設計軟體卻老設計得難上手? Canva 背後靈魂創辦人 33 歲的她對症下藥解痛點

梅蘭妮·柏金斯(Melanie Perkins)在教設計時發現,原來自己所教的工具如此難用,為什麼學生總要花那麼多時間才學得會。當時正值臉書正爆發成長,對臉書來說每個人都可以輕鬆上手,那為什麼設計工具就不行呢?
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在今年,不少個人品牌如雨後春筍般出現,在其中可以關注到,不少創作者沒有設計背景,但都能仰賴第三方工具製作圖文並茂的貼文,當中不難觀察到大量創作者所使用的設計工具「Canva」,在今年崛起的 IG 知識型帳號領袖,也經常善用這款設計輔助工具。

使用過的用戶肯定不陌生,圖形設計平台 Canva 有網頁版與 App,內含大量的設計模板、元素、插圖、現成背景素材等,也有針對海報、年曆、行銷活動、廣告等用途推出風格相應的視覺內容,可以免費使用下載,也提供大量付費素材,有 Canva Pro 和 Canva for Enterprise 付費訂閱方案,用戶可根據需求免費增值或訂閱付費。

人人能上手設計 疫情融資估值來到 60 億美元

說到設計,或許你腦中馬上想到的是 Adobe 的 AI (illustrator)、Photoshop,不過對於沒有設計背景的人來說,要開始學習使用繪圖軟體設計,並不是人人都能快速上手,過去我們在採訪創作者時,也聽到不少案例,花錢上課或是到 YouTube 上搜尋國內外影片等等方式學習,花上不少時間。

而就在十三年前,當創辦人梅蘭妮·柏金斯(Melanie Perkins) 還是大學生時,她發現同學也不太會使用設計軟體如 AI 及 Photoshop 等,便著手開發 Fusion Books 線上工具幫忙同學。這讓梅蘭妮發現市場需求——人們需要更簡單易用且更有質感的平台工具,需要更簡單輔助日常上部分設計需求,而 Canva 就這樣誕生了,快速簡單的使用操作,成為許多人的設計協作工具。

Canva 快速成長,到後來受到更多投資人青睞,取得融資,甚至在疫情嚴峻的今年,在六月份拿下新一輪 6000 萬美元的融資,估值從 32 億美元飆漲至 60 億美元。

不過,你應該會想,設計平台在坊間相當多,Canva 是如何在眾多設計工具中開創自己的一片天?

Canva 營運長 Cliff Obrecht 將估值翻倍歸功於 Canva 在協作平台的知名度日漸成長,並表示,因為疫情驅使下,許多商業活動轉為在線上進行,疫情爆發導致經濟下滑,但 Canva 的用戶仍在繼續大幅增加。

如今,Canva 每月有超過 3000 萬的用戶在此設計,行銷素材、社群媒體、影音編輯等,每秒高達 80 個設計,成立以來共為用戶打造出 30 億個設計品。

Canva 簡單易用受到用戶歡迎

行銷被要求有基本製圖能力的今日 Canva 需求持續增加

時至今日,我們可以發現到不論是大小公司,對於行銷職缺的能力條件上都附加需要有基本製圖技能,具備設計軟體如 AI 及 Photoshop 操作能力。

招募時就清楚的告訴行銷,在社群媒體像是 FB、IG,甚至是廣告上的素材也要一手包辦。如果沒有設計背景者,想必在錄取後可能也會相當痛苦,畢竟美感這種技能不是一夜之間能練成的,行銷是專業,設計更是一門學問。

對這些人來說,有免費的設計工具,還要符合能快速產出、素材多樣,高度的客製選項,才能做出美觀要不易撞衫的文宣品。比起簡單製作作業海報,協助公司經營社群時,行銷人員對於設計工具的需求就要更高了,而這也是 Canva 得以搶佔市場的重要原因,介面夠友善、夠豐富的素材與設計彈性。

不同類型的模板、字體、顏色和免費圖像提供用戶選擇。從 Facebook 封面到 Instagram貼文、手冊、資訊圖表、LOGO、喜帖、年曆等,滿足各種生活需要設計的時刻,且最重要的是成品看起來相當美觀。

我們的目標是讓全世界都能設計。

這是梅蘭妮·柏金斯( Melanie Perkins)Canva 創辦人暨執行長的初衷。

Canva 除了免費增值的商業模式服務,也陸續針對企業用戶推出不同的付費方案,也提供更完善的共同編輯、彈性儲存空間,在壯大過程中,針對市場人人需要設計的需求,鎖定不同規模用戶提供相應服務是持續取得成功的關鍵。

Canva 的創業里程碑

  • 2012 年,梅蘭妮·柏金斯( Melanie Perkins) 與伴侶克里夫・歐布雷特(Cliff Obrecht)和技術專家 Cameron Adams  向特定專業人士推出 Canva。
  • 2014 年 1 月,Canva 擁有 15 萬用戶,並開放給大眾免費使用。
  • 2014 年 4 月,蘋果前員工麥金塔電腦產品行銷蓋伊·川崎(Guy Kawasaki)加入團隊,擔任 Canva 的傳播長;兩個月後,用戶數量增加兩倍。
  • 2014 年 10 月,有 100 萬用戶在社群媒體、blog 和電子郵件上使用 Canva 設計圖像。
  • 2015 年 8 月,Canva 宣布已達到 400 萬用戶。
  • 2017 年 Canva 取得成長躍進,不僅實現盈利,付費用戶的數量更達到 29.4 萬。
  • 同年 Canva 的創辦人募得 8600 萬美元,讓公司估值達到 10 億美元。
  • 2018 年 1 月,從紅杉資本(Sequoia Capital),黑鳥風險投資公司(Blackbird Ventures)和 Felicis Ventures 募得 4000 萬澳元的資金,公司估值為 10 億澳元(約 7.5 億美元)
  • 2019 年 10 月,Canava 估值達 32 億美元,並推出企業版服務。
  • 2020 年 6 月,取得新一輪 6000 萬美元的融資,估值達 60 億美元。

海外市場方面,Canva 逐一在雪梨、北京、馬尼拉擴張團隊,也在中國取得罕見的成功,找來 LinkedIn 前中國高層在中國建立辦公室,由當地的工程團隊主掌了最初中文版本的 Canva,更方便的讓中國當地的訊息 App  整合功能,也能製作在當地非常普遍使用的 QR codes,包含麥當勞和多家房地產都成為 Canva 客戶。

不過,樹大招風,在這中間 Canva 也遇上了被駭客利用的事件,2019 年 5 月,Canva 經歷了一次安全漏洞,其中約 1.39 億用戶的隱私數據被駭客入侵。另外,今年二月被爆出公司不經意下向網路釣魚活動提供圖形設計服務,讓整個釣魚內容看起來更真實,截至 2020 年 8 月,駭客不法利用平台建立了4,200 封惡意電子郵件。

另外,Canva 面臨到新創公司快速成長經常面臨到的技術債問題,兩年前,Canva 用於編輯其核心代碼的工具還很笨拙,一次要花費五名工程師來處理。去年,Canva 的大部分精力都放在重寫其應用程式的前端介面上。

雖然如此,對於缺乏美感,對繪圖軟體有操作障礙的人來說,也能利用 Canva 來進行圖文編排,的確解決不少痛點,事實上這家來自澳洲的公司背後的靈魂人物——梅蘭妮·柏金斯( Melanie Perkins),也透過創立 Canva 成為澳洲最年經的富豪,甚至被投資界譽為下一個賈伯斯,截至 2020 年,柏金斯是澳洲第三富有的女性,身價超過八億美元,在去年名列富比士全球 30 位 30 歲以下富豪榜,登上《Fobes》雜誌封面。

創業找對真正痛點 柏金斯面對投資人亦是

現年 33 歲的梅蘭妮·柏金斯(Melanie Perkins)出生在澳洲西部,在高中時,她致力成為一名專業的花式溜冰運動員,她經常在凌晨 4 點多就醒來進行訓練。十四歲時,她就開始了自己的第一筆生意,在家鄉的商店和市場上販售手工圍巾。她認為這是奠定她長大後企業家精神的重要經歷,因為她始終惦記著創業的自由和興奮感。

不過其實,小時候的梅蘭妮並沒有想過自己會真的成為創業家,大學就讀西澳大學 (UWA) 主修傳播,心理學和商業,也在大學兼任教學平面設計賺零用錢,沒想到後來自己卻創立了另一個設計平台。因為他發現設計工具卻設計得讓人難上手!

她在個人部落格說著自己的故事,其實自己的母親就是位老師,除了教學以外,製作畢業紀念冊也是母親每年的任務,每次都需花上是數百小時的工時,雖然身為作為畢冊的統籌者,但是因為沒有設計經驗,加上既有的教學工作,實在非常需要一個更好用的工具。

於是梅蘭妮·柏金斯(Melanie Perkins)和伴侶成為創業夥伴,而母親的客廳就變成了他們最早的辦公室。

梅蘭妮·柏金斯部落格上早期和男友在客廳裡一起工作的照片。

梅蘭妮·柏金斯(Melanie Perkins)在教設計時發現,原來自己所教的工具如此難用,為什麼學生總要花那麼多時間才學得會?當時正值臉書正爆發成長,對臉書來說每個人都可以輕鬆上手,那為什麼設計工具就不行呢?為什麼設計軟體本身反倒需要經過多年的培訓才能學會?

梅蘭妮致力讓設計軟體能在線上變得更容易被大眾使用。開創了她未來十多年的創業之路,而當然,中間也是一路顛簸,像是創業初期的資金就是問題,當時遭超過上百位投資人拒絕,她堅持不懈的精神值得敬佩,過程中,她甚至為了愛好衝浪的矽谷投資者比爾·泰伊(Bill Tai)即將前來澳洲,而報名了衝浪班,希望能藉此與投資人接觸進一步傳達創業理念,獲得投資。

創業者要確保你打造的解決方案能夠解決人們關心的問題,找到更多人面臨的問題,尋找真正重要的東西。

這是她的創業精神,而顯然對於潛在投資者,也希望能精準了解對方關心的事務,為自己獲得更多機會。

成為富豪仍簡樸 專注「自己能控制的事」

身為女性創業家,難以消除性別差異的問題,畢竟在創業圈女性 CEO 人數仍然佔相當低的比例。根據統計,不到四分之一的新創企業是由女性創立的,但是被媒體問到性別限制時,她則坦然表示,自己只想專注在自己可以控制的事情上,比如說,落實在公司的徵才上,她盡可能消除性別歧視,Canva 有 41% 的女性代表,明顯高於產業平均水平的 28%。

即便成為富豪,梅蘭妮·柏金斯 ( Melanie Perkins) 與克里夫・歐布雷特(Cliff Obrecht)這隊金童玉女創業家仍然相當簡樸,在今年訂婚了,而訂婚戒指僅花費 30 美元,他們對唯物主義抱持批評,也向媒體表達希望將大部分財產捐贈給慈善機構的意願。

核稿編輯:Mia

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本文章內容由「台灣微軟」提供,經關鍵評論網媒體集團廣編企劃編審。