SpaceX 獲得近 9 億美元補貼 Starlink 衛星為美國家庭部署寬頻上網服務

(設計對白) 馬斯克:「哎呀⋯一不小心又拿到錢了。」
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據外媒報導,美國聯邦通信委員會 (Federal Communications Commission; FCC) 表示,將撥款 92 億美元,為美國郊區 522 萬戶還沒辦法使用網路的家庭和企業,提供高速寬頻連網服務。其中,馬斯克 (Elon Musk) 的 SpaceX 公司獲得 8.85 億美元的補助,且是唯一家擁有衛星寬頻技術的得標廠商,他的 Starlink 星鏈衛星將是改變戰局的關鍵棋子。

另外有三家公司獲得了更多的資金:Charter Communications 取得 12.2 億美元;明尼蘇達州和愛荷華州的 LTD Broadband 與農村電力合作聯盟 (The Rural Electric Cooperative) 分別取得 13.2 億和 11 億美元,但他們都是傳統的光纖有線寬頻業者,並沒有衛星寬頻可用。

相信不少讀者都對「星鏈」有了解,Starlink 的優勢在於:只需要發射一顆星鏈衛星到太空中急遽擴張的低地面軌道 (low-Earth orbit) 衛星網絡區域裡,就可以傳送服務給美國大部分住在郊區的人們,不需要任何在地面上的大型建設項目。從理論面而言,SpaceX 的服務技術幾乎可完勝眾多競爭對手。

Starlink 星鏈衛星目前尚未有任何重大部署,僅進行了一些小型發射測試。預估第一批使用 Beta 版連網服務者所需支付的費用含 99 美元月租費,外加一次性 500 美元的系統安裝費。

為確保能完全取得 FCC 競標中所得標的 8.85 億美元,SpaceX 需證明它能以合理的價格提供可靠的連網服務,因此我們可預測 SpaceX 的承包成本應該和傳統地面寬頻供應商相去不遠,也沒有其他衛星寬頻供應商能在同樣的價格帶與 SpaceX 競爭。

不過,FCC 不會只奉上高額支票給馬斯克,SpaceX 必須要在所負責提供服務的地區「週期性地擴建服務」,然後才拿得到補助金額。所謂的週期會持續好幾年,馬斯克要能協助一些新興的網路服務小廠商起步時的嚴峻與變動並存活下來。到 FCC 付完這次競標的金額,SpaceX 的星鏈衛星網路服務理想上應可取得百萬以上的用戶。

目前 FCC 標案裡的第一階段,目標是針對那些還無法上網的地區提供服務。第二階段將擴大到「已有部分服務」的地區,意指該地區可能只有一家還不錯的網路服務供應商,但沒有良性競爭,而 SpaceX 是否會參與第二階段的服務供應尚不明朗。

離任在即的 FCC 的主席 Ajit Pai 表示,這次推動擴大郊區網路寬頻尤為重要,該競標走「技術中立」,以「高速且低延遲」的網路服務方式為優先考慮。

FCC 預計,本次撥款將提供一千多萬美國郊區人口提供上網服務,幾乎所有新增地點都將獲得至少速度為100/20 Mbps 的網路頻寬,其中 85% 用戶將獲得千兆速度等級的寬頻服務。這些資金將在接下來 10 年內完成分配。

核稿編輯:Anny

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