【Tenz 科技評論】如果我有一座新冰箱,就是「真・智慧家庭」嗎?

物聯網、智慧家庭?雖然現在支援聯網的家電愈來愈多,但使用起來仍是處處反人性,在 UX 使用體驗上至少得克服這些問題才有可能普及。
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Shutterstock/達志影像
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愈來愈多廠商推出各種標榜「智慧家庭」的裝置,從智慧喇叭、智慧插座、智慧家電等等,大多號稱結合網路、行動裝置、雲端服務等,希望能讓使用者自此過著更便利的生活。

然而,真的買了這些智慧家庭裝置回去的朋友,大概會和我一樣感到有些失望:這些智慧產品,要不是設定十分繁複,一般人難以使用,要麼就是還難以和其他的家庭用品協同作業,有些甚至還會帶來原本沒有的各種麻煩。

這麼說,並不是要「唱衰」智慧家庭的未來,只是想指出幾個關鍵事實或困境,而這些事實或困境如果不設法解決,我們離真正能帶來便利的「真・智慧家庭」,距離就還很遙遠。

光是讓家電連上網路,就困難重重

許多智慧家庭裝置的設定和操作,其實還有相當程度的簡化空間;不然,使用者興沖沖買回去,卻發現連最基本的設定都很困難,這樣很可能會讓他們對其他的智慧家電望之卻步。

舉我自己的例子來說吧!前一陣子,把家中一台用了十三年的老冰箱退役,換了在台灣市佔率很高的 P 牌日製旗艦機種;除了省電和各種貼心功能外,還附有 IoT 連線上網功能,可以從手機 app 中進行設定,更有許多有趣的功能。

技師來到家裡,把新冰箱安裝好後,我們一邊整理食物,一邊看著使用手冊,試著讓冰箱連上家中的無線網路;結果費了好大一番工夫才操作成功。

首先,要讓這台冰箱連上網路,你必須先照著使用手冊的說明,照以下步驟,準確無誤地操作:

  1. 在手機上下載指定的 App;
  2. 到該牌官網註冊成為用戶;
  3. 在冰箱上的日文標示按鍵上依序操作,讓冰箱進入 ad hoc 「無線臨時網路」狀態;
  4. 將手機的 WiFi 連上冰箱提供的 ad hoc 無線網路;
  5. 打開 App,在選單中選擇你家原有的無線網路 SSID,並輸入密碼,然後傳送到冰箱;
  6. 看到冰箱的雙位數顯示幕上顯示特定代號後,按一下冰箱上的另一個按鍵;
  7. 確認冰箱上的 Wi-Fi 燈號長亮,且 App 顯示連線成功後,冰箱即成功連上網路。

這個過程看似好像不太複雜,我們卻花了快一小時才成功,原因很讓人吐血:這台即使在日本也是最新機種的冰箱,無線網路的安全加密傳輸功能,竟然僅支援老舊的 WPA2 協定,不支援最新的 WPA3 標準;甚至也只能連上 2.4GHz  802.11n 無線網路,不支援 5GHz 頻段。

我家的無線路由器,是前一陣子才換新的,支援到 WiFi 6 802.11ax;為了安全起見,我也使用最新的 WPA3 加密協定,結果冰箱卻不支援,怎麼樣都連不上。

試了幾次都失敗後,我才想到可能是加密協定不相容的問題,但我又不願意為了一台冰箱,降低全家無線網路的安全性設定;解決之道是另外開一個互不相通,連不上家中其他設備的訪客網路,以 WPA2 加密標準讓冰箱連線,這才解決了冰箱的連線問題。

我不知道為什麼這家日本廠商,有什麼樣的堅持,要把無線網路設定弄得這麼麻煩;很多更早推出的連網設備,都會有個按鈕叫「WPS」,按一下就能自動設定連線。明明就有 WPS 這麼方便的機制,但這個牌子的冰箱,不使用既普遍又行之有年的 WPS,反而要讓消費者踩這麼多坑,真是匪夷所思。

順手再查了一下,另一家在台灣也極受歡迎,也在台灣市場推出智慧連網冰箱的日本 H 品牌,讓冰箱連線上網的方式,也和我買的品牌一樣,不使用 WPS,而要經過差不多一樣繁瑣的步驟;但是德系 B 品牌的冰箱,卻支援簡單好用的 WPS,按兩三下就可以讓冰箱連上網路。

我真的猜不透這些日本家電廠到底在想什麼,如果讀者朋友中有人知道原因,請務必賜教。 

某些家電長了智慧,但其他的還沒

智慧家電現在的另一個問題,就是真正在家中使用時,因為家中有很多「非智慧」的物品,使得這些智慧家電難以發揮。

先前我在某集資平台上,買了一個可以透過紅外線,遙控家中其它非智慧家電(例如冷氣、電扇、電視、音響、吸頂燈等)的「智慧型遙控器」。

當初買它的原因,除了它支援 Google Home、Apple HomeKit 標準,可以對 Apple Watch 說「Hey Siri 開冷氣」之外,還內建溫度與濕度感應器,可以在特定的溫濕度條件下,自動開啟或關閉空調、打開循環扇等等。

興沖沖買回家後,我才想到一件事:要開冷氣或除濕,得先把窗子關上;但是我家的傳統鋁門窗無法自動開關,市面上也找不到可以遙控,或推得動如此沉重門窗的裝置;所以人還沒到家,就能自動開冷暖氣的理想,還是無法實現。

我家的裝潢大概是五六年前做的,那時當然沒有想到要打造成智慧家庭;然而新的建案,在居家門窗等基礎設施就考慮到智慧家庭相容性的案例,恐怕也不多。

也就是說,就算光有幾樣智慧家電,但如果使用的環境無法配合,那麼這些智慧家電也無法發揮作用;「真・智慧家庭」的理想性和便利性,恐怕要等其他的基礎設施也跟上來才行。

強大智慧功能,未必考量到人性

另外,許多智慧家電結合手機、雲端服務和 App,號稱提供許多強大的功能,並以此當做賣點;但有時這些智慧功能,不但沒有解決問題,往往還會帶來更多麻煩。

再回到先前講的新冰箱。打開冰箱 App,有一個「食物管理」的功能,可以幫助用戶記錄存放到冰箱裡的食物種類、數量和保存期限;當食物的賞味期限快到時,就會在手機上顯示通知,提醒你趕快把食物吃掉,以免過期。

這功能的立意很良善,一方面避免讓用戶吃到過期食品,一方面也可以讓用戶冰箱不要塞滿東西,影響能耗;不過整個使用下來的體驗,我覺得它真的非常反人性。

怎麼說呢?首先,你得在把食物放進冰箱前,進行以下操作:

  1. 打開手機 App,點選你的冰箱,進入「食材管理」功能;
  2. 按下「新增食物」功能;
  3. 幫食材拍張照片;
  4. 移動並縮放照片,然後確認;
  5. 選擇食物要放在冷凍庫、冷藏室、蔬果室的空間;
  6. 選擇食物的存放期限(預設是 3、5、7 天和自訂)。

做完這些操作,新買的食物就會存進雲端資料庫,但此時食物名稱還是「項目 13」之類這種很醜的名字,也沒有數量(例如你可能一次會買 10 顆蘋果);所以如果你比較龜毛,想記得更完整一些,還得再點進食物,設定正確的名稱、數量、保存期限、分類等資訊。

也就是說,使用傳統冰箱,你只要打開冰箱門,把食物擺進去,事情就結束;用了智慧冰箱,在存入食物前,你得先花三五分鐘來完成食材登錄動作;而且這還只是一項食材而已。你如果在市場買了八種食物,整個流程就要重覆八次!

然後還沒完。

先前你登錄了 10 顆蘋果,之後每拿出一顆來吃,你就得記得打開 App、叫出蘋果,然後把數量減 1;不然等你把蘋果都吃完了,你的食材資料庫裡卻還有 10 顆蘋果的「幽靈人口」留在那邊,保存期限到了,還會跳通知出來叫你快點吃掉。

相信各位讀者看到這裡,就會覺得這功能根本就是「為管理而管理」;就算一開始用戶很有熱情,用了半個月後,還能堅持下去的人,我想大概不會太多。

AI 會是解答嗎?

當然我們都知道,解決這個問題的最佳方法,要嘛就是讓食物都內建 RFID 晶片,一放進冰箱,自動掃瞄、自動建檔;拿出冰箱後自動解編。但這就涉及到上一段講的基礎建設問題:如何讓所有食材、食品全面內建 RFID?這恐怕是世界級、國家社會級的巨大投資。

另外,許多 RFID tag 吃到肚子裡的話,會發生什麼事?一堆 RFID 跟著馬桶進了下水道、排到大海裡,會不會有環保問題?這也是未知數。

另一個方法,可能得讓冰箱變得更聰明一點:在冰箱面板上內建攝影鏡頭和觸控面板;食物要放入冰箱時,先讓冰箱幫食物拍張照,利用 AI (本機或雲端都可以)來自動判定食材種類、數量、保存期限,並且提示用戶應該冷凍、冷藏或放進蔬果室;判定錯了,用戶可以教會冰箱,讓冰箱學到更多。拿出來時一樣給 AI 鏡頭看一眼,自動更新資料庫內容,這樣才會真正讓人想要長期使用食材管理的功能。

甚至我們還可把鏡頭做在冰箱庫內,每次冰箱有開門,就拍幾張不同角度的庫內照,拿去給 AI 分析,然後自動更新食材資料庫,這樣也不用特意拿給冰箱外的鏡頭拍照了,而且也更加人性化。

我個人希望這種 AI 真智慧冰箱,在五年內就能推出;那麼當十年後,我得再換一台冰箱時,就可以買到人性化的「真・智慧冰箱」了。

有了這樣的智慧家電,也許「真・智慧家庭」的理想才算實現吧?

責任編輯:Mia
核稿編輯:李柏鋒

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