【硬塞評論】Google 與澳洲政府的內容付費戰,為何科技巨頭想反抗到底?

Google,到處都是 Google。為什麼「提供授權金給媒體」這件事,對澳洲政府與媒體業者而言,如此重要呢?而科技巨頭 Google 又為何不想給呢?
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上個月 22 日澳洲國會聽證會再次討論 Google 免費引用新聞的問題,澳洲政府準備通過《新聞媒體議價法令》,讓 Google、Facebook 等大型科技巨頭能愈在地媒體與內容提供者協定付費方案。若談判失敗,則由第三方仲裁人決定價格。但 Google 方再次提出嚴正的不滿,若澳洲政府堅持通過這條法律...

「這將使我們別無選擇,只能停止在澳洲提供 Google 搜尋服務。」。

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Google 槓上澳洲政府與媒體

這是 Google 和澳洲政府斡旋這麼久以來,提出最大的威脅。但澳洲政府和其他業者也不是省油的燈,本週澳洲總理在受訪中表示,Google 不接受沒關係,微軟已經準備好擴大該公司搜尋引擎 Bing 的市場地位,隨時做好補位的準備。

情勢的改變讓風向徹底大轉彎,原本和 Google 持堅決反對立場的 Facebook 也一改先前態度,改口說「審查中」。Google 也在 5 日發表新產品「News Showcase」,此產品將策展澳洲當地新聞媒體的內容,並且透過「News Showcase」計劃付款給內容提供者。

若內容供應商願意妥協此舉,則是將付費的訂價歸還於市場,政府不必藉由法條才能逼迫 Google 付錢,而 Google 也能在與內容供應商協商時佔盡自身優勢,談出對公司而言更友善的價格,內容提供商恐成為輸家,因為 Google 的高流量而妥協於較低廉的合約。現在,就等澳洲政府再做出回應,才能知道接下來的故事走向該如何進行。

為什麼「提供授權金給媒體」這件事,對澳洲政府與媒體業者而言,如此重要呢?而科技巨頭又為何不想給呢?

Google 為何反抗到底?

這件矛盾從幾年前就開始了。在去年的 8 月時,澳洲要求付費給新聞媒體,Google 就揚言要降低搜尋體驗,讓澳洲人的體驗「受害」。

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Google 嚴正抗議的理由如下。第一,澳洲政府除了要求付費之外,也要求 Google 等科技巨頭在變更演算法前的 28 天通知媒體,讓媒體的內容可以跟上演算法的變革,並且也要提供讀者的數據與資訊,好讓媒體業者供參。而 Google 認為這兩點會嚴重影響使用者的資訊安全疑慮,這些數據一旦轉交到大型媒體集團手上,恐怕 Google 無法保障使用者的資安風險。並且告知演算法這件事也會讓媒體跟隨著演算法發布類似的內容,而小型或個人創作者恐越來越不易被使用者看見,恐讓整體閱讀體驗變糟。

再來,Google 認為「我們早就和澳洲新聞媒體合作了」。Google 每年送出幾十億次的點擊量,也已經支付數以百萬計的美元。若是政府執意要給大型媒體集團「特殊待遇」,讓它們可以對 Google 的開價與獲利空間為所欲為。Google 表示公司恐無法面臨增加的成本與金流壓力,因此才屢屢做出這些「威脅」宣言。

Google 多次為此事做出嚴正抗議,更不惜動用自家資源。除了在去年 8 月於官方部落格發表聲明外,也同時在當地以彈出式廣告的形式告知使用者。今年 1 月 22 日 Google 澳洲區的總監 Mel Silva 更親上火線,拍成影片和大家說明公司立場:

黃金年代已逝,媒體也要依靠 Google 的流量

Google 的意思,你大約可以想像成,傳統新聞媒體沒有 Google 作為入口,它們也跟不上時代,變成沒有人看的媒體。甚至,許多新聞媒體的主要收入之一,就是 Google AdSense 的廣告分潤。所以,現在反而是新聞媒體與內容供應者比較需要 Google,而不是 Google 需要他們,這層供需的關係需要先釐清楚。

而媒體甚麼時候變成這樣的呢?

早期的媒體由於電視頻道有稀缺性,而報業的資本門檻較高。在這樣的外在環境下,媒體成寡佔事業,享有許多紅利,只要穩扎穩打,就會有人想看,讀者和閱聽者就會買單。

但網路世代不一樣了,網路給予閱聽人太多、太多的選擇。不一定要有雄厚資本,素人也可藉自媒體擁有話語權,內容市場的競爭者瞬間變得相當地多,傳統媒體不再是獨霸一方的寡頭,寡頭的名號讓給成為使用者與內容的網路橋樑——科技巨獸們。

想一想,你都是如何獲取資訊的呢?

是透過 Google 快訊推播你今天的重點新聞?又或是打開臉書在動態牆看到很多網友按讚的熱門話題?「中介者」角色的權力來到前所未有之高的地步。

而作為「中介者」的 Google,真的有把選擇的自由,從寡頭的傳統媒體手上,交還給人民嗎?

我想這個答案大家心中都明白。一直以來被大眾稱為「黑箱」的演算法,其權重和機制從來都是無法對外公開的秘密。只要有組織扮演著「寡頭」的角色,資訊就無法真正地做到「去中心化」與「平等」,人們也永遠無法自己決定想看的東西。畢竟,你被推播的東西都是 Google「想要」給你看的。

對平民而言,提高對「壟斷」的意識相當重要

澳洲並不是第一個反抗科技巨獸的國家,之前德國也經歷過一樣的狀況,結果 Google 真的調整搜尋結果,使新聞網站的訪問量驟降。結果是,德國領頭的新聞媒體向 Google 求饒,Google 再一次獲得勝利。

但大眾質疑壟斷的聲浪已經止不住,美國國會在去年 7 月對 Big Tech 4(Google、Apple、Amazon、Facebook)進行世紀反壟斷聽證會,內容包含 Google Search、禁止第三方購買 YouTube 廣告等,看似保護使用者隱私、提升體驗,實則鞏固自己的數位護河牆,緊緊握住手上壟斷的可觀獲利。

除此之外,美國其他州也加入控告 Google 的行列,指 Google 涉嫌非法利用其市場力量來阻礙競爭對手。德州總檢察長 Ken Paxton 表示:

「Google 消滅了所謂的競爭,壟斷整個網路廣告業務市場。」

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雖然微軟也是另一家科技大廠,但澳洲政府如果真的扶植微軟上位,讓 Google 有其他搜尋引擎的對手,也許資源壟斷的現象就能稍微好轉一點。

但身為普通老百姓最重要的是,科技巨頭在現階段不太可能完全從生活中抹除,但至少要對其壟斷的現象有所知悉,加強在虛擬世界時對資料與數據的認知、保護,甚至可以試著減少對科技巨頭的依賴。否則科技巨頭掌握的權力日益漸大,握有越來越多的使用著數據與用戶基數,人民將成為完全受 Google 宰制的數位個體。

請記得,你的每一次網路搜尋,其實就是在對於科技巨頭的壟斷投票。

核稿編輯:李柏鋒

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運動科技新革命: IoT 結合數據分析,奧運跆拳銅牌羅嘉翎國手養成之路揭秘

運動科技為近年運動產業顯學,現在賽場上,不僅較勁各選手的體力及技術,更考驗各國科學技術導入,輔佐選手的程度。有效運用運動科技,不僅可避免傷害外,更能提升訓練品質,提升選手佳績。
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今年 8 月剛落幕的 2020 東京奧運,台灣選手獲得 2 金 4 銀 6 銅的 12 面獎牌,不僅寫下史上最佳參賽成績,且分別在 10 種不同項目奪牌,令各界大為驚艷。近年健康意識抬頭,下班後會自發去運動的人越來越多,種種現象顯示著台灣的運動風氣已逐漸成熟,而運動科技正是背後的隱形推手。

科技部致力推動產學界合作,結合運動科學、智慧科技與數據分析,輔助選手精準練習,用最有效率的方式提升表現,讓運動訓練不再是土法煉鋼。運動科技的應用也能幫助一般人,在日常生活中更聰明更健康的做運動。由於商機龐大,運動科技早已成為各國在運動競技賽事與產業發展積極佈局的新型態競爭場域,一起來看看它為台灣體育帶來了什麼樣的改變吧!

透過科技幫助運動選手了解自身狀態,穩扎穩打求進步

年僅 19 歲的跆拳道選手羅嘉翎,首戰奧運便打敗多國好手,一舉拿下銅牌。從小在道館長大,幼稚園就跟著爸爸、哥哥練習跆拳道,小學開始在國內比賽嶄露頭角,國二首次參加青少年國際賽事後更不斷奪金。然而,初生之犢的她,卻是好不容易才站上奧運這個舞台。

「小時候的確身高有優勢,但剛轉去成人組時還滿挫折的」,帶著青少年時期的亮眼成績,羅嘉翎在高一下加入跆拳道國家隊,被延攬至國家運動訓練中心(以下簡稱:國訓中心)接受國手培訓,「裡面都是大學的學長姐,訓練強度很高,剛進去時很不適應,那段時間比賽成績也不理想,晚上都會打電話給媽媽哭訴。」

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羅嘉翎分享,國訓中心的訓練方式很有系統,除了完備的訓練器材,還會透過科學儀器評估選手的運動表現,也定期使用生化檢測儀器,每月至少1次檢測疲勞度與血氧量,維護選手的身體健康。

「運動科技可以幫助我了解自己現在的狀態,還有需要加強哪些地方」,羅嘉翎表示,選手的日常就是不斷練習、調整好狀態,透過數據分析可以清楚知道自己的強弱項,「像我需要加強肌力,這樣訓練有方向,進步也會比較穩。」

沒有因挫折放棄跆拳道,羅嘉翎持續在國訓中心自我精進,再加上慢慢調整心態,她逐漸適應了高強度的訓練,也找回了享受比賽的初衷。

事實上,台灣自 2012 倫敦奧運以來,就沒有在跆拳道項目拿過獎牌,羅嘉翎也坦承因此感受到不小的壓力,「拿到奧運資格時我爆哭,但我不是被看好奪牌的選手,就想說放鬆去打。」沒想到放下得失心,反而幫助自己贏得了銅牌的好成績。

國立體育大學技擊運動技術學系副教授王翔星分享,針對跆拳道選手的檢測主要有3方面,包括以「線性位移偵測器」檢測選手連續 3 次跳躍的爆發力與穩定度,評估賽場上攻擊動作的力量輸出率;以及透過「測力板」檢測 50 毫秒發力率( RFD,Rate  of Force Development ),以觀察選手腳蹬地出發與踢擊到對手瞬間的力量表現;還有「慣性感應器」則是用來檢測選手的反應能力與速度。

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「現在的訓練方式跟以前差很多,得分的方式不同,教練的觀念也需要調整。」過去也曾是跆拳道選手的王翔星說,以往求勝心切的選手容易練到渾身是傷,現在藉由運動科技的輔助,能精準掌握練習進度,避免過度訓練、減少運動傷害,是更有效率的訓練方式。

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王翔星也表示,培育一名優秀的選手相當不容易,這幾年開始將運動科技帶進國、高中,就是希望能讓年輕選手儘早接觸到運動科技的專業訓練觀念,避免選手在早期生涯就受到嚴重的運動傷害而留下遺憾,未來能夠更上一層樓。

產業跨界結合,讓運動科技深入全民健康生活

目前 5G 正式邁入商業化,宅經濟當道,運動科技的應用也有了更多可能性。「台灣科技業的研發能量強大,運動產業也很有國際競爭力,我認為應該能結合兩者的強項來解決許多問題,例如居家健身沒人指導,該怎樣才不會受傷。」國立臺灣師範大學運動競技學系研究講座教授相子元表示。

相子元主修生物力學出身,被譽為台灣運動科技教父,同時擔任國訓中心運動科學小組總召集人。他很早就投入運動科技與產業結合的研究,作為科技部「精準運動科學研究專案計畫」的執行團隊之一,目前團隊已開發出將壓力感測科技應用於智慧鞋、科技運動襪、機能衣、自行車功率表等產品。

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相子元認為,運動科技商品在亞洲市場很有潛力,目前台灣主要發展在 3 大面向:競技運動,如跆拳道、舉重、射箭;職業運動,如棒球、籃球;全民運動,如自行車、慢跑等。舉例來說, LPS(Local Positioning System ,局部定位系統)運用在團隊運動的訓練上,能讓教練、選手清楚知道跑位陣式,取代傳統手寫戰術,目前 NBA 美國職籃、國際足總FIFA的隊伍也都採用此技術。

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台灣選手在東奧打出亮眼成績值得喝采,相子元期待未來運動科技能協助更多選手精準運動、達到更好的表現,放眼 2024 巴黎奧運,並幫助更多人養成規律運動的習慣。接下來行政院主辦的「台灣運動x科技產業策略( SRB )會議」也即將登場,希望加深運動與科技產業的對話交流,讓運動科技越來越深入全民的生活。

SRB策略會議暫擬4大議題:

  1. 運動×科技產業升級創造新價值
  2. 智慧育樂創新服務建立營運新模式
  3. 融合科研成果與創新科技發展智慧新應用
  4. 台灣智慧育樂跨域環境整備

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