讓高通砸 14 億美元收購 蘋果前工程師自立門戶的兩年新創 NUVIA 憑什麼?

NUVIA 蘋果前員工,擁有在兩年前自立門戶的強大野心。
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上週才宣布新執行長的高通,稍早官方又宣布在晶片市場進行一次重磅收購,高通子公司高通技術公司已達成最終協議,以 14 億美元的價格收購 NUVIA。

外媒評價:「這個收購將對半導體產業造成一波撼動。」

這次高通砸下 14 億美元收購的新創公司,是由蘋果前工程師所成立的新創 NUVIA,高通為了日後放在建立用於數據中心、行動裝置和其他設備下一代 CPU 做準備,看好 NUVIA團隊的人才與能力,挹注未來自家事業。

NUVIA 蘋果前員工 兩年前自立門戶的強大野心

時序來到 2019 年,當時蘋果三位前員工正式成立 NUVIA 公司,外媒這麼評價道:

新的敵人出現了!

為什麼呢?

事實上,在半導體產業大家都深知,如同一個小型的寡頭政治那樣壟斷市場,而這三個來自蘋果的技術高層就這樣自立門戶想要挑戰晶片市場的戰國時代。來者是何人?他們又有什麼樣的膽試,甚至在成立兩年就被美國晶片巨頭高通收購,又是憑什麼?

三位共同創辦人分別為:蘋果前 CPU SoC 首席架構師 Gerard Williams、蘋果 SoC 部門前主管 Manu Gulati,以及蘋果平台架構組前主管 John Bruno。他們的資歷豐富,各自曾在 Google、Apple、ARM、Broadcom 和 AMD 擔任過各種工程領導職。2019 年 11 月正式成立 NUVIA,他們希望提供運行速度更快,更安全的晶片,在數據中心市場上與 Intel 和 AMD 競爭,懷抱著相當大的野心。

NUVIA 三位共同創辦人。截自 NUVIA官網

不過他們能如此有信心,是由於 NUVIA 的創辦人者都曾涉獵單晶片系統(SoC)領域,SoC 是智慧型手機中廣被使用,其 CPU 和 GPU 體積更小,然而,若是轉往數據中心開發將面臨巨大的轉變。畢竟手機上使用電池續航,但數據中心硬體主要是由原始電源而設計的,數據中心需要高效的硬體才能延長運行時間。

NUVIA 看好這塊市場,渴望提供讓市場買單的解決方案,以替代英特爾和 AMD 的耗電晶片。 Gerard Williams 告訴外媒:

團隊成員能將各自在職涯中所發展的專長帶入新市場,善加利用創造新興的服務。這是一個需要不斷創新發展的領域。

想想當時 iPhone 越來越躍進的效能,過去在 iPhone 供電的晶片開發都相當有經驗的創辦人,NUVIA 顯然具有先備的經驗。不過其實在那個時候,大家也都知道,iPhone 晶片看起來都還不如搭載在 Android 旗艦機種的 Qualcomm 晶片。但是每年,Apple 晶片似乎也因為軟體的優化逐漸讓 iPhone 的效能逐漸趕上。

即便如此,言歸正傳外界仍相當看好這個新團隊,成為半導體產業的新生力軍,NUVIA 都獲得投資者支持,當時據外媒報導,戴爾技術公司和幾家矽谷公司已向他們投資共 5300 萬美元,也讓當時 NUVIA 得以在成立首年就獲得強大的補藥,馬上就能有快速擴張為百人團隊的計畫。

雖然,一般消費者只關注手機晶片,或是因為前蘋果員工才注意到這個團隊。事實上,NUVIA 由經過 CPU 和技術設計團隊組成,在高效能處理器,SoC 晶片和電源管理等運算密集型設備和應用擁有領先的專業知識。對業界來說,隨著數據中心日漸重要,而 NUVIA 的解決方案所需的基礎建設要求更少,對產業具顛覆性,也因此讓他們在業界聲名大噪。

隨著摩爾定律的終結,晶片正處於復興階段,原生雲端、數據主導、以人工智慧為動力的物聯網世界需要新的半導體。

投資者矽谷創投公司梅菲爾德(Mayfield Fund)的董事總經理納文(Navin Chaddha)當時說道。

5G 的激烈競爭 讓高通買下兩年的新創 Nuvia

高通表示,Nuvia 專注在設計中央處理器方面,將有助於為晶片的提升效能與動力效率,這對當今 5G 網路市場來說極其重要,也是高通一直以來非常重視的市場。

高通公司特別強調 5G 市場的佈局,這也是為什麼要為才兩年前成立的僅有幾百名員工的公司,付出如此豐厚資金的原因之一。

高通認為,5G 正進一步加速行動性與運算力的結合,並強調 Nuvia 收購是建立在高通技術公司 Snapdragon 技術已在業界領先地位的基礎上,如今加入 Nuvia 的技術可以提高 CPU 效能和電源效率的躍升,滿足下一代 5G 運算的需求。

高通公司技術長吉姆.湯普森(Jim Thompson)表示:

創造高效能、低功耗處理器和高度集成複雜的 SoC,是高通的 DNA。將 NUVIA CPU 與 Snapdragon 整合,再加上自家圖形運算和 AI,將把運算效能提升到新的高度。

Nuvia 共同創辦人 Gerard Williams 表示,在定義與移轉下一代運算的創新時代,CPU 效能領導地位至關重要。 Nuvia 和高通的結合將把業界最好的工程人才,技術和資源匯聚在一起,打造一個全新型的高效運算平台,為我們的業界樹立標竿。

如今,高通已將 Snapdragon 以網際網路運算未來的首選平台自居。過去在 GPU、人工智慧引擎、DSP 和專用多媒體加速器中增加 NUVIA 的 CPU,將進一步擴大高通Snapdragon 平台的地位。

核稿編輯:MindyLi

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