificial Intelligence Act),鼓勵值得信賴且道德的AI進行研發與應用。微軟更在今(2022)年禁止提供AI推測情緒技術,並制定「負責任AI標準第二版」、Google則停止AI機器人具有自我意識、能與人類溝通等爭議事件,這些做法也都反映美歐在立法之際,業者也在努力自行節制敏感AI技術。

AI資安,是挑戰也是機會。未來,台灣政府與企業也須密切關注美歐相關草案的立法動態,找出AI規範的共同點,以此界定使用AI產品與服務之要求;因此,AI資安不僅需透過科技來防禦,更需要治理與法規,降低AI所帶來的衝擊。

另外,針對5G資安議題,台灣有展開大型科技防禦策略,包含5G資安防護系統、跨機關資安聯防。5G資安防護系統致力確保業者使用的5G系統具備安全、可靠、信賴,與國內5G專網業者進行服務驗證,以強化國產5G系統的整體資安防護能力。跨機關資安聯防的目標放在建立政府與民間的資安聯防體系,藉由橫向整合跨部會,全面提供威脅情資,減少機關隱匿資安事件,降低事件誤報與漏報。

持續提升台灣的科技能量 打造全方位的智慧國家

圖片資料來源:IMD 2022 世界競爭力年報

台灣的科技能量持續提升,從2022年的IMD世界競爭力年報可發現,而且該報告還指出我國擁有高素質勞動力、經濟活力、企業治理能耐、高教育水準等優勢。上述四項與智慧國家高度關聯的新興科技,涵蓋「數位基盤、數位創新、數位包容」等元素,如何借助科技打造創新、包容的社會,在台灣強勁的科技應用產業鏈上,補強創新的能量,並延續發展優勢項目,將是台灣要持續努力的方向。

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