自家出版的電子書,不賣圖書館!亞馬遜:免費借閱不利數位出版生態

諷刺的是,亞馬遜以前透過「低價」成為電子書市場龍頭,現在卻反過來抨擊公共圖書館的免費借閱政策不利出版圈。
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▲Photo Credit: Shutterstock/ 達志影像
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亞馬遜(Amazon)表示,旗下自行出版的電子書或有聲書,未來將拒絕出售給公共圖書館。他們認為讀者能免費在圖書館借閱電子書、有聲書這件事,其實不利整體數位出版圈生態。

亞馬遜:要取得作者利益與讀者利益平衡

根據《華盛頓郵報》The Verge 報導,亞馬遜旗下的亞馬遜出版公司(Amazon Publishing)全球行銷主管 Mikyla Bruder 在聲明中表示,目前絕大部分數位圖書館的借閱模式,還不曉得能否在作者利益與圖書館讀者利益之間取得平衡,因此希望藉此機會尋找新出路。

為什麼亞馬遜會這麼認為?因為對現在讀者來說,要免費借閱電子書非常簡單,只要擁有電子閱讀器 Kindle,再辦一張圖書館借閱證,並下載由數位發行業者 OverDrive 推出的「Libby」這個 App,就能在借書期限內免費閱讀世界各地圖書館的電子書。

報導指出,目前亞馬遜正在跟非營利組織「美國數位公共圖書館」(Digital Public Library of America)進行談判,雖然未來還是會賣電子書給公共圖書館,但據說不包含亞馬遜自行出版的電子書或有聲書。

更值得注意的是,明明大家都會透過 Libby 這個應用程式來借電子書,但亞馬遜卻長達多年沒跟 OverDrive 好好談判過。雖然 OverDrive 執行長 Steve Potash 接受採訪時表示正持續與亞馬遜溝通中,但針對這段未來合作關係,亞馬遜並未回應。

亞馬遜目前不僅是美國最大電子書銷售平台,在數位出版界也佔主導地位,平均排行榜前十大電子書中,就有六本是由亞馬遜所出版。

外媒認為,亞馬遜這項作為凸顯該公司在電子書銷售以及出版領域的強大影響力;而電子書、有聲書之所以會有這些爭議,都跟電子書的「訂價」以及衍生而來的轉售費、共享費等再次發行(secondary distribution)議題息息相關。

十年前推低價策略,十年後抨擊免費借閱

諷刺的是,亞馬遜以前就是透過「低價」成為電子書市場龍頭,現在卻反過來抨擊公共圖書館的免費借閱政策不利出版圈。

2009 年時,亞馬遜因為電子書採用超低價策略,引起當時其他出版業不滿;後來蘋果於 2010 年要推出第一款 iPad 時,這些出版商就建議蘋果將電子書價格調到略高於市場行情。然而,蘋果和五大出版業者的舉動已被盯上,後來更被美國司法部認定哄抬電子書價格

這項判決在反托拉斯法案上具有代表性意義,沒想到多年後,亞馬遜卻又打算以其市場主導地位重新訂定遊戲規則。但這一次,亞馬遜並不是調降電子書價格,而是打算阻斷公共圖書館免費借閱電子書的路。

核稿編輯:MindyLi

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