【雲端遊戲聖杯之戰】微軟篇:XBOX 老二地位,反而沒包袱能放手搏雲端訂閱?

微軟發展雲端遊戲條件是最齊全的;但唯一的變數,也許就在微軟自己的企業發展策略上。
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Photo Credit:微軟
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微軟從 2019 年就開始測試代號 xCloud 的雲端遊玩服務專案,直到最近預告 2021 年終於要正式導入於 XBOX Game Pass Ultimate 的訂閱方案,在主機之外的平台推出雲端遊玩功能,讓手機、電腦、主機玩家都可以在不同平台遊玩,目前一共有 150 多款遊戲,前三個月月費 1 美元,之後每月 14.99 美元。

擴展雲端服務

2020 年,可以看到除了較早開始佈局雲端遊戲的 NVIDIA GeForce Now、微軟 xCloud 計畫,雲端服務大廠 Google 和亞馬遜也分別推出了 Stadia 和 LUNA 兩項訂閱服務。從雲端服務提供商的角度來看,若能在雲端遊戲平台攻下一城,不僅在平台可以抽一筆手續費,又可以拉更多遊戲開發商進入自己的雲生態系。

微軟的雲端硬體最特別之處在於,他們全數使用基於現有 XBOX 主機的特規架構來架構伺服器;像先前 Project xCloud 剛推出時採用的是 Xbox One 的組件(AMD 特製的 CPU 與 GPU),而現在更是釋出新版的 Xbox Series X 伺服器。(微軟表示將會把 Xbox 遊戲串流到 Windows 10 PC 上,但尚不支援 PC 遊戲雲端化。)

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微軟最特別之處在於,他們全數使用 XBOX 主機特規架構來架構伺服器。

內容為王:遊戲庫深度是關鍵

相對於對手 Amazon 和 Google,甚至發展已久但一直沒什麼存在感的 GeForce,微軟有 XBOX  遊戲主機這個大平台,參與遊戲產業且與開發商合作已久,尤其是能夠吸引深度玩家的 3A 大作,由微軟推上雲端串流遊玩的可能性較高。

另一方面微軟今年買下了遊戲開發商 Bethesda 的母公司 ZeniMax Media,一口氣獲得了毀滅戰士、德軍總部、異塵餘生、上古卷軸、邪靈入侵等知名 IP,微軟歷年透過收購也買了不少遊戲開發商,除了上面提到近期的 ZeniMax Media,還有 Minecraft 的 Mojang、Undead Labs、Playground Games 等,PC 上也有世紀帝國、模擬飛行,自有遊戲陣容堅強。

不用買主機就能玩,XBOX 還要賣嗎?

另外對於自己有零售遊戲硬體的公司來說,推出雲端遊戲平台還有一個問題:打到自家硬體銷售。

畢竟對消費者來說,雲端串流遊戲的核心價值就是不用購入主機,也不必升級 PC 規格,不用受設備限制,不管使用者介面採用什麼裝置,都能連到遠端透過平台的運算裝備來遊玩。

但在此之前,不論是遊戲主機或是 NVIDIA 的高級顯示卡,都是向消費者銷售更流暢與享受的遊戲體驗,甚至還有綁定主機的獨家內容、特定平台優先上架來推動硬體業績。

但雲端遊戲的目標和主機銷售的目標存在衝突。

如果 5G 和雲端的硬體效能真的能達到流暢的體驗,相較起來消費者擁有設備的誘因降低,也許不會影響追求極致體驗的玩家繼續購入新一代主機,但多少會侵蝕到原本會購買遊戲主機的客群。

然而對微軟來說,XBOX 主機的市佔遠不及定位相近的 PlayStation。根據 2020 10 月 Rise at Seven 與 GAME 合作,以搜尋熱度和線上消費統計的調查指出,估計 PS4 在全球遊戲主機市佔高達 84%,不過 XBOX 在阿富汗、美屬薩摩亞等較小型的市場特別佔上風,另外在中國也是 XBOX 的 54% 市佔略高於 PlayStation。而在主機普及率較低的市場,缺乏設備的情況下雲端遊戲更有發揮空間,也和 XBOX 優勢市場吻合。

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微軟收購 Bethesda 就是為了雲端。

在歐洲,2020 年 9 月止PlayStation 4 銷量早已突破 4500 萬、全球 1.13 億台,而 XBOX 全球也才賣出約 5000 萬台,甚至後起之秀 Nintendo Switch 全球都有賣出 6200 萬台。

也就是說,儘管雲端遊戲可能影響到 XBOX,但同樣侵蝕比例下,意味微軟有機會能搶到更多 PlayStation 使用者進入,整體來說可以拓展微軟遊戲事業。

做得到所以加減做

綜合以上,看起來微軟 xCloud 發展起來可對加強雲端業務提供助力,且藉由平台優勢進一步拓展更多的遊戲開發商成為雲端服務客戶。而因為市佔的關係,主機銷售若真的因為雲端遊戲的蓬勃發展下降,對於 PlayStation 的衝擊也會大於 XBOX 自身的銷量下降,可望透過其他裝置來把更多遊戲玩家拉入微軟的遊戲平台。加上 XBOX 在遊戲業深耕多年,不僅熟悉生態,自己手上握有 Halo 系列遊戲獨家內容,綜合看下來真是好處多多,贏面很大。

但唯一的變數,也許就在微軟自己的企業發展策略上。

從企業內部看來,微軟在 10 月底才剛發表 2021 財年 Q1 財報,自執行長薩蒂亞・納德拉到部門主管的整體發言看來,微軟對外所強調的不是遊戲業務表現甚至願景,而是對於企業客戶的雲端和 Office 系列辦公室服務。

也就是說,在各個競爭對手都是科技巨頭的戰況中,微軟條件算是最齊全的,但遊戲近期卻不會是微軟整體公司資源投注的主力。對微軟來說,要做一個雲端遊戲平台不是問題,但會不會成為第一,就要看願意投注多少心力下去做了。

核稿編輯:Chris

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