Google 自駕公司 Waymo 執行長:送自動駕駛的車上路,比送火箭登天還難!

爬梳馬斯克的 SpaceX 與 Tesla、Uber 賣掉自動駕駛部門 ATG 的經驗,這套邏輯似乎蠻真的?
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「真正送自動駕駛的車輛上路,比送火箭登天還要難!」此言來自 Alphabet 與 Google 的自動駕駛汽車品牌 Waymo 執行長 John Krafcik。

連做自動駕駛的人都沒有信心了,普羅百姓還要押注在這項前途茫茫的新科技嗎?

Krafcik 在接受英國《金融時報》採訪時表示,開發自動駕駛的汽車真的是個「非凡的任務」!他認為,這項挑戰比送火箭上軌道還難的原因在於,自動駕駛的每一次都需要安全無虞,不能出任何差池。但火箭的發射,即便有人在上頭,但只需要安全一次即可,壓力較小。

在馬斯克身上蠻靈驗的?

這套邏輯似乎蠻真的,呼應特斯拉執行長伊隆.馬斯克的經歷,他已數次在 SpaceX 的火箭發射上取得成功,最近忙著測試其星艦和超重型火箭的開發計劃,更拿到美國聯邦通信委員會(Federal Communications Commission)補助款 8.85 億美元,也將啟動新一輪的投資計劃,估值翻倍至 920 億美元。Starlink 與 Starship 計畫目前為止的進展都頗為順利,可說是前途一片明亮。

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但在自動駕駛的方面,進展似乎較小。除了針對美國少量「專家等級」車主釋出的全自動駕駛模式(FSD)Beta 版試用中,見得一位車主在去年底成功靠全自動駕駛,從舊金山開 600 公里到洛杉磯外,要迎接社會廣泛使用全自動駕駛的未來,似乎還有一段路要走。

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畢竟,當初馬斯克自己親口在 2019 年特斯拉自動駕駛投資者日(Autonomy Investor Day)說,2020 年將有 100 萬輛全自動駕駛的特斯拉車輛走上道路,但這個願景隨著 2021 年的到來,也隨之幻滅。

Uber 也不玩自動駕駛了

在 2020 年底,另一家對自動駕駛技術懷抱期待的公司 Uber,也黯淡地將旗下的自動駕駛部門 ATG 出售給競業的自動駕駛新創 Aurora。ATG 在兩年前風光一時,不僅估值 72.5 億美元,還擁有軟銀、豐田的 10 億美元聯合投資。在 2018 年也被當時 Uber 的前執行長 Travis Kalanick 大力看好,甚至揚言 2019 年 Uber 的自動駕駛計程車就可以上路。

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但隨著 Uber 每月投入 2000 萬美元的開發費用卻無法得到回報時,Uber 終於看清現實認賠殺出,結束自動駕駛這回合。

自動駕駛普及化不會來得那麼快

Krafcik 補充,在 2015 年時的確有足夠證據支持企業家們,2020 年可以實現自動駕駛的營運。但在這中間 5 年,由於對技術的經驗增加,自動駕駛汽車大規模生產的難度頗高來看,Waymo 也不敢亂下狂言了,必須用更謙虛的態度來持續開發自動駕駛。

Krafcik 並未透露 Waymo 何時會推出新的技術或服務,但 Krafcik 認為,要讓車主完全脫離駕駛的工作,可能還需要好幾年的時間。

雖然路途漫長又艱辛,Krafcik 仍對自動駕駛汽車充滿願景,「這將會是改革汽車認知與產量的革命性技術」。

而另一個對自動駕駛也有高度期待的企業,正是跨足到電動車行業的蘋果。專家預估,預計在 2024 年推出的 Apple Car 將會主導研發自動駕駛系統,企圖成為自動駕駛的新霸主。

核稿編輯:Anny

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