Kuiper 衛星計畫規模之大,使亞馬遜公開尋求更多的衛星發射供應商

在 FCC 的核准計畫中,亞馬遜需在接下來的 6 年間,發射完總數一半的衛星,也就是約為 1600 個衛星,這迫使亞馬遜必須要以積極的態度來快速地進行發射計畫。
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Photo Credit: Shutterstock / 達志影像
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亞馬遜設備與服務副總裁 David Limp 於美國時間今日(17 日)參加 TechCrunch 舉辦的 TC Sessions:Space 討論會時,分享了更多 Kuiper 網路衛星計畫的細節。Kuiper 是亞馬遜的太空衛星網路計畫,預計將部屬 3,236 顆衛星,並且已經在今年 7 月得到美國聯邦通信委員會(FCC)的核准。

「我們正在發射的不是火箭,而是未知的可能性。」Limp 表示,現在正是進場做低網路衛星建設的時候了。因為衛星產業每天都有新變化,不是發明新的可用性功能,就是看到其他家的火箭發動機有突破性進展,如 Raptor(來自 SpaceX)、BE-4(來自 Blue Origin’s)等。讓衛星發射這檔事成為具動態性的未來新事業。

在 FCC 的核准計畫中,亞馬遜需在接下來的 6 年間,發射完總數一半的衛星,也就是約為 1600 個衛星,這迫使亞馬遜必須要以積極的態度來快速地進行發射計畫。目前為止,隔壁家 SpaceX 的 Starlink 星鏈衛星計畫,已經發射了 16 批共 60 顆的衛星,但只有 14 顆是在 2020 年發射。

為了實現這個發射時程,Limp 直言,除了希望貝佐斯的私人太空企業 Blue Origin 能提供一些發射效能外,也積極尋找其它能夠協助發射的機構或企業。

當你想要把 3200 顆衛星放到太空時,你真的需要大量的發射能力。因此我們希望不僅有一個提供商,而是有多個企業一起來協助這個計畫。

Kuiper 網路衛星計畫的超大發射規模,對小型的新興衛星發射企業而言是個很好的機會,例如 Astra、Relativity Space、Virgin Orbit 這幾個也在致力於發展衛星發射的企業。甚至是如 Rocket Lab 或 SpaceX 這樣已具規模的大型衛星發展企業,也是個可以賺取額外財富的機會。在會議中,Limp 也特別被問及是否會將 SpaceX 的 Starlink 星鏈衛星計畫視為競爭對手,Limp 表示,衛星網路提供的全球目標客戶如此之廣,並且這個市場仍有許多未知性,因此他不認為 Kuiper 會與 Starlink 星鏈直接硬碰硬。

想看完整的對談,可至 TechCrunch 網頁收看。

核稿編輯:Anny

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