Google 自駕公司 Waymo 執行長:送自動駕駛的車上路,比送火箭登天還難!

爬梳馬斯克的 SpaceX 與 Tesla、Uber 賣掉自動駕駛部門 ATG 的經驗,這套邏輯似乎蠻真的?
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「真正送自動駕駛的車輛上路,比送火箭登天還要難!」此言來自 Alphabet 與 Google 的自動駕駛汽車品牌 Waymo 執行長 John Krafcik。

連做自動駕駛的人都沒有信心了,普羅百姓還要押注在這項前途茫茫的新科技嗎?

Krafcik 在接受英國《金融時報》採訪時表示,開發自動駕駛的汽車真的是個「非凡的任務」!他認為,這項挑戰比送火箭上軌道還難的原因在於,自動駕駛的每一次都需要安全無虞,不能出任何差池。但火箭的發射,即便有人在上頭,但只需要安全一次即可,壓力較小。

在馬斯克身上蠻靈驗的?

這套邏輯似乎蠻真的,呼應特斯拉執行長伊隆.馬斯克的經歷,他已數次在 SpaceX 的火箭發射上取得成功,最近忙著測試其星艦和超重型火箭的開發計劃,更拿到美國聯邦通信委員會(Federal Communications Commission)補助款 8.85 億美元,也將啟動新一輪的投資計劃,估值翻倍至 920 億美元。Starlink 與 Starship 計畫目前為止的進展都頗為順利,可說是前途一片明亮。

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但在自動駕駛的方面,進展似乎較小。除了針對美國少量「專家等級」車主釋出的全自動駕駛模式(FSD)Beta 版試用中,見得一位車主在去年底成功靠全自動駕駛,從舊金山開 600 公里到洛杉磯外,要迎接社會廣泛使用全自動駕駛的未來,似乎還有一段路要走。

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畢竟,當初馬斯克自己親口在 2019 年特斯拉自動駕駛投資者日(Autonomy Investor Day)說,2020 年將有 100 萬輛全自動駕駛的特斯拉車輛走上道路,但這個願景隨著 2021 年的到來,也隨之幻滅。

Uber 也不玩自動駕駛了

在 2020 年底,另一家對自動駕駛技術懷抱期待的公司 Uber,也黯淡地將旗下的自動駕駛部門 ATG 出售給競業的自動駕駛新創 Aurora。ATG 在兩年前風光一時,不僅估值 72.5 億美元,還擁有軟銀、豐田的 10 億美元聯合投資。在 2018 年也被當時 Uber 的前執行長 Travis Kalanick 大力看好,甚至揚言 2019 年 Uber 的自動駕駛計程車就可以上路。

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但隨著 Uber 每月投入 2000 萬美元的開發費用卻無法得到回報時,Uber 終於看清現實認賠殺出,結束自動駕駛這回合。

自動駕駛普及化不會來得那麼快

Krafcik 補充,在 2015 年時的確有足夠證據支持企業家們,2020 年可以實現自動駕駛的營運。但在這中間 5 年,由於對技術的經驗增加,自動駕駛汽車大規模生產的難度頗高來看,Waymo 也不敢亂下狂言了,必須用更謙虛的態度來持續開發自動駕駛。

Krafcik 並未透露 Waymo 何時會推出新的技術或服務,但 Krafcik 認為,要讓車主完全脫離駕駛的工作,可能還需要好幾年的時間。

雖然路途漫長又艱辛,Krafcik 仍對自動駕駛汽車充滿願景,「這將會是改革汽車認知與產量的革命性技術」。

而另一個對自動駕駛也有高度期待的企業,正是跨足到電動車行業的蘋果。專家預估,預計在 2024 年推出的 Apple Car 將會主導研發自動駕駛系統,企圖成為自動駕駛的新霸主。

核稿編輯:Anny

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百年汽車製造商憑什麼談環境永續?奧迪環境基金會與學生團隊跨界對談,共同為環境努力

作為百年汽車製造商,尤其是像奧迪這樣的大型領導企業,對環境的影響想必是不可忽視。既然如此,奧迪能怎麼做?又能以什麼樣的方式來達成永續?
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奧迪創新獎 Audi Innovation Award (AIA) 是奧迪自2018年起,為了尋找具有創意且能夠改善人們生活方式的新創團隊所舉辦。本屆奧迪創新獎更首度邀請學生團隊加入競賽,獲選的提案將能獲得獎學金。台灣福斯集團暨台灣奧迪總裁安薩瑞(Rahil Ansari)表示,今年奧迪以永續城市為主題,邀請了來自台灣頂尖大學的學生團隊,各自提出他們對城市永續的創意想法,藉由與學生交流,更能為奧迪帶來新鮮氣息,以及充滿活力的新創氛圍。

台灣福斯集團暨台灣奧迪總裁安薩瑞 Rahil Ansari。/Photo Credit: TNL Brand Studio

台灣學生挑戰國際競賽,實踐想法超興奮

本屆的評審委員,也是奧迪環境基金會的資深顧問Matthias Rossmann博士指出,這個深具啟發性的獎項,不僅將德國、台灣的企業與人才匯聚在一起,為了追求一個有意義的共同目標,彼此分享、激盪,是一件相當令人感到興奮的事情;更希望透過學生們新穎的眼光,來點亮這個世界的多種可能。

在台灣的四個團隊中,包括了代表清華大學材料科學與工程學系的蘇姮侒、清華大學工業工程與工程管理學系的林芮伃、臺灣科技大學應用科技研究所的張培旺,以及清華大學材料科學與工程學系的林曜宇。張培旺靦腆地表示,在參加之前,其實並不知道AIA是一個什麼樣的競賽,所以做了很多事前的準備;在實際參加後,更是認同AIA的理念,很高興有機會可以把自己腦中的想法,化為現實可行的作法。而來自清大的蘇姮侒也有同樣的感受,能夠把所學變成所用,甚至更進一步的推展擴大,是這次參加活動最大的收穫。

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刻寫在DNA中的新創力,轉化成永續科技的動能

針對本次競賽的主題「永續城市」,學生們最初的確感到有些困惑。作為百年汽車製造商,尤其是像奧迪這樣的大型領導企業,對環境的影響想必是不可忽視。既然如此,奧迪能怎麼做?又要用什麼樣的角度來談永續?Matthias Rossmann博士認為,事實上,這正是全球的汽車製造商所面臨的挑戰,而奧迪願意正面接受這樣的考驗,並且做出承諾。因此在2009年成立了奧迪環境基金會,就是希望借力使力,將與環境相關的問題,透過科技、技術的力量來解決。藉由解決這些全球性問題的過程中,奧迪環境基金會更期待引發每一位奧迪人對環境的熱情與認識。

奧迪環境基金會資深顧問Matthias Rossmann博士。/Photo Credit:TNL Brand Studio

Matthias Rossmann博士同時也分享了奧迪環境基金會所進行研發的兩個項目。首先是與德國柏林大學合作,用於對付目前無所不在的塑膠微粒的智慧過濾器。這個過濾器被設計成適合安置在城市的下水道系統中,除了直接過濾掉有害的塑膠微粒之外,更重要的是收集這些東西的來源、型式,並且數據化,就能建立城市中的塑膠微粒熱區,以便針對這些地方進行防治、宣導及改善的工作。另一個非常有趣的項目則是與海德堡大學合作,開發配備了先進傳感器技術的無人機,用來監測樹林中的狀態,對於有志於保護植物生態系統的人來說,這無異為最有力的幫手。

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從移動到居住,為下一個世代而生的解決方案

永續、環保的實踐,不再只是自備環保餐具和環保袋而已,奧迪環境基金會把這個影響巨大、需要全球一起努力的環境議題,視為一個創造的契機,一個能夠透過創新思維、前端科技,打造出更適合人們生活的環境的機會,也是幫助我們的地球資源能夠永續循環的機會。

在精彩刺激的競賽之後,2021年的奧迪創新獎AIA圓滿落幕,所有參加的團隊不只具備很強的新創能量,也提出了非常有趣、複雜的設計。而學生團隊的優秀表現,更是令評審耳目一新且印象深刻。Matthias Rossmann博士表示非常期待將來能有機會,與這些學生們一起工作,嘗試更多的可能性。安薩瑞總裁(Rahil Ansari)也提出了願景,希望透過這樣的共識以及共同努力,可以加速打造一個永續的、宜居的、對所有人都更好的,專屬於下一個世代的居住環境。