七年內三次易主!Boston Dynamics 由現代汽車將以 9.2 億美元收購

繼 Google、軟銀之後,Boston Dynamics 迎接它的第三位新老闆 — 韓國的現代汽車集團 (Hyundai)。據悉,現代汽車、現代摩比斯等現代汽車集團旗下公司決定分批收購,價格約 9.21 億元。這也是今年10月,鄭義宣擔任現代汽車集團董事長後,首次進行的大型併購。
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Photo credit: Boston Dynamics on YouTube 影片截圖
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Boston Dynamics 的根源可追溯至麻省理工學院 (MIT),隨後不久便出售給 Google,它 所開發的機器人以其先進程度享譽全球,不論是會跑會跳會後空翻,曾驚豔世人的 Atlas 機器人,還是具高度平衡感、甚至被直接用來輔助反 COVID-19 措施的 Spot 機器狗。

但至今我們並沒有看到它出現在太多的實際商用領域,過往持有 Boston Dynamics 的企業似乎搞不懂該拿這家公司怎麼辦。

2013 年 Boston Dynamics 被 Google 收購,然而僅在 4 年後,Google 便選擇將其出售給日本軟銀集團,理由是「認為不太可能在未來幾年推出可銷售的產品」。儘管如此在公司轉交後,以 Pepper 機器人聞名的軟銀,還是設法為 Boston Dynamics 的產品邁出商業化的第一步。

今年 6 月,Boston Dynamics  旗下機器狗 Spot 開賣,定價近 7.5 萬美元,相當於一輛 Tesla Model S,提供企業能夠在不便行走的表面檢查測量、收集數據,而 Spot Explorer 開發模組最終在全球賣出近 400 多件,為軟銀創造超過 三千萬美元的收入,但這對於今年不怎麼順遂的孫正義來說,不過是杯水車薪。

不過,隨著軟銀願景基金從去年開使出現大幅虧損,孫正義不再 Hold 得住 Boston Dynamics ,最終以不到 10 億美元脫手給韓國現代汽車。但 Google 首次收購 Boston Dynamics 時,則是花了 30 億美元。

實際上,幾乎當今所有主要的汽車製造商都在機器人技術上進行了大量投資。 但其中大多數都圍繞著工業工廠機器人以及輔助移動性。過去幾年來,現代汽車一直加大對機器人、電動車、自駕車等嶄新技術業務的投資,像是與 Aptiv 合資成立自駕技術公司 Motional。去年現代汽車就公布了一款步行汽車的概念圖。這個步行汽車有四個能夠行走的腿,主要應用於一些具有挑戰性的野外環境,來擴展汽車的使用場景。

現代汽車集團認為「機器人科學 (Robotics) 」是未來成長動力,通過此次收購,有望進一步加速搶佔未來移動出行 (Mobility) 市場。去年10月,鄭董事長在與幹部員工的會議上表示:「現代汽車集團未來的事業將由汽車佔 50%,30% 是私人飛機,其餘 20% 則是機器人。」

Boston Dynamics 在機器人技術方面的實驗,是否會在現在汽車集團新的管理下繼續公開進行尚不清楚。據報導,現代汽車很可能會將其設計和技術用於不同的用途。 而 Boston Dynamics 將如何適應現代汽車,也是接下來大家關注的焦點。

核稿編輯:Chris


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