遠端工作更環保?但網路使用者還有更減碳的做法

雖然虛擬會議比實體通勤的碳排放量少很多,但調降影片畫質、關掉網路鏡頭這樣小小的舉動,也能帶給地球積少成多的大幫助。
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2020 年是被迫數位轉型的一年。由於疫情造成全球不少國家與城市的封鎖,許多工作都開始實施 Work From Home,這也導致人們不再需要通勤,讓車輛等交通的碳排放量大幅減少。乍看之下數位轉型也許能成為減緩地球溫室效應的功臣?

但根據普渡大學、耶魯大學與麻省理工學院研究員在學術期刊《Resources, Conservation and Recycling》發表的研究,在分析網路基礎設施的碳、土地與水資源的消耗後,也許結果並沒有人們想的這麼美好。

虛擬世界也有碳足跡

研究員認為,為了建構穩定的數位環境,網路設施的碳排放研究對地球生態而言,是必要的。除了碳足跡外,水資源、土地以及電的成本也都須列入計算,以免只用碳排放量做為單一的度量標準,顯得過於簡化、不周全。

研究中發現,一部一小時 HD 高畫質的串流影片,將產出 440 克的二氧化碳。因為影片畫質與品質的差異,使用 Zoom 或其他視訊會議軟體產生的二氧化碳為 160 克,但若是在 YouTube 上架的話,碳排放量則高達 1000 克!

雖然聽起來好像很驚人,但與一輛汽車一加侖(約 3.79 公升)汽油產生的 8887 克碳排放量相比,如果你一天是花一小時的時間在開視訊會議,而不是花一小時的時間在通勤跟塞車上,那麼你的生活肯定比較環保,無庸置疑!

雖然虛擬會議比開車通勤對環境來說友善許多,但我們還能做得更好!

研究員 Madani 說道。

要開辦一場虛擬會議,你需要一台攝影機與不卡頓的網路環境。除了製作一台攝影機或基礎裝置所需的碳排放外,也需要龐大的數據中心、傳輸設施,以及提供這些設備的動力與能源,才能讓這些「網路魔法」實現在現實世界中。而這些種種平常消費者不會注意到的隱形成本,其實也會默默地增加碳足跡。

「如果我們不知道選擇的代價,就無法做出明智的選擇。」Madani 表示,「無紙化的好處顯而易見,但關掉視訊設備與降低網速的好處,卻沒有人站出來說明。這些平台在消費者沒有察覺的情況下,一直在增加你的碳足跡。」

如何在虛擬世界更環保?

如果想要在虛擬環境下更減少碳排放,你可以試著把串流影片的畫質從 HD 調降至 SD,這樣的小舉動就能節省將近 90% 的傳輸能量。雖然你的電視與喇叭不會變得比較省電,但有做總是勝於不做,能稍微減低碳排放量,終究是美事一樁。

一個人做改變有限,但如果這樣的觀念傳遞到大眾,成千上百萬的人一起在不必要的時候關閉網路攝影機,並且將串流媒體從 4K 的畫質降至 720p 時,對地球而言就是積少成多的大幫助,一次也能降低很多的碳排放量。

Madani 也提到,雖然研究中認為社群媒體的碳排放量不如串流影音平台那樣消耗地多,但以影音為主的社群媒體如 TikTok 正在全球崛起中,也許社群媒體的碳排放量有一天也會追上串流媒體。

除了個體消費者可以動動手指來降低碳足跡外,企業與供應商當然責無旁貸。Madani 與他的團隊期待這樣的研究成果,可以為相關的公司施加壓力,使未來的網路基礎設施與建構能夠更加節省資源,好讓更加數位化的時代來臨時,人類真的能在虛擬世界中徹底友善地球。

總歸而言,雖然虛擬會議已經比實體通勤還要更環保,但精益求精,好的解法當然還可以再更好。若人類開始重視網路、5G、行動裝置對於地球生態的影響,並開始漸漸減少網路資源的不必要浪費。並且政府部門也提高警覺,加強監管與提高透明度,或徵收汙染稅以控制外部成本,人類的未來即能走向更加綠化的世界。

核稿編輯:Anny

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