願望是讓乳牛退休!以色列新創 Remilk 以微生物發酵技術複製牛奶

剛拿到 1,130 萬美元投資的以色列新創團隊 Remilk,以透過複製乳蛋白特性的專利技術,來生產任何的乳製品,不再需要有勞母牛了。
評論
Photo Credit: Shutterstock / 達志影像
Photo Credit: Shutterstock / 達志影像
評論

想要喝一杯牛奶,就得從牧場中的乳牛身上擠出一桶桶新鮮的牛奶。但你有沒有想過,透過最新的科技技術,乳牛再也不用「強迫擠乳」,我們可以用更人道的方式喝新鮮的牛奶?

根據外媒 Digital Trends 報導,剛拿到 1,130 萬美元投資的以色列新創團隊 Remilk 做到了。Remilk 生產牛乳的作業不在牧場,而是在實驗室以透過複製乳蛋白特性的專利技術,來生產任何的乳製品,不再需要有勞母牛了。

更人道享受牛奶的新方法

目前不殺生又可滿足口腹之慾的理想,以人造肉較為廣為人知,不需要殘害任何一條生命,就可以讓人類享受肉品的美味。而 Remilk 的理念其實也相同,乳牛雖然保有生命,但強迫受孕、剝削生殖系統,不人道地取牛乳方式就像被奴役一般,母牛要承受無法想像的痛楚。Remilk 希望能以實驗室製造出的乳製品,來取代傳統畜牧業的主要功能,讓「喝牛奶」這件事更心安理得。

要維持總重量 900 公斤的畜牧,你必須要投入大量的資源與精力。

創辦人 Wolff 說。不只是道德問題,畜牧業本身也是個對環境負擔甚大的問題。母牛與肉牛的養殖需要花費大量資源與金錢,更別提畜牧業排放的溫室氣體及其使用的肥料,都會消耗當地的水資源,造成環境負擔。而耕地也對濕地與草原造成不良影響。總而言之,畜牧產業對地球生態的負面影響很多。但為什麼畜牧業還是活得好好的呢?很簡單:因為人類很愛吃!

專利技術:微生物發酵

Wolff 坦言,即使自己非常了解畜牧業對環境的問題,但還是無法成為純素食者!而一定也有很多人都無法改變飲食習慣。雖然市面上也有純素的奶酪或優酪乳製品,但仍舊無法替代新鮮牛奶的獨特好味道。因此 Remilk 的使命不是改變消費者需求,而是改變奶製品的產業供應方式。

Remilk 實驗室使用的是微生物發酵(microbial fermentation)的方法,複製牛奶的蛋白,進而產出與傳統牛奶味道完全相同的牛奶。

「這些微生物從繁殖到充滿整座水箱,只需要短短 2 到 3 天的時間。」Wolff 說,「不消幾天,就可以獲得大量的微生物。提供這些微生物基礎的營養,基本上每個微生物都是一座牛奶工廠。」Remilk 實驗室也正進一步研究能否以農業廢料作為微生物養分的提供來源,研究成功後,就可用農業廢物來製造可食用的蛋白質,對環保的貢獻將更上一層樓。

上市在即

除了牛奶外,起司、酸奶等各種乳製品,都是 Remilk 的目標。目前位於以色列的 Remilk 實驗室已成功配置出十幾種不同種類的乳製品。為了確定味道不變,他們也進行了雙盲測試,驗證實驗室生產的乳製品真的與傳統乳製品無異。

Remilk 的目標是在 2021 年底前,將第一款乳製產品——莫扎瑞拉起司,上架於市場,並且其定價將與一般市面上的起司雷同。Wolff 透露,現在使用的微生物養殖水箱為 20 至 100 升,若未來資金投入後可使用 100,000 升的水箱,這項技術所生產的乳製品即可大幅降低定價,徹底改變乳製品的市場規則。

核稿編輯:Mia

延伸閱讀: