超級地球會是人類更好的「家」嗎?質量大 10 倍反而有助於生命演化

人類正在浩瀚無垠的太空中,尋找著適居行星。研究人員認為,大質量的超級地球(super-Earth)造就厚實大氣層與平坦地形,讓其成為更完美的「家」。
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你有想過像《星際效應》一樣,在外太空尋覓人類的第二個家嗎?

近年天文學家屢次探索外太空,已經找到在太陽系以外數十個或許能夠居住的潛在候選行星,除了讓人類社會有更多移居的選擇,也是發現外星人的大好機會。但是,在這數十個候選名單中,哪一個才是最像地球、最適合人類的選擇呢?研究人員表示,傳聞中比地球更大、更好的行星——被世人稱之為「超級地球」(super-Earth)。

目前科學界對超級地球的定義僅以質量作為判斷標準,質量必須是地球的 10 倍左右。而有無大氣層、組成物質、地表狀況則未包含在內。因此發現超級地球,不代表著一定能生存或是有外星生物的可能,只是列為「或許適合人類生存」的候補名單內。

也許超級地球沒有想像中的「百年難得一見」。根據克卜勒太空望遠鏡(Kepler Space Telescope)自 2009 年以來的觀測,銀河系 4000 多顆行星中,有 30% 即為超級地球。但只有一小部分的超級地球,其軌道在離恆星不遠也不近的適居帶內。處於適居帶的行星可以維持剛好的氣溫,讓液態水保持於地表上。

還有很重要的一點:超級地球的地質組成成分。若是主要組成物質為氫氣、氦氣這類的氣體,例如木星與土星,而非地球這樣的岩石地質,這樣仍不宜人類生存。

除了以上條件外,研究人員發現,這些候選行星其半徑通常是地球的 2 倍大!因此超級地球的質量可高達地球的 10 倍。雖然質量高出地球不少,但研究人員認為這些質量反而可以使之成為完美的家,因為質量較大的行星具有更強的引力。

舉例而言,位於天琴座的行星克卜勒 20b(Kepler-20)體積是地球的 2 倍左右,而質量則是地球的 10 倍之多,這讓它的表面重力也比地球強 3 倍,強大的引力使之可以保留更多的氣體,進而形成更厚實的大氣層。最大的優點就是能有效阻擋來自外太空的各種有毒輻射,並且強大的重力讓山丘、山脈會被加速侵蝕,表面將比地球平坦許多,也就比地球擁有更多平原與淺島地形。

對於登山愛好者而言雖然是件壞事,但對於長遠的生物與城市發展則是好事一樁。如同地球上海洋的生態多樣性最多元之處,正是在海岸線的淺水區。這樣平坦的地形是相當有助於生物的演化與進展。

說到這裡,對克卜勒 20b 心動了嗎?但人類想要抵達克卜勒 20b,是件極其困難的事情!眾所皆知,宇宙正在不停地膨脹,因此所有的星體都在逐漸地彼此遠離。而遙遠行星克卜勒 20b 的脫離速度(Escape Velocity) 是地球的 2 倍之多,意味著所有的火箭都必須要 2 倍以上的燃料量才有辦法追趕,或是火箭能攜帶的重量必須減低非常多。

以 SpaceX 的獵鷹重型運載火箭(Falcon Heavy)為例,原本負重 5 萬公斤即可翱翔於地球軌道,但要進入克卜勒 20b 的軌道僅能載重 40 公斤重的物體,比一位成年女性的體重都還要輕!

所以,即便找到宜居的超級地球,要追向它跟離開它,都會是件難事。現在,人類只能繼續隨著時間的逐流,總有一天引領我們到踏上另一顆地球的未來。

核稿編輯:Anny

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佈局未來需求! Viva TV 導入 Seagate 儲存解決方案,打造可「與時俱進」的海量影音資料庫!

「電視購物」的概念自 80 年興起後已有超過 40 年的歷史,目前國內也有多間經營近 20 年的電視購物頻道,在面對網路電商、直播帶貨…等新型態的銷售方式,電視購物業者如何做到「進可攻,退可守」?
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在 2000 年左右,隨著東森購物、富邦 momo 與 Viva TV 美好購物…等多個電視購物頻道陸續開播,也引發一波「看電視,打電話買東西」的熱潮,全盛時期電視購物頻道的收視人口甚至覆蓋超過全國總人口的一半,潛在營收規模上看新台幣千億元。

不過隨著網路電商的興起,以及後來寬頻網路與行動網路的普及,帶動了網路串流影音內容的發展,也大大影響了電視購物頻道的營收表現,除了因應轉型 EC 電子商務業務,國內知名電視購物頻道之一的 Viva TV 美好購物也選擇站穩腳步,鞏固現有業務,透過優質的節目內容為消費者創造價值,同時也進一步思索如何強化營運效能,找出未來創新的可能方向。

影音檔案龐大,儲存也需要講求效率

對於電視台來說,每日產出的影音內容,都需要被完整儲存下來,除了作為電視台日後參考使用的歷史資料,也需要符合政府法規制定的規範保留一定年限,日積月累,所需要佔用的空間真的十分可觀。以 Viva TV 自身為例,每日購物台會有數小時的全新節目,每一小時的影音內容達 15GB~18GB,因此每日最低就需要 150GB 的儲存量。

不過以購物台的內容形態而言,其實對於歷史資料的保留需求並不高,雖說目前從 2005 年開台至今的 SD、HD 影音內容都有完整保存,但公司內部其實也有歷史影音內容需求性與保存時間的討論,由於過去儲存資料的方式單純以「片庫」的形態來管理,所以資料的擺放其實相散亂,只要求基本服務的正常運作,但當需要查找檔案較龐大的舊影音時,就會遇到處理效能較為緩慢的問題。而當時建置的儲存系統廠商已無法解決效能上的問題,也因此最終考量建置全新的資料儲存中心,以便進行資料的搬遷與升級。

企業選擇儲存解決方案:容量、效率、穩定性三大條件缺一不可

近期 Viva TV 與知名儲存解決方案廠商 Seagate 希捷合作,導入企業級的儲存解決方案,採用兼顧大容量與高效能的 5U 高密度機架式存設備 ExoS E 5U84,搭配單碟 18TB 容量的 Exos X18 企業級硬體,打造總容量 1.5 PB(1,500 TB)的超大儲存系統。

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Viva TV攜手Seagate解決資料儲存問題

董事長室的專案規劃經理林振德與我們分享,對於 Viva TV 來說,選擇企業級儲存解決方案的三個主要條件,包括了「容量」是否符合未來內容成長需求,以及前面提到調用資料的「效率」問題之外,另一個絕對必要的就是產品的穩定性與廠商在系統整合支援的能力。

在「容量」評估方面,考量到過去舊有儲存系統已經有 300 TB 規模的資料量,以及未來資料增長的需求,Viva TV 評估需要更大的總容量,同時為了限縮主機佔用的機架空間,因此單一磁碟的儲存量與整個儲存系統的儲存密度就顯得更為重要,也因此選用 Seagate 單碟 18 TB、可擴充達 84 顆硬碟的儲存主機就獲得 Viva TV 的青睞,同時以單位儲存價格比來說,Seagate 也是目前市場上極具競爭力的選擇,也為企業節省不少成本。此外,在「效率」的表現方面,Exos X18 提供進階寫入快取機制,能提供 270 MB/s 的傳輸效率,而 ExoS E 5U84 也內建雙控制器配置,最高傳輸量達 5.5GB/s 寫入;7GB/a 讀取,能滿足資料隨時調用的需求。

除了實際使用上的需求,對於所有企業而言,資料儲存的「穩定性」絕對是重中之重,若是發生硬體方面的問題,受到影響的部門眾多,也會影響整個電視台的營運;而 Seagate 不僅在 Exos X18 企業級硬碟提供高標準的每年 550TB 工作負載率、250 萬小時的 MTBF(平均故障隔時間) ,高密度機架式存設備 ExoS E 5U84 也提供 ADAPT 功能的備援熱插拔控制器、備援熱插拔硬碟機、風扇、雙電源線、熱待機備用、自動容錯轉移與多路徑支援…等提高可用性的機制,另外更為重要的是,Seagate 提供的系統整合服務極為完善,無論是售前或是售後都能保持極為暢通的溝通管道,能即時滿足技術上的支援。

雲端化現階段還未能滿足影音內容應用需求

由於影音檔案的儲存量極為龐大,林振德表示,除了單純解決「如何存放」的問題,能夠有效率的依照需求來調用資料更是一大關鍵,而他們也曾比較過自有的儲存中心與雲端化的儲存服務,除了「成本」是主要考量之外,「應用」更是一大關鍵,尤其是資料上下雲端所需要花費的時間可能會是本地端複製的數倍,可能無法滿足實際使用這些備存檔案的需求;像是過去 Viva TV 就曾經遇到需要配合檢調單位調出特定產品的資料時,就要一次找出不同年份、時間有曝光產品的節目內容,檔案規模也高達數百 GB,光是本地端匯出資料就耗費大量時間,若是真的採用雲端化儲存,恐怕花費的時間會增加數倍,同時單純靜態資料的固定備份,也將增加日常維運的時間成本。

現階段 Viva TV 仍以本地端磁碟儲存系統為主要解決方案的主要理由還是在於龐大儲存量的需求,雲端的成本仍舊偏高,再者就是資料上雲後,資料下載時的速度是否足夠,以實際需求面來說,影音儲存的目的並非單純的「稽核備份」,能夠「隨取使用」更是一大重點。

迎接 8K 世代,「與時俱進」絕對必要

電視產業的大環境變遷絕對是目前面臨最大的挑戰,近幾年因為疫情影響,也可以發現到競爭對手搭上電商需求的浪潮轉型成功,不過對於電視購物這一個領域,Viva TV 對於未來發展仍舊看好,如何內容做到更好會是聚焦的重點,在堅守本業的同時,與 EC 整合,同時吸取網路直播帶貨、低成本形態的媒體營運模式之長,做出內容拍攝、銷售形態的轉變將會是下一階段的目標,畢竟年輕族群接收資訊的主要管道已非電視平台,如何拉回這些人的目光焦點會是非常重要的關鍵。

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Viva TV積極做內容優化,看好未來市場仍大有可為。

除此之外,在電視節目由 SD 轉變為 HD 之後,下一步可能會直接跳過 4K 而進入到 8K 世代,以目前公眾平台的傳輸基礎量來評估,2 至 3 年後台灣的收視就將進入到 8K 市場,目前已有業者正在實測營運 8K 影音內容,而這也將會是電視購物頻道下一階段要面臨的挑戰。

單位資料量比現有 HD 等級高出數倍的 8K 超高畫質內容,可符合儲存容量且高效穩定的數位儲存系統,對於電視台來說絕對會是必要的投資項目,以 Viva TV 所導入的 Seagate 企業儲存解決方案來說,已經能夠因應未來 5 年的實際使用需求,同時也兼具「與時俱進」的擴充彈性,從容不迫地面對下一階段的挑戰。