不當解僱黑人女性 AI 倫理學者,讓 Google 執行長出面道歉

自上週爆出 Google 不當解僱 AI 倫理學家 Timnit Gebru,引發大規模抗議後,機器學習領域的領導者們,正式表示將拒絕幫 Google 審核論文。而 Google 執行長 Sundar Pichai 在週三發出電子郵件向員工道歉。Google 認錯了嗎?員工似乎不這麼認為。
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連 AI 學術界都看不下去

在學術界領域,是否要幫在學術會議上發表研究論文審稿,通常都屬自願工作,審稿人會根據他們的經驗和專業知識,選出那些可以在人工智慧頂尖領域發表的論文。根據公開數據顯示,Google 是在 AI 研究會議裡,論文貢獻量最大的企業。

但剛好在人工智慧領域全球最大的國際學術會議(Neural Information Processing Systems ,NeurIPS)今年大會開幕之際,Google 發表了有關 GPT-3 (迄今為止最強大的語言模型) 論文並獲最佳論文獎之際,機器學習社群的領導者卻吹起了拒絕審查來自 Google AI 部門研究風潮,

這是因為 Google 日前解雇了 AI 倫理科學家 Timnit Gebru,就在之後不到一天,公司內部員工組成一個組織 Google Walkout for Real Change ,並發表了一份聲譴責 Google 「史無前例的研究審查制度」,並要求 Google 在完全公開的情況下進行論文審查。到目前為止,這份聲明已有 2500 多位谷歌員工和 2600 多名學術界、民間社會和產業界的支持者簽名。

許多 AI 研究人員都會持續與學術機構保持聯繫。Air Street Capital 去年10月發表一份美國 AI 人才動態的報告發現,2004 年至 2018 年期間,Google 是聘用最多大學終身職教授數量的企業。

Google 執行長發內部電子郵件向員工道歉

Google 執行長 Sundar Pichai 在週三發出一封給全體員工的電子郵件,就上週解僱 Timnit Gebru 一事向員工道歉。信件裡他提到:「Gebru 離開的事,確實在公司內部埋下的不信任種子,讓內部同事質疑自己在 Google 的地位或工作穩定度。對此我深表歉意,我會努力承擔起恢復大家對公司信任的責任。」

Pichai 的道歉,也顯示事態迅速惡化到已非原本的 AI 部門主管 Jeff Dean 能掌控的程度。Pichai 表示,Google 已啟動了一項內部調查,目的是搞清楚公司如何處理 Gebru 的離職,以及這事件對員工-特別是對少數族裔員工的影響。

但「被離職」的 AI 倫理學家 Gebru 認為 Pichai 做得還遠遠不夠。她表示,到現在 Pichai 都沒說「我為我們對她所做的事感到抱歉,這是錯誤的。」郵件裡只寫了「播下了不信任的種子,並導致我們社群裡部分人質疑自己在 Google 的地位。」

Gebru 指出:「我認為 Pichai 這封郵件意思是「我只為事情的結局感到遺憾,但我並不為我們對她所做的事抱歉。」

Google 內部溝通會議「充耳不聞」

本週二 Google 與內部的 Black Googler 社群舉行了一場激烈的溝通會議,不少人在視訊會議中擷取問答的畫面,與會者對 Google 本身以及對公司 AI 相關發展工作的支持度提出高度質疑,雖然 AI 部門主管 Jeff Dean 與直接解僱 Gebru 的副執行長 Megan Kacholia 都親自出席會議回答問題,但被認為答非所問。

在兩人離開會議之後,更有一位會議主持人直接激怒員工,不少與會者都在會議中談到了離職。其他員工則稱 Google 舉行這場會議只是試圖繼續「掩蓋原本的錯誤行為」,對與會者的聲音根本充耳不聞。

這起事件漣漪效應不斷擴大,多數加入連署抗議的人表示: 

Gebru 被解僱的真正原因是:她太直言批評 Google 根本不夠努力改善內部有色人種工作條件。

「Google 總是說,我們致力於做正確的事。」一位參與這場會議的並有提問的女性非裔員工在網路上寫道:「正確的作法是:承認發生在 Gebru 身上的事是不對的。但我還沒有看到哪一位高階主管承認這一點。作為一名黑人女性,我現在很難相信 Google。」

核稿編輯:Chris

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5G+AI 引爆超級物聯網!無線網路解決方案大廠 Ubiquiti Inc. 培養員工「一人公司」模式,打造國際級網通方案

物聯網風潮下,無線網路解決方案大廠 Ubiquiti Inc. 分享他們如何培養開放、創意的企業文化,在吸引人才,提供良好的環境下,造就出國際頂尖的解決方案。
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第一代物聯網最早出現於 2010 年代,被視為顛覆商業世界的 The Next Big Thing。隨著這幾年聯網基礎建設的普及化,加上 5G、AI 運算技術的成熟,新一代超級物聯網逐漸成形,宣告全球進入 AIoT 智慧物聯網時代。

當萬物設備得以聯網又能智慧做出反應之後,能為現代生活帶來哪些改變?幫助企業 IT 以更高效率、更節省人力方式,全面管理辦公室設備即是一例!

全球前三大網通解決方案商 Ubiquiti Inc.(UI)看準疫情發生後,IT 團隊在管理內部聯網設備所遭遇的痛點情境,助攻 IT 人將危機化為轉機。究竟從日常工作當中,UI 怎麼培養出一群「超挑剔」的工程師?洞察使用者的深度需求,開發出令市場感到驚豔的解決方案!

打造一站式企業設備聯網管理平台,幫助 IT 釋放潛能發揮自動化價值

IT 部門對企業而言,只是處理斷網、解決設備通訊問題的救火角色嗎?事實上,數位轉型趨勢加上疫情之後遠端協作、混合辦公模式興起,IT 的價值比過往更受到重視!

UI 台灣產品設計總監楊宗樺指出,「隨著企業門禁管控、能源管理、燈具語音,越來越多設備聯網化,意謂『人機協作』更加頻繁,IT 成員的價值應該從例行維修、監測工作,升級為對整體基礎設備環境的分析、優化功能,藉此釋放人力的核心價值。」

當企業 IT 人員面臨一人多工情境,UI 的企業用安全解決方案,也就是身份即服務(IDaaS)平台,就能幫助 IT 成員基於雲端身份認證,落實企業網路保護以及各種 EoT(Enterprise of Things)設備的自動化授權管理。換言之,IT 成員可以在遠端預先做設備運作排程,並且從 UniFi OS 統一管理介面,看到各項設備的使用情境,進而重新配置資源、減少能源浪費。

如此一來,IT 成員不需每天做重複性工作,還用最少時間達成一鍵式管控情境,不用再像過去要來回切換不同設備商的管理系統,大幅提升作業效率,讓 IT 成員投入更有價值的工作。

▲透過 UniFi Identification (UID) 系統,可以整合企業內實體與 SaaS 雲端身份認證,簡單又安全地進行 IT 管控。 

UI 培育員工養成「一人公司」思維,以最挑剔的使用者角度投入開發

針對市場的痛點,不斷找出藥到病除的解方,正是 UI 追求的價值主張。由於 UI 研發總部設置台灣,許多產品從原型發想、概念確認、功能驗證、討論協商、再到進入市場,種種環節都是在台灣發生,也因此 UI 養出一批「最挑剔、不輕易妥協但又有開放思維」的生力軍。

楊宗樺解釋,「 UI 特別重視使用者體驗,每一位成員是 owner 也是 user,因此我們期待不論是産品經理或開發人員,都具備産品規劃與産品思考能力。」換言之,UI 以「一人公司」思維培育夥伴,每位成員是個人品牌的執行長,同時又能團隊合作成為全方位人才。對此,UI 部署哪些制度,讓工作氛圍保有如新創企業的車庫文化?

楊宗樺回應,一來 UI 組織扁平化,沒有繁瑣科層制度讓跨職務的溝通,產生極高效率;二來開放式辦公環境,打破部門壁壘,每項專案如蜂巢型態,彈性橫跨多個單位分工。以及最後一項最重要的「Home Lab」機制,也就是讓研發中的產品原型給員工拿回去使用、測試,以用戶角度蒐集第一手使用感受,進而更聚焦核心問題,降低研發過程的雜訊。

既然人才是企業最珍貴的資產,UI 吸納多元人才有三大方案,第一是職涯發展性,工程師不怕一年累積十年功,最怕十年都在做同一年的事,UI 眾多產品線又有完整軟硬體團隊,因此 UI 有一套「Rotation Program」讓成員「適才適所」因應興趣轉換單位。

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UI 任職滿一年的員工,都可以申請 Rotation Program ,到其他適合的部門擔任不同職位。

另一個讓夥伴在職場持續紮根的「Learning Program」,提供資源讓成員培養第二技術專長,或是持續深耕自身專業,甚至有導師機制,邀請同儕或外部講師藉由系統化的知識課程分享,持續開拓職涯的多元性。「在我們 UI 最常說不怕你學不夠,只怕你不學!」楊宗樺笑稱。

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UI Taiwan 產品設計總監楊宗樺指出, UI 以使用者體驗為中心的思維,也同樣落實到團隊的每個人身上。

隱藏在台的外商隱形冠軍,招攬樂於冒險的台灣人一起打世界盃

攤開 UI 在台發展路徑,算是產業教科書的另類「隱形冠軍」。不同於其他外商研發設計多半設置在歐美國家,台灣提供的產業分工為代工製造,UI 反其道而行,研發總部從 2010 年就設立於台灣,汲取台灣的創新能量,持續與國際團隊協作,讓市占率一路攀升到全球前三大,展現「美皮台骨」的混血特色。

「台灣研發總部原本只負責少數項目,現在已經具備一條龍流程,掌握從技術開發到產品落地,也從單純硬體到軟硬整合,隨著時間證明,台灣人才也能在世界舞台發光。」楊宗樺說。

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目前 UI 全球有近 1300 名員工,作為研發總部的台灣現有 553 人。

迎向萬物聯網盛世,UI 也看到 5G、AI 應用的擴展,讓聯網設備的應用型態,有了更多可能性。身為網通設備領域的領頭羊,能肯定的是,UI 會繼續展開新的産品線以及解決方案的應用廣度,顯然是一條看不到盡頭的道路。

加入 UI 近 10 年的楊宗樺,他說「在這邊深感 excited 的是看著原本只是想像的產品,經由團隊合作,能迅速在世界舞台嶄露頭角。如果你是勇於作夢,有想改變世界的使命又具備對産品的熱情,非常歡迎來大聯盟舞台,盡情展現你的才華吧。」UI 邀請有志之士聯手打造國際級網通方案,成為 AIoT 智慧物聯網時代的創造者!

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