從收購 HTC 到成立比照美國總部實驗室,看 Google 在台戰略佈局

科技巨頭外商在台灣辦公室上最常將台灣特產名勝作為會議室命名,而 Google 實驗室,居然有朝一日也是以台灣特色命名:「夜市」、「紅豆餅」、「剉冰」。
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Google Tpark 遠東通訊園區新辦公室正式啟用。Photo Credit:Google 提供
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原先在台灣橫跨六個縣市設有八個辦公室,今日終於正式進駐板橋的遠東通訊園區,很難想像,在 COVID-19 疫情嚴峻下,在台灣的媒體們能參與到 Google 新居落成,甚至一睹 Google 神秘的硬體研發基地。

一直被視為亞洲重要研究基地,啟用全新辦公室之際,更宣布 2023 年將在園區增設另一辦公室,目前已經在施工階段。不論是在人才還是辦公空間都挹注更多資源,從收購 HTC 到成立比照美國總部實驗室,可以看到 Google 在台戰略佈局,以及持續投資硬體事業的決心。

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收購 HTC 到成立比照美國總部的實驗室 

台灣成為 Google 亞洲最大研發中心的一大轉捩點,從三年前收購 HTC 開始,當時Google 以 11 億美元(約台幣 319 億元)買下為 Google 代工及打造 Pixel 手機的 HTC 研發團隊,在往後的 Pixel 手機上台灣硬體工程團隊扮演重要角色,從 Pixel 3 台灣列入首發、興師動眾特別於美國全球發表會後,在台灣舉辦硬體發表活動。

到了 2020 年,Google 正式發表首支 5G  Pixel 手機,由 Google 硬體副總裁彭昱鈞揭秘 Google Pixel 4a、Pixel 5 開發背後的心路歷程,Pixel 4、Pixel 5 開發,軟硬整合過程中台灣研發團隊高度參與下,最終克服產品技術上的困難,讓 Google  5G 手機趕在去年秋季登場。如今更成立比照美國總部實驗室,被 Google 認定為涵蓋 Google AI 與軟硬體技術的全球樞紐。

辦公大樓內全層挑高的硬體研發基地。Photo Credit:Anny

Google 裝置與服務資深副總裁 Rick Osterloh 被問到收購 HTC 至今的感想時淺淺一笑,並表示:「非常開心,大家知道的,在收購完成後台灣團隊就有能開發 Pixel 3、 Pixel 3 XL,讓 Google 能繼續打新產品也包含 5G,都獲得市場很好的評價。在併購至今非常愉。團隊彼此學習合作。」

新居落成記者會上與 Google 裝置與服務資深副總裁 Rick Osterloh 遠端連線。

事實上,先前在台北 101 辦公室 77 樓亦有研發實驗室,如今在遠東園區的辦公室中已經是前者的三倍大,而在今天 Google 甚至也讓台灣媒體能親自參觀硬體研發基地,即便部分區域因為機密無法拍照,但是相關負責人在導覽時仍然仔細解說實驗室的內部裝置、測試站、無響室、聲學實驗室等。

為什麼呢?因爲硬體研發實驗室是 Google 美國總部以外,台灣成為首個進駐的國家。彭昱鈞舉例說明,研發實驗室像是:Google 相機實驗室用於測試色彩光線、色彩品質,音箱智慧語音測試則有聲音實驗室,這些均與美國採用一致標準。

過去,科技巨頭外商在台灣的辦公室中,最常將台灣特產名勝作為會議室命名,難想像 Google 在全球市場上,美國以外規模與技術標準均比照總部的實驗室,有朝一日也是以台灣特色命名,如「夜市」、「紅豆餅」、「剉冰」,以台灣人感到親切的文化為名,正式協助 Google 孕育出 Nest 等產品原型的基地。歷時超過一年半佈建實驗室,在此已經能滿足 Google 未來五年的硬體產品開研發需求。

在三樓的硬體研發基地中聲音實驗室命名為「剉冰」Photo Credit:Anny

擴展至台的研發基地  Google 硬體佈局的決心

以軟體服務起家的 Google,在研發硬體上還是新軍,當然比不上在廣告業務,如 Google 搜尋、YouTube 廣告每年所創造的收益,如今在 5G、智慧居家裝置等產品上,在市場上都還在成長階段,Google 看好台灣研發實力持續投資。

根據去年 Alphabet  Q3 財報,也反映著廣告業務、雲端業務持續增加,被列入其他業務的硬體呢?在財報會議上,Google 掌門人—— Alphabet 執行長 Sundar Pichai 已透露持續在硬體上有更深入的投資,需要兩到三年才能整合在一起:

「延續 Pixel 4a、Pixel 5,戰略性從硬體佈局 Android 生態系,而在 2021 年有更多硬體相關消息宣布。」

如今台灣新辦公室啟用,看到擴大至台灣的硬體研發基地,也應驗 Google 了在硬體產品上的決心。

Google 的硬體秉持著創造無縫體驗,過去參觀海內外辦公室為了展演智慧居家生態系的體驗,會特別搭建空間體驗。現在新園區中也直接設置產品展示區,在此能體驗到 Google 絕大多數的硬體服務,Nest Hub Max、Nest Audio、Nest Cam,當然還有 Pixel 5G 手機,一次體驗完 Google 硬體生態系。

全新辦公室長駐的 Google 硬體產品展示區。Photo Credit:Anny

然而 5G、智慧居家在台仍處於爬坡階段,不論能在台灣乃至全球佔據多少市場,預計對台灣投資都能創造更多的就業機會,招攬更多技術人才、實習計畫培育新一代生力軍。

根據今早 Rick 的簡報,目前台灣已是 Google 重要戰略地,Pixel、Nest 智慧裝置、Chromebook、Chromecast 以上均由台灣團隊高度參與、甚至主導進行,也期待更多台灣人才加入。在台有持續培育人才的計畫,其中可注意到,新增的三種類別,製造工程、Google Cloud 雲端服務、技術專案管理。

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除了硬體,軟體、雲端成不可忽視的重要戰略地

雖然在新辦公室上不斷強調「硬體」產品研發,但事實上還有軟體與雲端。彭昱鈞表示,在硬體產品中更需要的是軟體服務的整合,雖然軟體實驗室在雲端進行,但在台灣亦有投資很多軟體相關的資源,如無線技術、AI 等,其實在新園區也有很多軟體工程師,協助提供硬體裡面的軟體服務。

另外,曾經喊出 Google 發展雲端產業,將會是台灣下一個兆元產業,Google 陸續在台灣也有相當多動作,不論是基礎設施與業務銷售。去年正式宣布在台開設 Google 第三座資料中心,座落雲林,Google 曾表示「資料中心」是從服務用戶角度來思考,台灣位處亞太區樞紐,而且還有海底電纜等優勢,具備許多優勢條件。在今記者會上彭昱鈞也透露 Google Cloud 硬體研發工程團隊,已經進駐在全新 Tpark 辦公室。

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在台灣防疫表現優秀,加上政府大力支持,如今在台灣新辦公室得以如期正式啟用,在加大投資以後,Google 硬體上會端出什麼產品,實現 Google AI 與軟硬體整合技術帶來更無縫體驗,值得好好期待。

Google 新辦公室位於 Tpark 遠東通訊園區。Photo Credit:Anny

核稿編輯:MindyLi


我把教室 FUN 大了!打造以孩子為中心的智慧校園

近年教育部致力推動國內中小學打造「智慧校園」與「智慧教室」,讓科技工具成為老師創新的助力,不但讓第一線教師更願意用活潑的互動教學取代傳統「老師講、學生聽」方式,學生也紛紛回饋「上課變好玩了!」,達到縮短數位落差、培育跨域數位人才,實現智慧國家、落實數位平權的目標。
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Photo Credit:兔包
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身處 21 世紀的我們,面對快速變遷的世界,學習新知與適應環境的方式都需要改變。由美國教育機構率先提出的「21 世紀技能」(21st Century Skills),包括創新的思考能力、獲取資訊及使用資訊科技的能力、溝通與團隊協作能力等,這些能力被認可為本世紀每個人都應該具備的基本技能。由此可知,具備資訊科技能力重要性大幅提升。

因此,越來越多的世界各國教育政策朝向結合新興科技的素養教育方向發展,台灣科技教育也不落人後,藉由前瞻基礎建設「校園數位建設推動計畫」的著力點,希望數位學習工具普及成為師生上課的好幫手,打造智慧學習環境。推動過程中發現,當校園數位基礎建設到位,不但第一線教師更願意用活潑、創新的互動教學取代傳統的「老師講、學生聽」,學生也紛紛回饋:「上課變好玩了!」

智慧教室 把學習的快樂還給孩子

根據教育部調查顯示,當學校教室的資訊基礎環境提升,教師開始將數位科技融入教學,有高達 80% 學生覺得課程變得有趣並能了解上課內容;而在課堂互動方面,約 70% 學生喜歡跟老師或同學進行互動,更覺得能夠專心上課;且有超過 60% 學生覺得使用資訊科技設備進行作業發表時有成就感。

校園數位建設推動計畫主持人政大資科系李蔡彥教授表示,全台灣有 6 萬多間教室,目前執行團隊已輔導完成近 5 萬間智慧教室的建置。「當我們剛開始到學校訪視,最常聽到老師反應的問題是網路不穩、投影看不清楚」,授課品質不佳,學生提不起興趣,即使老師想嘗試新的教學法也有困難,「這些設備對都市學生來說可能都很基本,卻不是每個偏鄉孩子都能擁有的權益。」

李蔡彥說,數位基礎建設的內容很廣泛,不同縣市、不同學校有不同的需求。「我們也希望透過這次全面性的檢視,了解各縣市學校的數位落差,再去彌補起來。」李蔡彥舉例說,有的學校不是每間教室都有投影機和 WiFi,那就要優先購買這些設備;有的學校教室顯示器材已經很不錯,又打算發展特色課程,就可以考慮採購平板、增建虛擬實境等。「現在全國有 40% 教室都已經裝了大尺寸觸控螢幕,教材呈現更多元,師生互動更活潑,孩子反應都很熱烈。」

應用數位科技 點亮教師手中的魔杖

宜蘭松羅部落學校(宜蘭縣大同國小松羅分校)全校僅有 35 名學生,許多孩子來自單親或隔代教養的家庭,數學科林政琦老師一直希望能突破教學瓶頸,提升孩子的學習動機,嘗試過各種方法都失敗。

參與「校園數位建設計畫」輔導後,採用平板搭配民間教育平台(如均一教育平台)教育雲等數位平台輔助教學,有了很大的改變。「我們上課很少用課本,但我進步很多」、「不懂的地方可以看影片複習,一直看到懂為止」、「可以跟同學討論,分享我的想法,聽不懂沒關係,不會被罵」松羅分校的孩子們說道,神情充滿自信。

「以前這些孩子遇到考試都愁眉苦臉,但現在竟然會跟我說:以後我也要當老師。」林政琦老師笑說,有了行動載具,透過影像化、遊戲化的學習資源幫學生打好基礎,能增加課堂上的操作練習時間,反覆熟練到學會為止,「當我發現孩子真的對學習產生興趣,在上課以外的時間還會自己用平板練習做題目,真的非常感動。」

連江縣立中正中小學也藉由前瞻計畫的挹注提升網路環境,將各班全面改建為智慧教室。比方說,電子講桌可以存放各年級教材,學生不用再扛一堆課本上學。而有了穩定的網路,更能發展遠距教學,例如國中部就與台北市的數位學習中心中崙高中合作視訊教學,國小部則有台大國際學伴交流等,讓偏鄉孩子有更多機會。

此外,李蔡彥教授更提到,3 年多前全台所有國中小的網路管理業務多由資訊組長或資訊老師處理,是一大負擔,現在透過專業團隊設計智慧網管,能夠快速查找、診斷、排除甚至預測網路問題,輕鬆維護學校網路暢通,降低維運成本,「這應該是全世界的創舉。」

為台灣科技教育贊聲

放眼國際,我們看到智慧校園的影響力可以走出教室,更可以走出國界。你希望透過科技,解決什麼問題,台灣的未來又會變成什麼樣呢?

隨著台灣社會的數位化高速發展,培養同時擁有運算思維及設計思維、橫跨科學及人文藝術領域技能的人才,是全民共識的 21 世紀未來人才特質,這些技能不只學校老師應該教給學生,成年人也應該持續自學,為自己的未來加值。

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