不當解僱黑人女性 AI 倫理學者,讓 Google 執行長出面道歉

自上週爆出 Google 不當解僱 AI 倫理學家 Timnit Gebru,引發大規模抗議後,機器學習領域的領導者們,正式表示將拒絕幫 Google 審核論文。而 Google 執行長 Sundar Pichai 在週三發出電子郵件向員工道歉。Google 認錯了嗎?員工似乎不這麼認為。
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連 AI 學術界都看不下去

在學術界領域,是否要幫在學術會議上發表研究論文審稿,通常都屬自願工作,審稿人會根據他們的經驗和專業知識,選出那些可以在人工智慧頂尖領域發表的論文。根據公開數據顯示,Google 是在 AI 研究會議裡,論文貢獻量最大的企業。

但剛好在人工智慧領域全球最大的國際學術會議(Neural Information Processing Systems ,NeurIPS)今年大會開幕之際,Google 發表了有關 GPT-3 (迄今為止最強大的語言模型) 論文並獲最佳論文獎之際,機器學習社群的領導者卻吹起了拒絕審查來自 Google AI 部門研究風潮,

這是因為 Google 日前解雇了 AI 倫理科學家 Timnit Gebru,就在之後不到一天,公司內部員工組成一個組織 Google Walkout for Real Change ,並發表了一份聲譴責 Google 「史無前例的研究審查制度」,並要求 Google 在完全公開的情況下進行論文審查。到目前為止,這份聲明已有 2500 多位谷歌員工和 2600 多名學術界、民間社會和產業界的支持者簽名。

許多 AI 研究人員都會持續與學術機構保持聯繫。Air Street Capital 去年10月發表一份美國 AI 人才動態的報告發現,2004 年至 2018 年期間,Google 是聘用最多大學終身職教授數量的企業。

Google 執行長發內部電子郵件向員工道歉

Google 執行長 Sundar Pichai 在週三發出一封給全體員工的電子郵件,就上週解僱 Timnit Gebru 一事向員工道歉。信件裡他提到:「Gebru 離開的事,確實在公司內部埋下的不信任種子,讓內部同事質疑自己在 Google 的地位或工作穩定度。對此我深表歉意,我會努力承擔起恢復大家對公司信任的責任。」

Pichai 的道歉,也顯示事態迅速惡化到已非原本的 AI 部門主管 Jeff Dean 能掌控的程度。Pichai 表示,Google 已啟動了一項內部調查,目的是搞清楚公司如何處理 Gebru 的離職,以及這事件對員工-特別是對少數族裔員工的影響。

但「被離職」的 AI 倫理學家 Gebru 認為 Pichai 做得還遠遠不夠。她表示,到現在 Pichai 都沒說「我為我們對她所做的事感到抱歉,這是錯誤的。」郵件裡只寫了「播下了不信任的種子,並導致我們社群裡部分人質疑自己在 Google 的地位。」

Gebru 指出:「我認為 Pichai 這封郵件意思是「我只為事情的結局感到遺憾,但我並不為我們對她所做的事抱歉。」

Google 內部溝通會議「充耳不聞」

本週二 Google 與內部的 Black Googler 社群舉行了一場激烈的溝通會議,不少人在視訊會議中擷取問答的畫面,與會者對 Google 本身以及對公司 AI 相關發展工作的支持度提出高度質疑,雖然 AI 部門主管 Jeff Dean 與直接解僱 Gebru 的副執行長 Megan Kacholia 都親自出席會議回答問題,但被認為答非所問。

在兩人離開會議之後,更有一位會議主持人直接激怒員工,不少與會者都在會議中談到了離職。其他員工則稱 Google 舉行這場會議只是試圖繼續「掩蓋原本的錯誤行為」,對與會者的聲音根本充耳不聞。

這起事件漣漪效應不斷擴大,多數加入連署抗議的人表示: 

Gebru 被解僱的真正原因是:她太直言批評 Google 根本不夠努力改善內部有色人種工作條件。

「Google 總是說,我們致力於做正確的事。」一位參與這場會議的並有提問的女性非裔員工在網路上寫道:「正確的作法是:承認發生在 Gebru 身上的事是不對的。但我還沒有看到哪一位高階主管承認這一點。作為一名黑人女性,我現在很難相信 Google。」

核稿編輯:Chris

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