搭乘 SpaceX 獵鷹九號,台灣立方衛星「飛鼠」和「玉山」發射升空!

本次台灣自研立方衛星作為 SpaceX 獵鷹九號的乘客,原訂在上週於美國卡納維爾角基地升空,然而因為天候因素多次延期,在昨晚發射升空預計在今上午與衛星進行首次通聯。
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台灣自製立方衛星「飛鼠」和「玉山」搭乘的 SpaceX 火箭航次「Transporter-1」已經在台灣時間 1 月 24 日晚間 23:00 順利升空!預計 25 日 10 時與衛星進行首次通聯。

SpaceX 讓小型衛星「共乘」的太空計畫

本次台灣自製立方衛星作為 SpaceX 獵鷹九號的乘客,原訂在上週於美國卡納維爾角基地升空,然而因為天候因素多次延期,延期至週六卻又在最後幾分鐘才通知延期。

根據外媒報導,Transporter-1 任務是 SpaceX 的 「SmallSat Rideshare 計劃」類似於共乘 Uber 的概念,讓小型衛星也能以相對較便宜的成本進入太空服務,不必高價購買整個火箭。

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本次 SmallSat Rideshare 計劃共有 143 顆有效載荷升空。Photo Credit:SpcaeX

SpaceX 於當地時間週日早上終於在佛羅里達發射這批共 143 顆有效載荷的火箭,打破了單次發射進入太空的大多數衛星的記錄。

搭乘獵鷹九號升空 台灣自研立方衛星是什麼?

國家太空中心執行「臺灣新興太空產業領航計畫-微衛星發展」其中包含立方衛星(CubeSat)子計畫。此立方衛星計畫的目的是培養新一代太空技術人才,並產出立方衛星商用產品。計畫自 2017 年開始發展圓形軌道三枚立方衛星,軌道高度在 450 到 600 公里間。

而這三個立方衛星皆由國內大學及本土公司承做,分別為飛鼠衛星、玉山衛星以及堅果衛星,前兩者搭乘SpaceX 火箭航次「Transporter-1」在台灣時間 1 月 24 日晚間 23:00 已發射,而堅果則預計到年中才會發射。

根據太空中心介紹,飛鼠衛星由國立中央大學研製,使用的科學酬載是自製的電離層探測儀(CIP),是福衛五號先進電離層探測儀 AIP 的縮小版。此探測儀能現場量測繞地軌道上電離層的電漿特性,包括溫度、化學反應、電動力學等,偵測出電漿不規則體,以研究它對衛星和地面無線電通訊的干擾。

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飛鼠衛星 Photo Credit:國家太空中心 

玉山衛星由騰暉等公司研製,酬載是自動識別系統(AIS)和自動封包回報系統(APRS)接收器。衛星上 AIS 接收器可以接收衛星下方船隻發出的 AIS 訊息,儲存船隻的航行軌跡和附帶訊息到衛星上。經過地面站後,衛星經由 UHF 無線頻率將 AIS 訊息下傳。可追蹤全球的船隻航行軌跡,有助船隻航行安全。而衛星上 APRS 接收器可以接收車輛上 APRS 發射器發出的訊息,做交通監控;也可以接收地面裝置發出的 APRS 訊息,做大範圍環境監測。

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玉山衛星 Photo Credit:國家太空中心 

雖然一再延期,但本次 Transporter-1 任務於 SpaceX 將 60 顆 Starlink 衛星發射到太空之後才四天時間就馬上跟上腳步。根據哈佛天文學家喬納森·麥克道威爾(Jonathan McDowell)統整的數據,過去 16 天,SpaceX 發射的衛星數量超過 2013 年之前所有年度全年發射的衛星數量,隨著 SpaceX,與 OneWeb 相競拓展低地球軌道全球超高速網際網路,今年想必對太空界來說將是非常熱絡的一年!

核稿編輯:Chris

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