中國線上教育新創「作業幫」E+ 輪融資獲 16 億美元,阿里巴巴、軟銀都看好

根據路透社 9 月的報導,作業幫是以 100 億美元的估值來進行融資。
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疫情加速數位轉型,中國的線上學校應用程式競爭也變得更激烈,在殘酷競爭者中出圈的是「作業幫」(Zuoyebang)。作業幫昨日宣布,已經從 E+ 輪中籌得 16 億美元,投資者包含阿里巴巴集團、軟銀願景基金(SoftBank Vision Fund)、老虎基金(Tiger Global Management)、紅杉資本(Sequoia Capital China)與方源資本(FountainVest Partners)。

距離作業幫的 7.5 億 E 輪投資僅 6 個月,這樣加起來目前作業幫的總融資額已到達 29.3 億美元的高水準。雖然該公司並未公布過,但根據路透社 9 月的報導,作業幫是以 100 億美元的估值來進行融資。

中國線上學習市場的領頭羊可不只一個。猿輔導(Yuanfudao)集團旗下擁有猿輔導、小猿搜題、小猿口算、斑馬 AI 課等多款教育 app,在去年 10 月完成了以騰訊為首的 22 億美元融資後,來到 155 億美元的估值。這使猿輔導超車印度線上教育服務 Byju,成為全球最有價值的教育科技(edtech)企業。

作業幫是由中國網路龍頭百度於 2014 年推出的服務。其服務內容,主要是提供線上課程、直播課程、作業給幼稚園到高中生的孩子,每月活躍用戶約有 1.7 億,且每日活躍用戶約有 5000 萬,使用者相當地多。而根據中國教育部的數據,2019 年中國約有 2 億個 K-12 (註一)學生。

根據公司宣稱數據,在 2020 年秋季,付費直播課程的學生總數已經超過 1000 萬大關,創下中國線上教育的歷史紀錄。雖然今年線上教育的蓬勃發展,很大一部份是因為疫情,但作業幫創始人侯建斌在融資公告中表示,線上教育能夠長期成長,將加強投入 K-12 課程,並持續擴大產品品項。

註一:K-12 是 kindergarten through twelfth grade 的縮寫,意旨幼稚園到高中生年紀範圍的學齡學生。

核稿編輯:Mia

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【影音】老不一定要孤獨—「一粒麥子基金會多功能日照中心」,重新找回偏鄉長者對生活的熱忱與重心

「我還是會老,但不會孤獨老。」不讓老和孤獨劃上等號,是許多人的盼望,也是一粒麥子基金會「多功能日照中心」的任務。
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Photo Credit:一粒麥子基金會
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你認為「老」是什麼樣子?是一個明確的年齡界線?還是進入某一種身心狀態?即將邁入知命之年的創業家暨網路紅人「我是崴爺」,以及才剛過而立之年的知名電視主持人蔡尚樺,各自從自己的性別與年齡探討對於「老」的想像。

走到「老」的生命階段是幸運的,這意味著老天願意多給我們一些時日,品嚐晚年的生活滋味;同時「老」也有屬於它這個階段的考驗與精彩,不只是個人的生命功課,也是周遭社區的共同學習。崴爺說起他對「老」的想像與擔憂:「對於晚年,有些人會覺得坐在輪椅上看夕陽是很祥和的畫面,對我來說卻像是恐怖片,好像除了看風景,就沒有辦法做其他事了。」蔡尚樺也說:「老讓我覺得可怕的地方在於,我的思想和靈魂還很衝,但是身體和代謝卻都變得緩慢,彷彿被禁錮在一個軀殼裡。」  

Photo Credit:TNL Brand   Studio/知名電視主持人蔡尚樺(左)、創業家暨網路紅人「我是崴爺」(右)討論對於年老的想像

不讓老和孤獨、無能為力劃上等號,不只是崴爺和尚樺的共同目標,也是一粒麥子基金會「多功能日照中心」的任務。誠如影片中一粒麥子基金會執行長林木泉所說,每一個長者都有屬於他自己的生命經驗,邁入老年並非就要拋棄自己過往的能力或興趣、成為一棵呆坐的枯木,而是猶能發揮生命力,活出每個精彩的當下。

Photo Credit:TNL Brand   Studio/一粒麥子基金會「多功能日照中心」配合長輩興趣和專長發展活動,像是木工或編織

對此,林木泉執行長向崴爺與尚樺展示了花蓮縣「光福多功能日照中心」的實地樣貌,不僅是提供生活照顧,更重要的是支持長者找回對生命的好奇與盼望;像是多功能日照中心透過木工班、編織、植栽、桌遊等活動,讓長輩重拾過往的生命經驗、為生活增添許多樂趣和色彩。此外,還須有護理、社工、營養師、物理治療師等專業人員以及在地社區青年的共同參與,才能撐起長者的晚年生活,讓「老」不孤獨,而且可以更加自主、有尊嚴地生活。

捐款支持,讓「一粒麥子多功能日照中心」在更多偏鄉社區發芽

Photo Credit:TNL Brand   Studio/一粒麥子基金會持續募集各界善款,支持偏鄉長者擁有幸福晚年