【雲端遊戲聖杯之戰】微軟篇:XBOX 老二地位,反而沒包袱能放手搏雲端訂閱?

微軟發展雲端遊戲條件是最齊全的;但唯一的變數,也許就在微軟自己的企業發展策略上。
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微軟從 2019 年就開始測試代號 xCloud 的雲端遊玩服務專案,直到最近預告 2021 年終於要正式導入於 XBOX Game Pass Ultimate 的訂閱方案,在主機之外的平台推出雲端遊玩功能,讓手機、電腦、主機玩家都可以在不同平台遊玩,目前一共有 150 多款遊戲,前三個月月費 1 美元,之後每月 14.99 美元。

擴展雲端服務

2020 年,可以看到除了較早開始佈局雲端遊戲的 NVIDIA GeForce Now、微軟 xCloud 計畫,雲端服務大廠 Google 和亞馬遜也分別推出了 Stadia 和 LUNA 兩項訂閱服務。從雲端服務提供商的角度來看,若能在雲端遊戲平台攻下一城,不僅在平台可以抽一筆手續費,又可以拉更多遊戲開發商進入自己的雲生態系。

微軟的雲端硬體最特別之處在於,他們全數使用基於現有 XBOX 主機的特規架構來架構伺服器;像先前 Project xCloud 剛推出時採用的是 Xbox One 的組件(AMD 特製的 CPU 與 GPU),而現在更是釋出新版的 Xbox Series X 伺服器。(微軟表示將會把 Xbox 遊戲串流到 Windows 10 PC 上,但尚不支援 PC 遊戲雲端化。)

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微軟最特別之處在於,他們全數使用 XBOX 主機特規架構來架構伺服器。

內容為王:遊戲庫深度是關鍵

相對於對手 Amazon 和 Google,甚至發展已久但一直沒什麼存在感的 GeForce,微軟有 XBOX  遊戲主機這個大平台,參與遊戲產業且與開發商合作已久,尤其是能夠吸引深度玩家的 3A 大作,由微軟推上雲端串流遊玩的可能性較高。

另一方面微軟今年買下了遊戲開發商 Bethesda 的母公司 ZeniMax Media,一口氣獲得了毀滅戰士、德軍總部、異塵餘生、上古卷軸、邪靈入侵等知名 IP,微軟歷年透過收購也買了不少遊戲開發商,除了上面提到近期的 ZeniMax Media,還有 Minecraft 的 Mojang、Undead Labs、Playground Games 等,PC 上也有世紀帝國、模擬飛行,自有遊戲陣容堅強。

不用買主機就能玩,XBOX 還要賣嗎?

另外對於自己有零售遊戲硬體的公司來說,推出雲端遊戲平台還有一個問題:打到自家硬體銷售。

畢竟對消費者來說,雲端串流遊戲的核心價值就是不用購入主機,也不必升級 PC 規格,不用受設備限制,不管使用者介面採用什麼裝置,都能連到遠端透過平台的運算裝備來遊玩。

但在此之前,不論是遊戲主機或是 NVIDIA 的高級顯示卡,都是向消費者銷售更流暢與享受的遊戲體驗,甚至還有綁定主機的獨家內容、特定平台優先上架來推動硬體業績。

但雲端遊戲的目標和主機銷售的目標存在衝突。

如果 5G 和雲端的硬體效能真的能達到流暢的體驗,相較起來消費者擁有設備的誘因降低,也許不會影響追求極致體驗的玩家繼續購入新一代主機,但多少會侵蝕到原本會購買遊戲主機的客群。

然而對微軟來說,XBOX 主機的市佔遠不及定位相近的 PlayStation。根據 2020 10 月 Rise at Seven 與 GAME 合作,以搜尋熱度和線上消費統計的調查指出,估計 PS4 在全球遊戲主機市佔高達 84%,不過 XBOX 在阿富汗、美屬薩摩亞等較小型的市場特別佔上風,另外在中國也是 XBOX 的 54% 市佔略高於 PlayStation。而在主機普及率較低的市場,缺乏設備的情況下雲端遊戲更有發揮空間,也和 XBOX 優勢市場吻合。

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微軟收購 Bethesda 就是為了雲端。

在歐洲,2020 年 9 月止PlayStation 4 銷量早已突破 4500 萬、全球 1.13 億台,而 XBOX 全球也才賣出約 5000 萬台,甚至後起之秀 Nintendo Switch 全球都有賣出 6200 萬台。

也就是說,儘管雲端遊戲可能影響到 XBOX,但同樣侵蝕比例下,意味微軟有機會能搶到更多 PlayStation 使用者進入,整體來說可以拓展微軟遊戲事業。

做得到所以加減做

綜合以上,看起來微軟 xCloud 發展起來可對加強雲端業務提供助力,且藉由平台優勢進一步拓展更多的遊戲開發商成為雲端服務客戶。而因為市佔的關係,主機銷售若真的因為雲端遊戲的蓬勃發展下降,對於 PlayStation 的衝擊也會大於 XBOX 自身的銷量下降,可望透過其他裝置來把更多遊戲玩家拉入微軟的遊戲平台。加上 XBOX 在遊戲業深耕多年,不僅熟悉生態,自己手上握有 Halo 系列遊戲獨家內容,綜合看下來真是好處多多,贏面很大。

但唯一的變數,也許就在微軟自己的企業發展策略上。

從企業內部看來,微軟在 10 月底才剛發表 2021 財年 Q1 財報,自執行長薩蒂亞・納德拉到部門主管的整體發言看來,微軟對外所強調的不是遊戲業務表現甚至願景,而是對於企業客戶的雲端和 Office 系列辦公室服務。

也就是說,在各個競爭對手都是科技巨頭的戰況中,微軟條件算是最齊全的,但遊戲近期卻不會是微軟整體公司資源投注的主力。對微軟來說,要做一個雲端遊戲平台不是問題,但會不會成為第一,就要看願意投注多少心力下去做了。

核稿編輯:Chris

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精準媒合,成為企業 100% 留用的 5G 新星

「大家最為關心的,就是人才缺口」經濟部工業局呂正華局長點出產業問題缺口,與資策會教研所、學界攜手合作,自去年起,已超過 600 名新星參與 5G 產業媒合。
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經濟部工業局呂正華局長洞察產業痛點,積極培養新興人才。 Photo Credit: 5G+ 產業新星揚帆啟航計畫團隊
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「大家最為關心的,就是人才缺口」經濟部工業局呂正華局長點出產業問題缺口,與資策會教研所、學界攜手合作,自去年起,已超過 600 名新星參與 5G 產業媒合。


第一次工業革命催生了現今的製造業,而 5G 將驅動世界又一次進化。 5G 網路具備超大頻寬、海量連結、超低延遲等特性,網速比 4G 快 10 倍以上,透過專網覆蓋,能承載各種需要龐大資料流量的智慧化服務,讓過去只存在於科幻小說中的場景有望逐一實現。

根據全球行動通信協會( GSMA )統計,至今( 2021 )年 6 月已有 69 個國家、 166 家電信廠商推出 5G 服務,顯見各國都強力聚焦發展 5G 通訊科技,預計 2025 年可達 18 億用戶規模。臺灣也於去年 2 月完成國內首波 5G 頻段競標,各大電信業者積極建設基地台,不落於美、日、韓等國之後。

雖然在疫情肆虐下不免打亂既有布局,但正因我們的食衣住行育樂都被迫數位化,反而讓 5G 在數位醫療、虛擬娛樂、擴增實境、加密裝置等跨領域的應用,因為需求而產生更多可能性。企業趁疫情之際加強練兵,加快轉型升級腳步,也需要更多新血加入。

首重跨領域 企業樂於從頭培養人才

經濟部工業局長呂正華表示,臺灣資通訊產業發展成熟,政府也全力扶植,「大家最為關心的,就是缺人才」。儘管商機潛力無窮,許多致力於商品化的企業都還是頻喊找不到人。

為此,工業局去年開始推動「 5G+ 產業新星揚帆啟航計畫」(以下簡稱 5G+  新星計畫),以「產業出題,人才實戰」模式媒合產學研發,目前已收穫相當成果;兩屆推動下來,已有上百家企業及大專校院參與,超過 600 名學生及應屆畢業生參與企業實戰活動。

呂正華說明,「產業出題,人才實戰」的專題都是企業在 5G 商用研發過程中實際遇到的問題,讓學生挑戰解題,為企業發展真正可用的解決方案,進而協助企業從內部「做中學」( OJT )培養切合需求的即戰力,目前參與計畫的企業對於學生留用意願達 100% ;因此「精準媒合,不管是對企業、對人才都能少掉很多碰撞和磨合,節省徵才和求職的成本。」

計畫不僅媒合企業資源,更辦理實戰工作坊,強化數位職能。Photo Credit:  5G+產業新星揚帆啟航計畫團隊
計畫不僅媒合企業資源,更辦理實戰工作坊,強化 5G 職能。Photo Credit:  5G+產業新星揚帆啟航計畫團隊

此外,呂正華也表示,因為 5G 應用是電機、機械、光電、材料等不同領域的結合,極需要跨領域的人才,企業很願意從頭培養,「所以態度比科系更重要」。

呂正華舉例,由交大資工系衍生之研發服務公司詮隼科技,曾面臨年薪 150 萬的職缺無人應徵的窘境,去年加入計畫,成功從內部培養出好幾位優秀人才,其中一位是中興大學中文系畢業的黃予璿,黃同學善用跨領域思考能力,在公司開發資安自動測試服務方面貢獻良多,文組與理組看似交集不多,可是只要有興趣,人人都能從 5G 行業中找到適合自己的工作。

電子五哥之一的仁寶電腦近年積極進行數位轉型,成立 5G 實驗室,鎖定智慧農業、智慧製造、健康醫療、雲端遊戲和終端設備等應用領域,並在去年透過 5G+ 新星計畫成功招募 19 位新血,藉由計畫的加值,培育人才並同步發展 5G 商業應用。

其中臺北教育大學玩具與遊戲設計所的研究生王凱瀚,過去從沒想過自己能加入科技業大公司,藉由計畫才有機會參與仁寶電腦的研發實戰。期間投入「 5G 邊緣運算技術智慧遊戲應用平台」研究,融合本身在數位內容和網頁設計的專業,進行雲端遊戲、虛擬實境解決方案與工具包的開發,最後獲得研發專題冠軍殊榮。

業師、培訓課程系統性帶領,加入 5G 創新研發

同時,「企業常反映學生在學校學的知識實際上沒辦法用,所以我們開的課要符合企業實戰需求。」呂正華說明, 5G+ 新星計畫也提供系統性的線上課程,特別引進諾基亞貝爾實驗室(Nokia Bell Labs)等 5G 專業培訓課程,並規劃包括天線、射頻、晶片封測、關鍵材料、小基站/無線接取、 SDN/ NFV(軟體定義網路/網路虛擬化)等 6 大領域職能地圖。仁寶電腦、雲達科技、亞旭電腦等企業都將其納入內部教育訓練規劃,也採用 5G JUMP 的線上課程強化員工 5G 職能。

計畫也與交大產業加速器( IAPS )、臺科大育成中心等機構合作培育創新應用師資,以帶領新創公司加速 5G 應用服務的開發,目前已成功培育 23 名業師顧問並輔導 12 組新創團隊,更有 2 家新創公司從去年接受輔導的角色,到今年成功商轉並擔任計畫的出題企業,形成正向循環。

呂正華說,5G 跨域應用是非走不可的路,臺灣已擁有完整 5G 生態系的基礎能量,涵蓋半導體、電子零組件、伺服器、網通與終端設備等產業,馬步紮得穩、紮得深,可在國際競爭中站穩腳步。 5G 新星計畫將作為產學培育人才的溝通橋樑,期待未來培養出更多生力軍,加速臺灣邁入 5G 紀元的步伐。

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