從收購 HTC 到成立比照美國總部實驗室,看 Google 在台戰略佈局

科技巨頭外商在台灣辦公室上最常將台灣特產名勝作為會議室命名,而 Google 實驗室,居然有朝一日也是以台灣特色命名:「夜市」、「紅豆餅」、「剉冰」。
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Google Tpark 遠東通訊園區新辦公室正式啟用。Photo Credit:Google 提供
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原先在台灣橫跨六個縣市設有八個辦公室,今日終於正式進駐板橋的遠東通訊園區,很難想像,在 COVID-19 疫情嚴峻下,在台灣的媒體們能參與到 Google 新居落成,甚至一睹 Google 神秘的硬體研發基地。

一直被視為亞洲重要研究基地,啟用全新辦公室之際,更宣布 2023 年將在園區增設另一辦公室,目前已經在施工階段。不論是在人才還是辦公空間都挹注更多資源,從收購 HTC 到成立比照美國總部實驗室,可以看到 Google 在台戰略佈局,以及持續投資硬體事業的決心。

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收購 HTC 到成立比照美國總部的實驗室 

台灣成為 Google 亞洲最大研發中心的一大轉捩點,從三年前收購 HTC 開始,當時Google 以 11 億美元(約台幣 319 億元)買下為 Google 代工及打造 Pixel 手機的 HTC 研發團隊,在往後的 Pixel 手機上台灣硬體工程團隊扮演重要角色,從 Pixel 3 台灣列入首發、興師動眾特別於美國全球發表會後,在台灣舉辦硬體發表活動。

到了 2020 年,Google 正式發表首支 5G  Pixel 手機,由 Google 硬體副總裁彭昱鈞揭秘 Google Pixel 4a、Pixel 5 開發背後的心路歷程,Pixel 4、Pixel 5 開發,軟硬整合過程中台灣研發團隊高度參與下,最終克服產品技術上的困難,讓 Google  5G 手機趕在去年秋季登場。如今更成立比照美國總部實驗室,被 Google 認定為涵蓋 Google AI 與軟硬體技術的全球樞紐。

辦公大樓內全層挑高的硬體研發基地。Photo Credit:Anny

Google 裝置與服務資深副總裁 Rick Osterloh 被問到收購 HTC 至今的感想時淺淺一笑,並表示:「非常開心,大家知道的,在收購完成後台灣團隊就有能開發 Pixel 3、 Pixel 3 XL,讓 Google 能繼續打新產品也包含 5G,都獲得市場很好的評價。在併購至今非常愉。團隊彼此學習合作。」

新居落成記者會上與 Google 裝置與服務資深副總裁 Rick Osterloh 遠端連線。

事實上,先前在台北 101 辦公室 77 樓亦有研發實驗室,如今在遠東園區的辦公室中已經是前者的三倍大,而在今天 Google 甚至也讓台灣媒體能親自參觀硬體研發基地,即便部分區域因為機密無法拍照,但是相關負責人在導覽時仍然仔細解說實驗室的內部裝置、測試站、無響室、聲學實驗室等。

為什麼呢?因爲硬體研發實驗室是 Google 美國總部以外,台灣成為首個進駐的國家。彭昱鈞舉例說明,研發實驗室像是:Google 相機實驗室用於測試色彩光線、色彩品質,音箱智慧語音測試則有聲音實驗室,這些均與美國採用一致標準。

過去,科技巨頭外商在台灣的辦公室中,最常將台灣特產名勝作為會議室命名,難想像 Google 在全球市場上,美國以外規模與技術標準均比照總部的實驗室,有朝一日也是以台灣特色命名,如「夜市」、「紅豆餅」、「剉冰」,以台灣人感到親切的文化為名,正式協助 Google 孕育出 Nest 等產品原型的基地。歷時超過一年半佈建實驗室,在此已經能滿足 Google 未來五年的硬體產品開研發需求。

在三樓的硬體研發基地中聲音實驗室命名為「剉冰」Photo Credit:Anny

擴展至台的研發基地  Google 硬體佈局的決心

以軟體服務起家的 Google,在研發硬體上還是新軍,當然比不上在廣告業務,如 Google 搜尋、YouTube 廣告每年所創造的收益,如今在 5G、智慧居家裝置等產品上,在市場上都還在成長階段,Google 看好台灣研發實力持續投資。

根據去年 Alphabet  Q3 財報,也反映著廣告業務、雲端業務持續增加,被列入其他業務的硬體呢?在財報會議上,Google 掌門人—— Alphabet 執行長 Sundar Pichai 已透露持續在硬體上有更深入的投資,需要兩到三年才能整合在一起:

「延續 Pixel 4a、Pixel 5,戰略性從硬體佈局 Android 生態系,而在 2021 年有更多硬體相關消息宣布。」

如今台灣新辦公室啟用,看到擴大至台灣的硬體研發基地,也應驗 Google 了在硬體產品上的決心。

Google 的硬體秉持著創造無縫體驗,過去參觀海內外辦公室為了展演智慧居家生態系的體驗,會特別搭建空間體驗。現在新園區中也直接設置產品展示區,在此能體驗到 Google 絕大多數的硬體服務,Nest Hub Max、Nest Audio、Nest Cam,當然還有 Pixel 5G 手機,一次體驗完 Google 硬體生態系。

全新辦公室長駐的 Google 硬體產品展示區。Photo Credit:Anny

然而 5G、智慧居家在台仍處於爬坡階段,不論能在台灣乃至全球佔據多少市場,預計對台灣投資都能創造更多的就業機會,招攬更多技術人才、實習計畫培育新一代生力軍。

根據今早 Rick 的簡報,目前台灣已是 Google 重要戰略地,Pixel、Nest 智慧裝置、Chromebook、Chromecast 以上均由台灣團隊高度參與、甚至主導進行,也期待更多台灣人才加入。在台有持續培育人才的計畫,其中可注意到,新增的三種類別,製造工程、Google Cloud 雲端服務、技術專案管理。

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除了硬體,軟體、雲端成不可忽視的重要戰略地

雖然在新辦公室上不斷強調「硬體」產品研發,但事實上還有軟體與雲端。彭昱鈞表示,在硬體產品中更需要的是軟體服務的整合,雖然軟體實驗室在雲端進行,但在台灣亦有投資很多軟體相關的資源,如無線技術、AI 等,其實在新園區也有很多軟體工程師,協助提供硬體裡面的軟體服務。

另外,曾經喊出 Google 發展雲端產業,將會是台灣下一個兆元產業,Google 陸續在台灣也有相當多動作,不論是基礎設施與業務銷售。去年正式宣布在台開設 Google 第三座資料中心,座落雲林,Google 曾表示「資料中心」是從服務用戶角度來思考,台灣位處亞太區樞紐,而且還有海底電纜等優勢,具備許多優勢條件。在今記者會上彭昱鈞也透露 Google Cloud 硬體研發工程團隊,已經進駐在全新 Tpark 辦公室。

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在台灣防疫表現優秀,加上政府大力支持,如今在台灣新辦公室得以如期正式啟用,在加大投資以後,Google 硬體上會端出什麼產品,實現 Google AI 與軟硬體整合技術帶來更無縫體驗,值得好好期待。

Google 新辦公室位於 Tpark 遠東通訊園區。Photo Credit:Anny

核稿編輯:MindyLi


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photo credit:第一線DYXnet
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