【雲端遊戲聖杯之戰】微軟篇:XBOX 老二地位,反而沒包袱能放手搏雲端訂閱?

微軟發展雲端遊戲條件是最齊全的;但唯一的變數,也許就在微軟自己的企業發展策略上。
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微軟從 2019 年就開始測試代號 xCloud 的雲端遊玩服務專案,直到最近預告 2021 年終於要正式導入於 XBOX Game Pass Ultimate 的訂閱方案,在主機之外的平台推出雲端遊玩功能,讓手機、電腦、主機玩家都可以在不同平台遊玩,目前一共有 150 多款遊戲,前三個月月費 1 美元,之後每月 14.99 美元。

擴展雲端服務

2020 年,可以看到除了較早開始佈局雲端遊戲的 NVIDIA GeForce Now、微軟 xCloud 計畫,雲端服務大廠 Google 和亞馬遜也分別推出了 Stadia 和 LUNA 兩項訂閱服務。從雲端服務提供商的角度來看,若能在雲端遊戲平台攻下一城,不僅在平台可以抽一筆手續費,又可以拉更多遊戲開發商進入自己的雲生態系。

微軟的雲端硬體最特別之處在於,他們全數使用基於現有 XBOX 主機的特規架構來架構伺服器;像先前 Project xCloud 剛推出時採用的是 Xbox One 的組件(AMD 特製的 CPU 與 GPU),而現在更是釋出新版的 Xbox Series X 伺服器。(微軟表示將會把 Xbox 遊戲串流到 Windows 10 PC 上,但尚不支援 PC 遊戲雲端化。)

Photo Credit:INSIDE/Chris攝影
微軟最特別之處在於,他們全數使用 XBOX 主機特規架構來架構伺服器。

內容為王:遊戲庫深度是關鍵

相對於對手 Amazon 和 Google,甚至發展已久但一直沒什麼存在感的 GeForce,微軟有 XBOX  遊戲主機這個大平台,參與遊戲產業且與開發商合作已久,尤其是能夠吸引深度玩家的 3A 大作,由微軟推上雲端串流遊玩的可能性較高。

另一方面微軟今年買下了遊戲開發商 Bethesda 的母公司 ZeniMax Media,一口氣獲得了毀滅戰士、德軍總部、異塵餘生、上古卷軸、邪靈入侵等知名 IP,微軟歷年透過收購也買了不少遊戲開發商,除了上面提到近期的 ZeniMax Media,還有 Minecraft 的 Mojang、Undead Labs、Playground Games 等,PC 上也有世紀帝國、模擬飛行,自有遊戲陣容堅強。

不用買主機就能玩,XBOX 還要賣嗎?

另外對於自己有零售遊戲硬體的公司來說,推出雲端遊戲平台還有一個問題:打到自家硬體銷售。

畢竟對消費者來說,雲端串流遊戲的核心價值就是不用購入主機,也不必升級 PC 規格,不用受設備限制,不管使用者介面採用什麼裝置,都能連到遠端透過平台的運算裝備來遊玩。

但在此之前,不論是遊戲主機或是 NVIDIA 的高級顯示卡,都是向消費者銷售更流暢與享受的遊戲體驗,甚至還有綁定主機的獨家內容、特定平台優先上架來推動硬體業績。

但雲端遊戲的目標和主機銷售的目標存在衝突。

如果 5G 和雲端的硬體效能真的能達到流暢的體驗,相較起來消費者擁有設備的誘因降低,也許不會影響追求極致體驗的玩家繼續購入新一代主機,但多少會侵蝕到原本會購買遊戲主機的客群。

然而對微軟來說,XBOX 主機的市佔遠不及定位相近的 PlayStation。根據 2020 10 月 Rise at Seven 與 GAME 合作,以搜尋熱度和線上消費統計的調查指出,估計 PS4 在全球遊戲主機市佔高達 84%,不過 XBOX 在阿富汗、美屬薩摩亞等較小型的市場特別佔上風,另外在中國也是 XBOX 的 54% 市佔略高於 PlayStation。而在主機普及率較低的市場,缺乏設備的情況下雲端遊戲更有發揮空間,也和 XBOX 優勢市場吻合。

Photo Credit: 微軟
微軟收購 Bethesda 就是為了雲端。

在歐洲,2020 年 9 月止PlayStation 4 銷量早已突破 4500 萬、全球 1.13 億台,而 XBOX 全球也才賣出約 5000 萬台,甚至後起之秀 Nintendo Switch 全球都有賣出 6200 萬台。

也就是說,儘管雲端遊戲可能影響到 XBOX,但同樣侵蝕比例下,意味微軟有機會能搶到更多 PlayStation 使用者進入,整體來說可以拓展微軟遊戲事業。

做得到所以加減做

綜合以上,看起來微軟 xCloud 發展起來可對加強雲端業務提供助力,且藉由平台優勢進一步拓展更多的遊戲開發商成為雲端服務客戶。而因為市佔的關係,主機銷售若真的因為雲端遊戲的蓬勃發展下降,對於 PlayStation 的衝擊也會大於 XBOX 自身的銷量下降,可望透過其他裝置來把更多遊戲玩家拉入微軟的遊戲平台。加上 XBOX 在遊戲業深耕多年,不僅熟悉生態,自己手上握有 Halo 系列遊戲獨家內容,綜合看下來真是好處多多,贏面很大。

但唯一的變數,也許就在微軟自己的企業發展策略上。

從企業內部看來,微軟在 10 月底才剛發表 2021 財年 Q1 財報,自執行長薩蒂亞・納德拉到部門主管的整體發言看來,微軟對外所強調的不是遊戲業務表現甚至願景,而是對於企業客戶的雲端和 Office 系列辦公室服務。

也就是說,在各個競爭對手都是科技巨頭的戰況中,微軟條件算是最齊全的,但遊戲近期卻不會是微軟整體公司資源投注的主力。對微軟來說,要做一個雲端遊戲平台不是問題,但會不會成為第一,就要看願意投注多少心力下去做了。

核稿編輯:Chris

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NEC 以專業的生物辨識驗證技術,為人類生活打造更準確又安全的身份識別方式

NEC 具有多重比對臉部檢測法、攝動空間法、適應領域混合比對等先進技術,讓辨識更準確又快速,不但多次奪下美國國家標準暨技術研究院(NIST)評鑑第一名,在一對多的人臉辨識速度上也是業界之首。
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Photo  Credit:NEC 台灣政府公共解決方案事業群群總經理張裕昌
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你有沒有在機場使用過 e-Gate 快速通關系統呢?這種利用生物特徵的辨識技術既方便又安全,早在幾年前就已經是很多政府機關使用的成熟技術,讓我們跟著生物特徵辨識領導廠商 NEC 一起瞭解這種技術的原理吧。

生物辨識面面觀

身份辨識是電腦資安領域中很重要的一環,過去我們常常使用「知識辨識」方式來辨識使用者身份,但是使用輸入密碼的方式可能會被忘記,或是容易被破解的問題。至於「持有物辨識」是某種 USB 加密鑰匙,雖然可以省下記憶密碼的麻煩,但也有機率會不小心遺失。

生物辨識則是利用身體上獨一無二的特徵進行驗證,具備唯一性且不易盜用的先天優勢。其實這也不是很新的技術,早在數千年前人類就開始使用生物辨識,比如我們出門看到隔壁鄰居的臉,就能認出他是老王,這就是生物辨識的概念;但是要教會電腦辨識生物特徵,可就不是這麼簡單的事了。

生物辨識驗證領域全球領導廠商 NEC 從 1970 年代便開始研發指紋辨識、掌紋辨識和人臉辨識等技術。目前除了上述技術之外,NEC 也已開發出虹膜辨識、語音辨識,以及原創的耳道聲波辨識技術,這些獨特且高度準確的生物辨識驗證技術解決方案在全球各地都有實際應用的經驗。

NEC 將這些生物辨識驗證技術以「Bio-IDiom」品牌運用在各式應用中,並且以有效的組合運用這些技術,從而打造出「任何人都能安全無慮地使用數位內容」的世界。

NEC  在生物辨識驗證技術有 50 多年的經驗與龐大的研發團隊,並且具有多項領先技術。/Photo  Credit:NEC

領先業界的人臉辨識技術

以人臉辨識技術為例,它是透過攝影鏡頭補捉人臉的畫面,並透過電腦分析臉部各個特徵點的資訊,來判斷受檢人員是不是與登錄的資料相符。

人臉辨識技術有許多優點,由於人臉是平常人們用來判斷對方身份的方法當中最自然的一種,所以使用者的心理負擔很小,使用過程中也無需動手操作,而且一般攝影機就可辨識,讓建置更快速且低成本。此外它還具備有效防止弊端的特色,例如辨識的時候系統能夠留儲「臉部影像記錄」,讓管理者可以目視確認是否相符。

NEC 具有多重比對臉部檢測法、攝動空間法、適應領域混合比對等先進技術,讓辨識更準確又快速,也能在人臉被遮蔽或影像不清楚的情況下正確辨識,不但多次奪下美國國家標準暨技術研究院(NIST)評鑑第一名,在大規模一對多的人臉辨識準確度上也是業界之首。

生物辨識有使用方便、不易被盜用的優點,近年的應用越來越廣泛。/Photo Credit:NEC
除了人臉辨識之外,NEC 也有多種不同的生物辨識驗證技術可以交互搭配使用。/Photo  Credit:NEC

奧運史上首次使用人臉辨識入場

NEC 為 2020 東京奧運和東京帕拉林匹克運動會(Tokyo 2020)成功提供人臉辨識系統,為奧運的安全、可靠和高效舉辦做出貢獻。NEC 台灣政府公共解決方案事業群群總經理張裕昌在訪談中表示:「NEC 提供的臉部辨識系統,用於驗證運動員、工作人員、志工和其他比賽相關成員的身份,當他們進入奧運和帕運選手村、國際廣播中心(International Broadcasting Center, IBC)以及主新聞中心(Main Press Center, MPC),系統會自動進行臉部辨識。該系統為 NEC 生物辨識驗證技術『Bio-IDiom』的核心技術,採用準確度世界第一的臉部辨識技術。」

NEC 提供的臉部辨識系統,用於驗證 2020 東京奧運和東京帕拉林匹克運動會運動員、工作人員、志工和其他比賽相關成員的身份。/Photo Credit:NEC

One ID 帶來更便利的生活

機場是有高度安全考量的場所,因此無論在航空公司櫃台報到、海關查驗、登機口查驗,甚至在免稅店購物都需要旅客出示護照以確認身份,不但過程相當耗時,同時也增加了經常拿進拿出而遺失護照的風險。

以 NEC 提出的 One ID 解決方案為例,旅客只需要登錄其臉部影像,就能在機場辦理與進行各種手續,例如報到、托運行李、安檢、登機等,而不需要出示護照與登機證,不僅能加速程序的進行,還能達到全程零接觸,降低染疫風險。

全球最大航空公司聯盟星空聯盟(Star Alliance)、NEC 集團及國際航空電訊集團公司(SITA)達成一項新協議,在不久的將來,星空聯盟成員航空公司的飛行常客計劃之客戶,將能在任何參與此協議的機場與航空公司使用生物識別進行身份驗證。/Photo Credit:NEC
NEC 希望透過更多元的生物辨識技術改善人類的生活,透過只要伸出手指就能確實證明兒童身份的指紋辨識技術,就可以不受出生國家或地區左右,建立確實執行給予所有兒童合法出生證明與出生登記的環境,同時也打造兒童在成長過程中必要的、確保享有身為國民應有的公共醫療、教育機會與社會之保障。/Photo Credit:NEC

張裕昌提及,目前 NEC 的技術已經達到相當高的準確度與可靠性,未來的發展重點不再是改善辨識準確度,而是發展更多元的辨識種類,以及透過系統整合的方式,結合多種不同技術,以因應更多差異化的使用需求。

此外張裕昌總經理也特別提到,以 NEC 獨家的嬰兒指紋辨識技術為例,可以克服嬰兒指紋會隨時間變化的問題,有助於協助戶政系統不完善的國家追蹤嬰兒疫苗接種情況,發揮降低夭折比例的功效,為人類社會做出實質貢獻。