【雲端遊戲聖杯之戰】微軟篇:XBOX 老二地位,反而沒包袱能放手搏雲端訂閱?

微軟發展雲端遊戲條件是最齊全的;但唯一的變數,也許就在微軟自己的企業發展策略上。
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微軟從 2019 年就開始測試代號 xCloud 的雲端遊玩服務專案,直到最近預告 2021 年終於要正式導入於 XBOX Game Pass Ultimate 的訂閱方案,在主機之外的平台推出雲端遊玩功能,讓手機、電腦、主機玩家都可以在不同平台遊玩,目前一共有 150 多款遊戲,前三個月月費 1 美元,之後每月 14.99 美元。

擴展雲端服務

2020 年,可以看到除了較早開始佈局雲端遊戲的 NVIDIA GeForce Now、微軟 xCloud 計畫,雲端服務大廠 Google 和亞馬遜也分別推出了 Stadia 和 LUNA 兩項訂閱服務。從雲端服務提供商的角度來看,若能在雲端遊戲平台攻下一城,不僅在平台可以抽一筆手續費,又可以拉更多遊戲開發商進入自己的雲生態系。

微軟的雲端硬體最特別之處在於,他們全數使用基於現有 XBOX 主機的特規架構來架構伺服器;像先前 Project xCloud 剛推出時採用的是 Xbox One 的組件(AMD 特製的 CPU 與 GPU),而現在更是釋出新版的 Xbox Series X 伺服器。(微軟表示將會把 Xbox 遊戲串流到 Windows 10 PC 上,但尚不支援 PC 遊戲雲端化。)

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微軟最特別之處在於,他們全數使用 XBOX 主機特規架構來架構伺服器。

內容為王:遊戲庫深度是關鍵

相對於對手 Amazon 和 Google,甚至發展已久但一直沒什麼存在感的 GeForce,微軟有 XBOX  遊戲主機這個大平台,參與遊戲產業且與開發商合作已久,尤其是能夠吸引深度玩家的 3A 大作,由微軟推上雲端串流遊玩的可能性較高。

另一方面微軟今年買下了遊戲開發商 Bethesda 的母公司 ZeniMax Media,一口氣獲得了毀滅戰士、德軍總部、異塵餘生、上古卷軸、邪靈入侵等知名 IP,微軟歷年透過收購也買了不少遊戲開發商,除了上面提到近期的 ZeniMax Media,還有 Minecraft 的 Mojang、Undead Labs、Playground Games 等,PC 上也有世紀帝國、模擬飛行,自有遊戲陣容堅強。

不用買主機就能玩,XBOX 還要賣嗎?

另外對於自己有零售遊戲硬體的公司來說,推出雲端遊戲平台還有一個問題:打到自家硬體銷售。

畢竟對消費者來說,雲端串流遊戲的核心價值就是不用購入主機,也不必升級 PC 規格,不用受設備限制,不管使用者介面採用什麼裝置,都能連到遠端透過平台的運算裝備來遊玩。

但在此之前,不論是遊戲主機或是 NVIDIA 的高級顯示卡,都是向消費者銷售更流暢與享受的遊戲體驗,甚至還有綁定主機的獨家內容、特定平台優先上架來推動硬體業績。

但雲端遊戲的目標和主機銷售的目標存在衝突。

如果 5G 和雲端的硬體效能真的能達到流暢的體驗,相較起來消費者擁有設備的誘因降低,也許不會影響追求極致體驗的玩家繼續購入新一代主機,但多少會侵蝕到原本會購買遊戲主機的客群。

然而對微軟來說,XBOX 主機的市佔遠不及定位相近的 PlayStation。根據 2020 10 月 Rise at Seven 與 GAME 合作,以搜尋熱度和線上消費統計的調查指出,估計 PS4 在全球遊戲主機市佔高達 84%,不過 XBOX 在阿富汗、美屬薩摩亞等較小型的市場特別佔上風,另外在中國也是 XBOX 的 54% 市佔略高於 PlayStation。而在主機普及率較低的市場,缺乏設備的情況下雲端遊戲更有發揮空間,也和 XBOX 優勢市場吻合。

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微軟收購 Bethesda 就是為了雲端。

在歐洲,2020 年 9 月止PlayStation 4 銷量早已突破 4500 萬、全球 1.13 億台,而 XBOX 全球也才賣出約 5000 萬台,甚至後起之秀 Nintendo Switch 全球都有賣出 6200 萬台。

也就是說,儘管雲端遊戲可能影響到 XBOX,但同樣侵蝕比例下,意味微軟有機會能搶到更多 PlayStation 使用者進入,整體來說可以拓展微軟遊戲事業。

做得到所以加減做

綜合以上,看起來微軟 xCloud 發展起來可對加強雲端業務提供助力,且藉由平台優勢進一步拓展更多的遊戲開發商成為雲端服務客戶。而因為市佔的關係,主機銷售若真的因為雲端遊戲的蓬勃發展下降,對於 PlayStation 的衝擊也會大於 XBOX 自身的銷量下降,可望透過其他裝置來把更多遊戲玩家拉入微軟的遊戲平台。加上 XBOX 在遊戲業深耕多年,不僅熟悉生態,自己手上握有 Halo 系列遊戲獨家內容,綜合看下來真是好處多多,贏面很大。

但唯一的變數,也許就在微軟自己的企業發展策略上。

從企業內部看來,微軟在 10 月底才剛發表 2021 財年 Q1 財報,自執行長薩蒂亞・納德拉到部門主管的整體發言看來,微軟對外所強調的不是遊戲業務表現甚至願景,而是對於企業客戶的雲端和 Office 系列辦公室服務。

也就是說,在各個競爭對手都是科技巨頭的戰況中,微軟條件算是最齊全的,但遊戲近期卻不會是微軟整體公司資源投注的主力。對微軟來說,要做一個雲端遊戲平台不是問題,但會不會成為第一,就要看願意投注多少心力下去做了。

核稿編輯:Chris

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「電動車」毫無疑問的成為當前汽車市場最夯的話題與名詞,無論豪華抑或平價汽車品牌皆推出代表各自電動世代的最新電動車款。身為全球豪華汽車品牌領導者BMW,如何再次於此嶄新的電動世代再次領先?【BMW i 智慧電能生活圈】,是BMW端出的秘密武器。
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接軌嶄新的電動世代,BMW直接為用車者描繪最便利的生活願景,名為「BMW i智慧電能生活圈」,從用車者的使用情境思考,無論是家中、工作場域、外出旅途與目的地等,都是「BMW i智慧電能生活圈」中相當重要的電量補充站點,規劃的多種電量補充方式包含【BMW家用充電】、【BMW目的地充電】、【BMW i高速充電站】等,讓車主可以輕鬆擁抱BMW電動車所帶來的嶄新電動生活。

【BMW家用充電】

就像許多人使用手機的習慣,回到家開始充電,每次出門前都是滿滿的電力。將BMW  Wallbox壁掛式交流充電座安裝於家中車庫或車位註一,車輛停妥後插上充電槍,人回到家中休息充電時車輛同時也在充電,還可利用智慧型手機應用程式(My BMW App)進行充電相關設定。隔日出門前車輛已經備滿電力,以iX xDrive50為例,代表每天出門都有最高630km續航里程註二供使用,可滿足絕大多數的用車里程需求。

【BMW目的地充電】

若前一天晚上忘了充電,或是有著不同於平常通勤的路程安排,也無需擔心,此時可充分利用目的地充電裝置來補充續航里程。早從2014年開始,BMW總代理汎德便在台灣建置超過百座的公用交流充電座,像是公用停車場、飯店、經銷商展示中心都有;不僅如此,2022年開始總代理汎德更啟動經銷商與外部場域合作建置目的地交流充電站,再加上現有的公用交流充電座,迄今全台已有超過兩千座BMW電動車可使用的交流電充電座,只要透過「My BMW App」或「BMW充電App」就可以查詢充電站點資訊,大幅增加外出時的用車便利與行程規劃彈性。

【BMW i高速充電站】

若有著長里程的旅程規劃,或是行程間需要快速的補充電力,此時就可以充分利用BMW i高速充電站來進行電力補充。2022年底前BMW規劃將在全台經銷商建置14座BMW i高速充電站,最大充電功率高達350kW。以iX xDrive50為例,最快6分鐘就可以補充100公里的續航里程,一點也不用擔心旅程因此中斷、壞了出遊興致。

要如何知道BMW i高速充電站的位置?只要透過車主專屬的「BMW充電App」就可以查詢完整的充電站資訊、掃描QR Code便可以快速啟動充電,並綁定信用卡付款。便利的數位化充電服務,清楚展現BMW積極開拓BMW i智慧電能生活圈的企圖心。

*BMW i 高速充電網官方資訊

超高速充電效能

除了三種不同的電能補充方式,車輛本身更需要擁有高速的充電能力。以當前BMW旗下最熱銷的iX豪華純電旗艦休旅車款而言,導入了第五代eDrive電能科技,以能量密度更高的新世代鋰電池模組,加上最高可達200kW的充電功率註三,最快10分鐘就可以補充150km續航里程註二,大幅縮減充電所需時間,便利性不言而喻。 

BMW i智慧電能生活圈從實用性思考  有效破除里程焦慮 

在電動車百家爭鳴之際,有別於其他品牌僅強調電動車本身技術,BMW不僅以先進科技作為基礎,更從用車者的角度與生活習慣思考,以三種電量補充方式再加上超高速的車輛充電效能,不論是在家中安裝交流充電座每天為車輛充電, 外出時的目的地充電, 以及長途旅行時藉由BMW i高速充電站在最短的時間內補充最多的電量,相信對於車主而言,大幅降低里程焦慮,取而代之的是更便利、更經濟的用車成本,當然,BMW招牌的駕馭樂趣,仍然在旗下電動車款上完美體現。

註一:需專人到府評估安裝可行性
註二:WLTP測試規範下所測得之數據
註三:BMW iX xDrive50車款。
註四: 詳細銷售辦法請洽BMW i指定授權經銷商