SpaceX 獲得近 9 億美元補貼 Starlink 衛星為美國家庭部署寬頻上網服務

(設計對白) 馬斯克:「哎呀⋯一不小心又拿到錢了。」
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據外媒報導,美國聯邦通信委員會 (Federal Communications Commission; FCC) 表示,將撥款 92 億美元,為美國郊區 522 萬戶還沒辦法使用網路的家庭和企業,提供高速寬頻連網服務。其中,馬斯克 (Elon Musk) 的 SpaceX 公司獲得 8.85 億美元的補助,且是唯一家擁有衛星寬頻技術的得標廠商,他的 Starlink 星鏈衛星將是改變戰局的關鍵棋子。

另外有三家公司獲得了更多的資金:Charter Communications 取得 12.2 億美元;明尼蘇達州和愛荷華州的 LTD Broadband 與農村電力合作聯盟 (The Rural Electric Cooperative) 分別取得 13.2 億和 11 億美元,但他們都是傳統的光纖有線寬頻業者,並沒有衛星寬頻可用。

相信不少讀者都對「星鏈」有了解,Starlink 的優勢在於:只需要發射一顆星鏈衛星到太空中急遽擴張的低地面軌道 (low-Earth orbit) 衛星網絡區域裡,就可以傳送服務給美國大部分住在郊區的人們,不需要任何在地面上的大型建設項目。從理論面而言,SpaceX 的服務技術幾乎可完勝眾多競爭對手。

Starlink 星鏈衛星目前尚未有任何重大部署,僅進行了一些小型發射測試。預估第一批使用 Beta 版連網服務者所需支付的費用含 99 美元月租費,外加一次性 500 美元的系統安裝費。

為確保能完全取得 FCC 競標中所得標的 8.85 億美元,SpaceX 需證明它能以合理的價格提供可靠的連網服務,因此我們可預測 SpaceX 的承包成本應該和傳統地面寬頻供應商相去不遠,也沒有其他衛星寬頻供應商能在同樣的價格帶與 SpaceX 競爭。

不過,FCC 不會只奉上高額支票給馬斯克,SpaceX 必須要在所負責提供服務的地區「週期性地擴建服務」,然後才拿得到補助金額。所謂的週期會持續好幾年,馬斯克要能協助一些新興的網路服務小廠商起步時的嚴峻與變動並存活下來。到 FCC 付完這次競標的金額,SpaceX 的星鏈衛星網路服務理想上應可取得百萬以上的用戶。

目前 FCC 標案裡的第一階段,目標是針對那些還無法上網的地區提供服務。第二階段將擴大到「已有部分服務」的地區,意指該地區可能只有一家還不錯的網路服務供應商,但沒有良性競爭,而 SpaceX 是否會參與第二階段的服務供應尚不明朗。

離任在即的 FCC 的主席 Ajit Pai 表示,這次推動擴大郊區網路寬頻尤為重要,該競標走「技術中立」,以「高速且低延遲」的網路服務方式為優先考慮。

FCC 預計,本次撥款將提供一千多萬美國郊區人口提供上網服務,幾乎所有新增地點都將獲得至少速度為100/20 Mbps 的網路頻寬,其中 85% 用戶將獲得千兆速度等級的寬頻服務。這些資金將在接下來 10 年內完成分配。

核稿編輯:Anny

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你的企業只是 e 化,還是真的數位轉型?Google《2021 台灣企業數位轉型調查》帶領企業檢視自身「數位化成熟度」

企業步入雲端、使用數位科技已是必要趨勢,但數位轉型的三大面向「獲客、科技、文化」你都做到了嗎?Google《2021 企業數位轉型關鍵報告》提出數位轉型地圖,並提供線上評估服務,幫助企業快速了解目前的數位成熟度與下一步。
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根據 Google 與 BCG 管理顧問公司、Ipsos 市場研究公司合作的《2021 台灣企業數位行銷成熟度調查》與《2021 台灣企業數位轉型調查》發現,相較於數位成熟度起步的企業,成熟度較領先的企業在疫情衝擊之下營收仍能逆勢成長,平均高出 11%。

其實近年來,已有愈來愈多企業開始重視數位轉型,也認同數位轉型是一個必要進行式,而非未來式,不過在導入數位工具以及有了轉型意識後,究竟自己的企業正處在數位轉型的哪一個階段?數位行銷成熟度又發展到哪裡?大多數企業恐怕還是一知半解。對此,Google 最新的《2021 企業數位轉型關鍵報告》中,提出值得參考的見解。

你的企業只是在數位化,還是真的數位轉型?

十年前,我們都在談數位化、企業 e 化,主要從公司營運角度出發,導入數位工具與資訊系統,以降低營運成本為目標。約莫到了 2017 年,數位轉型浪潮正式來襲,企業認知到數位轉型是一個無止盡的進程,因為真正的數位轉型意味著要從消費者角度出發、以提升營收為目標,數位轉型再也不只是少數部門的工作,而是企業全體都必須具備的基本思維與素養。

據 Google《2021 企業數位轉型關鍵報告》顯示,多項市調指出,新興科技應用正在顛覆傳統、帶動產業升級。預估到了 2023 年,全球 63% 的企業將使用 AI 技術;到了 2025 年,全球 85% 的企業會採用雲端優先的策略、70% 的企業會增加雲端投資,而運用在製造的物聯網產值將翻倍成長。種種未來趨勢,都在提醒企業必須做好數位轉型的準備。

數位科技帶動企業轉型,雲端工具成為一大推手

當數位轉型是以企業營收成長為目標,那麼要做的事情便不只是資料 e 化、網路協作而已。Google《2021 企業數位轉型關鍵報告》分析歸納出,數位轉型所應用的「數位科技」解決方案,大致可分為 5 種類型,從早期發展到成熟發展的階段,分別為:員工協作平台、基礎設施架構、數據應用、應用服務開發、機器學習。由此可見,除了使用數位生產力工具提升工作效能,終極目標還包括善用數據分析,逐步做到應用服務開發、AL/ML 等,幫助企業即時回應市場與客戶需求。

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而要完成上述的目標,讓數位科技為企業提供助力,最重要的第一步就是邁入「雲端」。不只善用雲端協作平台提高團隊生產力,也要建設以雲端為核心的現代化廠房與基礎設施,盡可能讓有助於企業發展的項目數據化、雲端化。在做好基礎建設的任務,並累積龐大的資料量後,便能期待透過管理平台與分析工具,從數據中辨識出具備商業價值的洞察。最終,在數位科技的全面應用下,企業能優化營運流程、保持業務敏捷性,並且快速回應市場,彷彿內建一座動力源源不絕的自轉器,讓企業能穩定成長,邁向永續經營。

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一步一腳印,跟著 Google 展開數位轉型之旅

當然,數位轉型不能只是導入工具,它是一段冒險與創新的旅程,也包含對企業本質與精神的挑戰。為了實踐企業的商業目標,Google《2021 企業數位轉型關鍵報告》中提到,推動數位轉型必須從「獲客、科技、文化」三大面向切入,意思是運用數位科技,為企業提供數位服務、數位營運的可能性,同時因應消費者數位黏著度增加,藉此調整調整獲客模式,擴大數位轉型為企業帶來的商業價值。

更重要的是,為企業建構良好的數位文化,從思維與工作模式、企業文化等面向,建立互信、開放、創新的氛圍,才能為數位轉型打下真正紮實的基礎。

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數位轉型牽涉的面向很廣,如果不知道如何展開第一步,或是想知道企業目前還有哪些面向尚未數位轉型, Google 在《2021 企業數位轉型關鍵報告》整理了一張非常明確的數位轉型地圖,企業不妨參照這些路徑,逐步檢視企業現況並擬定策略。

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每一個偉大的旅程都始於腳下的第一步,數位轉型也是如此。無論你的企業已經登上雲端、或是還在仰望雲端,了解企業現況在數位轉型旅程的位置,以及目前的數位成熟度,是絕對必要的。對此,Google 也提供了數位行銷成熟度的線上評估服務,企業的數位轉型之旅不妨就從這裡開始。


一場疫情,讓許多行業意識到「數位轉型,不轉不行」的危機,尤其是轉型腳步相對緩慢的製造業、零售流通業,在疫情當下更是受創嚴重的兩大業態。對此,Google Cloud 舉辦的 Industry Summit Recap 線上研討會中有很好的解答,延伸閱讀立即免費了解多元豐富的主題▶Google 開創雲端運算新時代,Industry Summit Recap 線上研討會聚焦製造、零售業加速轉型