地球自轉速度變快了!研究推斷與冰層融化有關

「現在的地球無疑是過去 50 年來,自轉速度最快的時期。」英國科學家 Peter Whibberley 說。
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Photo Credit: Shutterstock / 達志影像
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根據 WJTV NEWS英國每日郵報、日媒 nazology 報導,總部位於巴黎的國際地球自轉服務(International Earth Rotation Service,IERS)之數據研判,地球自轉速度在這一年迅速增加了不少。

由於人類生活是由「原子鐘(Atomic clock)」透過原子共振頻率來制定精準的時間。但這也必須與地球自轉的「太陽時間」保持一致性。因此科學家正在認真考慮是否要從原子鐘中減去一秒,而這將會是史無前例的首次調整。

「負閏秒」恐首次出現

自 1960 以來,人類一直使用原子鐘來記錄地球的旋轉速度,也就是一天的長度。而過去 50 年的紀錄顯示,地球完成一圈自轉其實需要花費比普遍認定的 24 小時,還要稍微長一點點的時間。因此,原子鐘的團隊需要精準地調整原子鐘的時間,以配合地球自轉一圈的真實速度。

因此,1972 年原子鐘團隊導入「閏秒(leap second)」概念,閏秒的作用為在原子鐘時間時,為了盡力配合地球自轉的真實時間,而可以增加或減少一秒的彈性制度。當地球自轉速度有變化,且原子鐘與其累積誤差超過 0.9 秒時,就會以 1 秒為單位進行加減。

自 1972 年以來的 27 次調整中,每一次都是增加正閏秒,還沒有出現過負閏秒的情況。

但這個趨勢自 2020 年開始就被打破了:地球自轉時間開始有少於 24 小時的現象。2020 年 7 月 19 日的這天,自轉時間甚至比原子時間(24 小時)還短 1.4602 毫秒,是人類觀察歷史上最短的一天!

2020 年以前,最短的一天記錄發生在 2005 年。但在僅僅 12 個月中,這項紀錄就已經被打破 28 次了。

現在的地球無疑是過去 50 年來,自轉速度最快的時期。

英國國家物理實驗所資深科學家 Peter Whibberley 在 The Telegraph 報導中說到。他進一步表示,若是自轉速度又再增快,恐怕會出現首次的「負閏秒」調整,但還需看後續旋轉的狀況。

增加正閏秒的時機,通常會是在一年當中的 6 月或 12 月的最後一天,上一次增加的日子是在 2016 年 12 月 31 日。按照慣例,下一次增加正閏秒的機會可能會是在 2021 年 6 月 30 日。但是否真的會增加到正閏秒,根據目前自轉速率變快的趨勢來看,還很難說。

地球自轉速度為何會持續增快?

其實,目前科學家們也還無法完全瞭解自轉速度增快的原因。

但根據 2015 年學術期刊《Science Advances》上的研究來看,原因可能出自於地球暖化。地球暖化造成南北極冰層融化,導致地球質量重新分布,因此也連帶影響地球轉動的速度。

若這個說法成真,地球未來的自轉速度恐怕會是越來越快了。

即使如此,讀者也不用太緊張。1 毫秒等於 1/1000 秒,因此這種加速的程度目前完全不會妨礙日常生活。反而更需要擔心的,是地球暖化、冰川融解所引發的氣候與動植物生態危機。

核稿編輯:Mia

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