紐約時報:中美新冷戰下大搶晶片,讓台灣成世界上最重要之地

台灣的特殊地理位置,成就其特別的地緣政治與重要性。而其領先全球的晶片技術,讓這場世界強權的政治角力佈局更增添了經濟面的考量因子。
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在美國槓上中國賭上世界霸權地位的新冷戰中,有一個地方擁有對局勢舉足輕重的重要地位,那就是—台灣,以及其電腦晶片技術。

根據紐約時報評論,台灣晶片產業在全球具領導地位,凡是任何想要發展數位產業的國家,都勢必得和台灣、南韓購買。即使台灣只是個 2400 萬人、36,193 平方公里的小島,但也成為全球資訊技術戰的風暴中心,且其重要性將隨著中美貿易戰的矛盾加劇,越趨重要。

另一個電腦晶片產業一樣強大的國家是南韓,與台灣同樣都是在二次大戰後迅速起飛,成為連續 5 年經濟發展速度超過 5% 的新興經濟體,現在已經遠脫二戰帶來的貧困處境。

兩國半導體產業皆接受政府的大力挹注,但執行上策略上卻大有不同。韓國政府培養了如三星、現代這樣的大財團,注重韓國品牌,拚出口到全世界。而眾所皆知,台灣則是富含中小企業能量,這些中小企業皆成為國外大廠製造零件及組裝的得力助手。

從 1970 年代開始,電子產品取代紡織成為製造業的主力,舉凡電腦硬體、軟體、手機行動裝置,台灣皆能以其靈活性與彈性特質,快速應變世界趨勢。雖然品牌性不如韓國強,但也占據了世界上重要的供應大廠地位。

台灣成為代工廠的領頭羊

受到加州矽谷啟發,台灣也開始建立科學園區,從 1980 年代開始,台灣已有 3 座科學園區,包含新竹科學園區、南部科學園區、中部科學園區,並培養以科技為重心的大學,例如新竹科學園區伴臨著清華大學、交通大學。台灣政府也對於這些工程師人才十分器重,鼓勵出國讀書的工程師回國工作,將海外經驗結合年輕大學人才,推動更多新興創業。

於是,這些新創企業長成科技大廠,對台灣甚至全世界做出產業上的貢獻。例如富士康在 2010 年代結合亞洲、歐洲、拉丁美洲等各地的代工工廠,組裝了全球 40% 的消費性電子產品。雖然名號不如 Apple、Google 響亮,但這些台灣企業都是這些消費性電子產品的主要供應商,是不可或缺的重要存在。

紐約時報更特別提到張忠謀,台灣人眾所皆知,張忠謀畢業於麻省理工學院,也是德州儀器的資深技術長。在拒絕了歐美工作機會後,他分析了台灣的優劣勢,在台建立了世界第一個晶片代工廠——台積電,更被世人譽為半導體之父。現在全球最先進的晶片技術皆來自代工廠,而其中 3 分之 2 來自台灣,台積電更佔據了台灣的大部分晶片出口量。

根據許多產業分析師預測,其實台灣的商業模式在世界上具競爭力,因為大多數的品牌客戶喜歡單純的代工廠,而不是會與品牌有競爭關係的廠商,而這也是蘋果將 iPhone 晶片的外包訂單從韓國的三星,轉移至台積電的重要因素。

晶片「中立國」的暗潮洶湧

這樣具中立性質的台灣代工產業,被外媒稱為晶片產業的「瑞士」。但隨著中美貿易的矛盾,也越來越成為風暴中心。美國方面反對中國華為與台積電的合作關係,更邀請台積電在美國亞利桑那州設計晶片製造廠,而中國則加快發展自有的晶片技術。

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在這場中美貿易戰中,中國仍仰賴進口與外國技術,而美國在本地生產的投資較少,即使亞利桑那州開啟了晶片製造廠,但仍需求量大於供給。若有天台灣與中國的關係變得極度緊張,這些在台灣島上重要的晶片製造商可能會被中國的導彈或海軍給威脅,到時美國或世界其他國家可能就得鬧「晶片荒」了。

台灣夾在中國與美國之間的特殊地理位置,成就其特別的地緣政治面貌。而其領先全球的晶片技術,讓這場世界強權的政治角力佈局更增添了經濟面的考量因子。隨著世界變得更加數位化、科技化,台灣的地位也隨著其晶片帶來得經濟影響力,更趨重要了。

核稿編輯:Chris

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