讓高通砸 14 億美元收購 蘋果前工程師自立門戶的兩年新創 NUVIA 憑什麼?

NUVIA 蘋果前員工,擁有在兩年前自立門戶的強大野心。
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上週才宣布新執行長的高通,稍早官方又宣布在晶片市場進行一次重磅收購,高通子公司高通技術公司已達成最終協議,以 14 億美元的價格收購 NUVIA。

外媒評價:「這個收購將對半導體產業造成一波撼動。」

這次高通砸下 14 億美元收購的新創公司,是由蘋果前工程師所成立的新創 NUVIA,高通為了日後放在建立用於數據中心、行動裝置和其他設備下一代 CPU 做準備,看好 NUVIA團隊的人才與能力,挹注未來自家事業。

NUVIA 蘋果前員工 兩年前自立門戶的強大野心

時序來到 2019 年,當時蘋果三位前員工正式成立 NUVIA 公司,外媒這麼評價道:

新的敵人出現了!

為什麼呢?

事實上,在半導體產業大家都深知,如同一個小型的寡頭政治那樣壟斷市場,而這三個來自蘋果的技術高層就這樣自立門戶想要挑戰晶片市場的戰國時代。來者是何人?他們又有什麼樣的膽試,甚至在成立兩年就被美國晶片巨頭高通收購,又是憑什麼?

三位共同創辦人分別為:蘋果前 CPU SoC 首席架構師 Gerard Williams、蘋果 SoC 部門前主管 Manu Gulati,以及蘋果平台架構組前主管 John Bruno。他們的資歷豐富,各自曾在 Google、Apple、ARM、Broadcom 和 AMD 擔任過各種工程領導職。2019 年 11 月正式成立 NUVIA,他們希望提供運行速度更快,更安全的晶片,在數據中心市場上與 Intel 和 AMD 競爭,懷抱著相當大的野心。

NUVIA 三位共同創辦人。截自 NUVIA官網

不過他們能如此有信心,是由於 NUVIA 的創辦人者都曾涉獵單晶片系統(SoC)領域,SoC 是智慧型手機中廣被使用,其 CPU 和 GPU 體積更小,然而,若是轉往數據中心開發將面臨巨大的轉變。畢竟手機上使用電池續航,但數據中心硬體主要是由原始電源而設計的,數據中心需要高效的硬體才能延長運行時間。

NUVIA 看好這塊市場,渴望提供讓市場買單的解決方案,以替代英特爾和 AMD 的耗電晶片。 Gerard Williams 告訴外媒:

團隊成員能將各自在職涯中所發展的專長帶入新市場,善加利用創造新興的服務。這是一個需要不斷創新發展的領域。

想想當時 iPhone 越來越躍進的效能,過去在 iPhone 供電的晶片開發都相當有經驗的創辦人,NUVIA 顯然具有先備的經驗。不過其實在那個時候,大家也都知道,iPhone 晶片看起來都還不如搭載在 Android 旗艦機種的 Qualcomm 晶片。但是每年,Apple 晶片似乎也因為軟體的優化逐漸讓 iPhone 的效能逐漸趕上。

即便如此,言歸正傳外界仍相當看好這個新團隊,成為半導體產業的新生力軍,NUVIA 都獲得投資者支持,當時據外媒報導,戴爾技術公司和幾家矽谷公司已向他們投資共 5300 萬美元,也讓當時 NUVIA 得以在成立首年就獲得強大的補藥,馬上就能有快速擴張為百人團隊的計畫。

雖然,一般消費者只關注手機晶片,或是因為前蘋果員工才注意到這個團隊。事實上,NUVIA 由經過 CPU 和技術設計團隊組成,在高效能處理器,SoC 晶片和電源管理等運算密集型設備和應用擁有領先的專業知識。對業界來說,隨著數據中心日漸重要,而 NUVIA 的解決方案所需的基礎建設要求更少,對產業具顛覆性,也因此讓他們在業界聲名大噪。

隨著摩爾定律的終結,晶片正處於復興階段,原生雲端、數據主導、以人工智慧為動力的物聯網世界需要新的半導體。

投資者矽谷創投公司梅菲爾德(Mayfield Fund)的董事總經理納文(Navin Chaddha)當時說道。

5G 的激烈競爭 讓高通買下兩年的新創 Nuvia

高通表示,Nuvia 專注在設計中央處理器方面,將有助於為晶片的提升效能與動力效率,這對當今 5G 網路市場來說極其重要,也是高通一直以來非常重視的市場。

高通公司特別強調 5G 市場的佈局,這也是為什麼要為才兩年前成立的僅有幾百名員工的公司,付出如此豐厚資金的原因之一。

高通認為,5G 正進一步加速行動性與運算力的結合,並強調 Nuvia 收購是建立在高通技術公司 Snapdragon 技術已在業界領先地位的基礎上,如今加入 Nuvia 的技術可以提高 CPU 效能和電源效率的躍升,滿足下一代 5G 運算的需求。

高通公司技術長吉姆.湯普森(Jim Thompson)表示:

創造高效能、低功耗處理器和高度集成複雜的 SoC,是高通的 DNA。將 NUVIA CPU 與 Snapdragon 整合,再加上自家圖形運算和 AI,將把運算效能提升到新的高度。

Nuvia 共同創辦人 Gerard Williams 表示,在定義與移轉下一代運算的創新時代,CPU 效能領導地位至關重要。 Nuvia 和高通的結合將把業界最好的工程人才,技術和資源匯聚在一起,打造一個全新型的高效運算平台,為我們的業界樹立標竿。

如今,高通已將 Snapdragon 以網際網路運算未來的首選平台自居。過去在 GPU、人工智慧引擎、DSP 和專用多媒體加速器中增加 NUVIA 的 CPU,將進一步擴大高通Snapdragon 平台的地位。

核稿編輯:MindyLi

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疫情升溫!台灣各行各業加速數位化,機動應變與全民齊心抗疫

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國內本土確診病例接連創下新高,全台防疫警戒更進入第三級,自疫情蔓延後,台灣面臨到前所未有的防疫挑戰。回想 2020 年疫情剛爆發時,便引起不少民眾恐慌,各行各業紛紛提出應對措施,避免人群接觸的同時,也帶動了數位轉型興起,而台灣各行業又如何在此次疫情升溫之際,加速線上化及機動應對,成為民眾在非常時期的防疫助力?

疫情猛爆嚇壞人!線上化、數位化服務維持民眾日常

身為防疫模範生的台灣,第一次進入前所未有的防疫警戒階段,去年在國外疫情險峻之時,許多企業和商家紛紛提出了防疫措施,如全球電商巨擘 Amazon 對員工制定嚴格的社交距離規範,並利用 AI 技術監督每個員工間的距離;在消費者端也減少原訂檔期的行銷操作,確保消費者能夠專注於購買民生用品、維持生活需求。

至於國內業者,為了鼓勵民眾待在家,連鎖餐飲業者貳樓餐廳也推出了網路預訂外帶自取五折的優惠;銀行業如華南銀行也推出「宅金融」服務,包括線上貸款、線上智能理財,減少民眾出門的風險。針對生活必需品,電商提供的零接觸服務更成為防疫的一大助力,但當疫情來得又快又急,如何應對才能及時提供民眾所需、成為民眾在疫情間的後盾?

疫情攪亂計劃,品牌滾動式調整與民眾共同防疫

突如其來的疫情對許多品牌造成影響,在電商上的滾動式調整更是頻繁,往年 6 月是電商大檔,中國大陸的 618 購物節正如火如荼地開打,大陸電商龍頭如京東、阿里巴巴、小米線上平台自 5 月 24 日起便摩拳擦掌進行各種狂歡行銷,台灣如蝦皮、MOMO、松果購物等等也持續 618 大檔。而台灣目前處在疫情中,也還是有觀察到許多品牌化危機為轉機,調整了預定的檔期,如 PChome 24h購物機動性將向來最重要的品牌週年慶,直接轉型為「生日不過,疫情快過」,同時致敬這段時間最辛苦的第一線醫護人員、消防、警察及物流人員等,將生日祝福轉為一起祈福,堅持全台配送,不分區不間斷,與大家站在一起守護台灣,祈禱疫情盡快過去,台灣能夠恢復日常的生活。在這個時刻,品牌最重視同島一命,堅持與大家一起度過難關。

目前正值618購物節之電商大檔期。/Photo Credit: 新聞資料
PChome 24h購物因應疫情,將籌備已久的生日週年慶轉型,左圖為品牌原定活動主題已經陳設在阪急看板,右圖為滾動調整後,與民眾一起祈禱疫情快過。/Photo Credit: 新聞資料

此外,在社群平台上也可以看到大家紛紛利用自媒體的流量,即時同步政府訊息,分享疫情指揮中心最新的防疫措施,如立法委員蔣萬安、江啟臣、孫大千、洪孟楷等人,除了盡政治人物職責在臉書提供民眾第一手疫情政策措施及防疫相關資訊外,也發揮社群影響力進行串聯,呼籲大家在家別亂跑。電商平台也在臉書社群提供民眾最新的疫情發展,並針對疫區民眾主動發送安心簡訊,並以 email 通知到貨時間,讓民眾知道商品供應無虞,不必恐慌搶購物資。

透過社群影響力,可有效提醒民眾居家防疫及快速傳遞資訊。/Photo Credit: 新聞資料

跟隨政府動態提供「階段式購物」,買得到之餘也要安全送達

隨著政府公告,因應疫情不斷升級,許多行業也進行了階段式的調整。如多家餐廳先推出外帶折扣或在戶外推出外帶專區,第二階段則是推出便當或套餐組合搶攻外帶市場,再來則是加入外送行列,甚至是推出宅配料理包,讓民眾不出門也能享受美味,配合消費者需求提供階段式服務。

電商也洞察消費者需求,優先提供民眾防護用品,如口罩、酒精等清潔消毒用品;第二階段則是生活必需品,如泡麵、衛生紙、即食料理等;第三階段是當居家辦公、分流措施啟動後所需要的辦公用品及筆電等,尤其是開始停課之後,小孩居家學習也不能中斷,因此線上學習的用品也不能少;而隨著休閒育樂場所的關閉,第四階段推出運動健身用品鼓勵大家在家運動;第五階段則是因應部分地區開始停班停課,也推出在家娛樂用品,解決民眾因長期居家而產生的憂鬱感。

許多餐廳因應疫情,進行階段式調整。/Photo Credit: 新聞資料
電商也規劃階段式購物以滿足消費者所需。/Photo Credit: 新聞資料

疫情期間為遵守防疫政策,民眾開始減少外出,生活物資採購需求迅速轉為線上購買,大量民生用品採購紛紛改用電商及美食平台一次滿足,外送平台也因此積極找尋更多合作夥伴,如台鐵便當、IKEA 等。過往只有實體販賣的品牌都開始與外送平台合作,讓消費者一站購足;甚至連計程車業台灣大車隊也開始轉型投入餐飲外送行列;許多餐飲大品牌也加速數位化,如王品、饗食天堂;百貨也因禁止內用改為外帶外送,如全台遠百在一樓戶外設立「速立便」供消費者外帶及取貨,及線上「Stay Home」商品專區,業績也因此有顯著成長。而電商及外送平台作為防疫時期生活物資的後盾,也採取對應安全應變措施,像 PChome 24h購物除落實無接觸防疫政策外,也為員工增加購買「防疫保險」,費用由公司全額負擔,保障員工也保障消費者安全;無獨有偶,美食外送平台也呼籲消費者使用刷卡取代付現,為的都是確保在至關重要的最後一哩路上,給予消費者全方位、安全無虞的防疫保障。

外送、物流業者送貨不上樓,最後一哩路保障員工及消費者的安全。/Photo Credit: 新聞資料

疫情加速全台數位化轉型 齊心度過艱難時刻! 

因應全台停課,教育部主動開啟許多線上資源,提供數位雲端化的線上課程及線上作業,讓學生停課不停學,在家也能線上學習。一直以來推行在線遊戲學習平台的 PaGameO 也與慈濟合作推行防疫線上學習,利用線上電競遊戲的概念進行環保教育,打造環境教育與防疫意識,趁著疫情推廣數位化學習。許多健身房及私人教練也推出線上訓練課程,鼓勵在家的民眾更多運動的選擇,幫助提升免疫力,還能講降低情緒低落感。

攤開確診者足跡一看,傳統市場、生鮮超市都成為群聚熱點,擁有生鮮供貨的電商平台在疫情期間成為至關重要的防疫主力,透過線上購物可以減少人際接觸,安心防疫準備日常生活物資。實體超市也開始與外送平台合作推出生鮮專區,降低群聚採買風險。另一方面,各縣市鄉鎮的農會也在此時推出蔬菜箱、漁產箱、肉品箱等生鮮宅配,讓大家可以安心在家逛市場,透過線上網購滿足,台灣規模最大的農產運銷公司北農也推出各種蔬菜箱,滿足不同需求的家庭和消費者。

業者推出蔬菜箱,透過線上訂購滿足民眾需求。圖片來源:/Photo Credit:新聞資料

去年因為台灣防疫有成,大家都在擔心是否錯過了全球數位化轉型的浪潮,但是在這次疫情升溫的險峻時刻,我們也看到台灣在數位化、線上化帶來很大的改變,人民能夠維持日常生活,各行各業都扮演著至關重要的角色,相信在需要更多正能量的此時,我們能夠持續給予彼此協助、堅持下去。

本文章內容由「戰國策傳播集團」提供,經關鍵評論網媒體集團廣編企劃編審。