【雲端遊戲聖杯之戰】微軟篇:XBOX 老二地位,反而沒包袱能放手搏雲端訂閱?

微軟發展雲端遊戲條件是最齊全的;但唯一的變數,也許就在微軟自己的企業發展策略上。
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微軟從 2019 年就開始測試代號 xCloud 的雲端遊玩服務專案,直到最近預告 2021 年終於要正式導入於 XBOX Game Pass Ultimate 的訂閱方案,在主機之外的平台推出雲端遊玩功能,讓手機、電腦、主機玩家都可以在不同平台遊玩,目前一共有 150 多款遊戲,前三個月月費 1 美元,之後每月 14.99 美元。

擴展雲端服務

2020 年,可以看到除了較早開始佈局雲端遊戲的 NVIDIA GeForce Now、微軟 xCloud 計畫,雲端服務大廠 Google 和亞馬遜也分別推出了 Stadia 和 LUNA 兩項訂閱服務。從雲端服務提供商的角度來看,若能在雲端遊戲平台攻下一城,不僅在平台可以抽一筆手續費,又可以拉更多遊戲開發商進入自己的雲生態系。

微軟的雲端硬體最特別之處在於,他們全數使用基於現有 XBOX 主機的特規架構來架構伺服器;像先前 Project xCloud 剛推出時採用的是 Xbox One 的組件(AMD 特製的 CPU 與 GPU),而現在更是釋出新版的 Xbox Series X 伺服器。(微軟表示將會把 Xbox 遊戲串流到 Windows 10 PC 上,但尚不支援 PC 遊戲雲端化。)

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微軟最特別之處在於,他們全數使用 XBOX 主機特規架構來架構伺服器。

內容為王:遊戲庫深度是關鍵

相對於對手 Amazon 和 Google,甚至發展已久但一直沒什麼存在感的 GeForce,微軟有 XBOX  遊戲主機這個大平台,參與遊戲產業且與開發商合作已久,尤其是能夠吸引深度玩家的 3A 大作,由微軟推上雲端串流遊玩的可能性較高。

另一方面微軟今年買下了遊戲開發商 Bethesda 的母公司 ZeniMax Media,一口氣獲得了毀滅戰士、德軍總部、異塵餘生、上古卷軸、邪靈入侵等知名 IP,微軟歷年透過收購也買了不少遊戲開發商,除了上面提到近期的 ZeniMax Media,還有 Minecraft 的 Mojang、Undead Labs、Playground Games 等,PC 上也有世紀帝國、模擬飛行,自有遊戲陣容堅強。

不用買主機就能玩,XBOX 還要賣嗎?

另外對於自己有零售遊戲硬體的公司來說,推出雲端遊戲平台還有一個問題:打到自家硬體銷售。

畢竟對消費者來說,雲端串流遊戲的核心價值就是不用購入主機,也不必升級 PC 規格,不用受設備限制,不管使用者介面採用什麼裝置,都能連到遠端透過平台的運算裝備來遊玩。

但在此之前,不論是遊戲主機或是 NVIDIA 的高級顯示卡,都是向消費者銷售更流暢與享受的遊戲體驗,甚至還有綁定主機的獨家內容、特定平台優先上架來推動硬體業績。

但雲端遊戲的目標和主機銷售的目標存在衝突。

如果 5G 和雲端的硬體效能真的能達到流暢的體驗,相較起來消費者擁有設備的誘因降低,也許不會影響追求極致體驗的玩家繼續購入新一代主機,但多少會侵蝕到原本會購買遊戲主機的客群。

然而對微軟來說,XBOX 主機的市佔遠不及定位相近的 PlayStation。根據 2020 10 月 Rise at Seven 與 GAME 合作,以搜尋熱度和線上消費統計的調查指出,估計 PS4 在全球遊戲主機市佔高達 84%,不過 XBOX 在阿富汗、美屬薩摩亞等較小型的市場特別佔上風,另外在中國也是 XBOX 的 54% 市佔略高於 PlayStation。而在主機普及率較低的市場,缺乏設備的情況下雲端遊戲更有發揮空間,也和 XBOX 優勢市場吻合。

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微軟收購 Bethesda 就是為了雲端。

在歐洲,2020 年 9 月止PlayStation 4 銷量早已突破 4500 萬、全球 1.13 億台,而 XBOX 全球也才賣出約 5000 萬台,甚至後起之秀 Nintendo Switch 全球都有賣出 6200 萬台。

也就是說,儘管雲端遊戲可能影響到 XBOX,但同樣侵蝕比例下,意味微軟有機會能搶到更多 PlayStation 使用者進入,整體來說可以拓展微軟遊戲事業。

做得到所以加減做

綜合以上,看起來微軟 xCloud 發展起來可對加強雲端業務提供助力,且藉由平台優勢進一步拓展更多的遊戲開發商成為雲端服務客戶。而因為市佔的關係,主機銷售若真的因為雲端遊戲的蓬勃發展下降,對於 PlayStation 的衝擊也會大於 XBOX 自身的銷量下降,可望透過其他裝置來把更多遊戲玩家拉入微軟的遊戲平台。加上 XBOX 在遊戲業深耕多年,不僅熟悉生態,自己手上握有 Halo 系列遊戲獨家內容,綜合看下來真是好處多多,贏面很大。

但唯一的變數,也許就在微軟自己的企業發展策略上。

從企業內部看來,微軟在 10 月底才剛發表 2021 財年 Q1 財報,自執行長薩蒂亞・納德拉到部門主管的整體發言看來,微軟對外所強調的不是遊戲業務表現甚至願景,而是對於企業客戶的雲端和 Office 系列辦公室服務。

也就是說,在各個競爭對手都是科技巨頭的戰況中,微軟條件算是最齊全的,但遊戲近期卻不會是微軟整體公司資源投注的主力。對微軟來說,要做一個雲端遊戲平台不是問題,但會不會成為第一,就要看願意投注多少心力下去做了。

核稿編輯:Chris

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曾被首席試車手痛斥不會開車,TOYOTA 社長豐田章男如何成為專業車手、促成 GR YARIS 等高性能車系推出?

對許多人來說,TOYOTA 是個可靠、穩定的品牌,更是日常生活的好夥伴;在豐田章男接任社長後,一手打造出 GR 性能產品線,注入更多熱血、激情的元素,帶給消費者更多心跳加速的悸動。
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長久以來,TOYOTA 品牌靠著品質良好穩定、服務周到貼心、價格平易近人等特色受到消費大眾歡迎,不過,在現任社長豐田章男眼裡,TOYOTA 還有無限可能尚未被發掘。熱愛汽車的他,自身也是技術精湛且小有名氣的業餘車手,對於何謂駕馭樂趣深有體驗。在他的主導下,GAZOO Racing 賽事部門正式成立,並衍生出性能產品線 GR、GR Sport,替 TOYOTA 帶來了全新氣象。

GAZOO Racing 的魅力,可以從讓全球性能迷為之瘋狂的 GR YARIS 略知一二。上市後旋即在全球各地市場獲得巨大成功,不僅在日本與歐洲湧現大量買家,去年 11 月澳洲開放訂購到今年 4 月,短短半年左右的時間,便累積超過 2,200 張訂單。較晚訂購的消費者,甚至需要等到 2022 年才有機會交車,導致澳洲 TOYOTA 只得忍痛在 7 月 1 日暫停接單。

或許有人認為,性能車在台灣市場支持度可能不如國外,但事實上從今年 4 月 8 日總代理和泰汽車展開 GR YARIS 預購活動後,首批 30 輛不僅在短時間內銷售一空,甚至 3 天就累積超過 400 張訂單。如此熱烈反應讓日本原廠也高度重視,在和泰汽車積極爭取下,將首批配額提高到 80 輛,不過仍遠遠無法滿足性能迷的需求..。

究竟豐田章男所打造的 GAZOO Racing 有什麼與眾不同之處,在這麼短的時間內將 TOYOTA 打造成讓性能迷大聲歡呼的存在?

豐田第三代創立 GAZOO Racing 賽事品牌

一手主導品牌形象再進化

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從小,豐田章男社長便展現出對於汽車的瘋狂迷戀,但加入 TOYOTA 集團後才發現,光有熱情不夠,還必須要瞭解車輛。豐田章男畢業於慶應義塾大學法學院,並非技術出身的他若想要和工程師有共同語言、學習更多有關汽車機械與相關技術知識,最快而且最有效的方式就是成為賽車手。因為不會開車的人,就沒有辦法做出好車。

原本出發點是希望能夠讓品牌進化,卻沒想到這個念頭,從此讓他愛上了賽車。2007 年 Team GAZOO 成立時,甚至不顧社內反對聲音,以 MORIZO 的假名參加紐柏林 24 小時耐久賽。雖然這個秘密沒能隱藏太久,但也足夠證明豐田章男是真的喜愛賽車,而非僅是為了提升形象。

在豐田章男上任社長後,其中一項重大決策就是將所有汽車賽事運動相關工作統整在 TOYOTA GAZOO Racing 這個招牌底下,並在 2017 年成立 TOYOTA GAZOO Racing Company 子公司。催生出融合多年參與全球各項賽事的經驗、專業技術與熱情的性能品牌 – 「GAZOO Racing」。

滿足追求激情的渴望

極致性能GR與量販升級GR Sport雙線並行

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GAZOO Racing 整合了 TOYOTA 汽車賽事運動,擁有豐富經驗與紮實技術,並將之導入市售量產車,推出 GR 和 GR Sport 兩個系列。GR 為專屬開發、極致性能車款,品牌第一台 GR 系列車款是暌違 17 年重出江湖的 GR SUPRA,GR YARIS 則為 GR 系列第二台性能車款;GR Sport 則是經 GR 原廠團隊調校改裝之量販車型,能夠提升一般量販車的駕馭樂趣,Altis GR Sport 更適合喜愛個性化、運動風格的消費者。

作為頂級性能系列,GR 擁有濃厚賽車 DNA 的熱血因子,以 GR YARIS 為例,不僅採用源自 GR 車隊在 WRC 的賽道設計,可說是在賽道上開發出來的車款;動力輸出、換檔邏輯都是完全針對性能需求打造調校;在這個手排式微的年代,TOYOTA 仍堅持提供 GR YARIS 手排變速箱,搭配 GR-FOUR 四輪驅動系統,帶來極致操控體驗。

毫無雜質的純正性能鋼砲

以贏得拉力最高殿堂 WRC 冠軍為目標而誕生的 GR YARIS

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WRC 世界越野拉力賽是同類型賽事最高殿堂,參賽車輛必須有相對應的市售車款,為了參加比賽贏得勝利,TOYOTA GAZOO Racing 費盡心血打造出 GR YARIS 性能掀背車。和市面上同車系性能車型多採「配備升級」的方式不同,GR YARIS 運用量身打造的配備與專屬規格,因此即便和 YARIS 同享一個車名,但骨子裡 GR YARIS 幾乎可以視作完全不同的產品,展現出 TOYOTA 深耕性能市場的野心。

GR YARIS 搭載的 1.6 升 3 缸渦輪增壓引擎乃是專為 WRC 賽事開發,可輸出最大馬力 261 匹、最大扭力 36.7 公斤米。專屬調校的底盤與獨立懸吊,加上 GR-FOUR 四輪驅動系統可提供多重行駛模式;除了一般道路模式外,針對進階玩家更可以在 Sport 與 Track 模式下,關閉 VSC(車輛穩定控制系統)啟動專家模式,盡情釋放駕馭車輛的操控魅力,讓一般人也能有機會體驗到何謂 WRC 賽車調校。

為了提供最豐富的駕馭樂趣,TOYOTA 捨棄時下常見的自排配置,替 GR YARIS 安裝 iMT6 速手排變速箱,除擁有輕量化優勢之外, iMT 控制裝置可在升降檔的過程中自動調節引擎轉速,無須跟趾補油就能順利換檔。就算是沒有豐富手排操控經驗的駕駛,在稍加熟悉後也能充分解放 GR YARIS 的性能實力。

第一眼看到 GR YARIS 時便能充分感受其熱血魅力,寬體造型與輕量化車身有著充滿肌肉力量之美的車身空力設計,更配置知名品牌 BBS 的鍛造輪圈和 MICHELIN Pilot Sport 4S 高性能輪胎,從外表就將動感跑格展露無遺。進入車內後,賽道級座艙更兼具視覺衝擊與駕馭體驗雙重優勢,熱血氛圍可不是中看不中用,坐上駕駛座位就會發現無論排檔或踏板位置,皆是為了讓駕駛能更容易掌控車輛而設計,TOYOTA 對於勝利的渴望,處處可見!

源自豐田章男對汽車的熱愛血液,擷取品牌內部蘊含的運動基因,再以多年賽事經驗歷練出來的技術精華為骨幹,TOYOTA GAZOO Racing 雖然在 2017 年才成立,實際上卻具備了極其深厚的性能底子。也難怪 GR YARIS 能夠擁有 3 天爆出超過 400 張訂單的魅力,未來在性能運動車款的市場,GR 肯定佔有一席重要地位。

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