歡迎回地球!日本探測機帶回小行星樣本,有望解答太陽系奧秘

這個對科學界十分寶貴的樣本,其實只有 1 公克。雖然重量輕,但這是六年來圍繞小行星龍宮所收集的心血結晶!也是科學史首次將未經地球大氣層破壞的小行星樣本,帶回地表的創舉。
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Photo Credit: Reuters / 達志影像
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經過了六年時間與千萬公里的返家路程,日本宇宙航空研究開發機構(JAXA)的探測機「隼鳥 2 號」(Hayabusa 2)於上週六(5 日)將小行星龍宮(Ryugu)的樣本帶回地球,樣本被裝進膠囊裡,並依靠著降落傘降落於澳洲南部郊區的伍默拉試驗場,目前已經被回收。

根據外媒報導,這是科學史首次將未經地球大氣層破壞的小行星樣本,成功帶回人類世界研究的創舉。由於此小行星的樣本很可能是 46 億年前太陽系生成時所留下的物質,因此有助於科學家研究地球是如何形成的,以及宇宙中生命如何形成的奧秘。

這個對科學界十分寶貴的樣本,其實只有 1 公克。雖然重量輕,但大有來頭:這是六年來圍繞小行星龍宮所收集的心血結晶!龍宮是一顆圍繞著太陽公轉的小行星,公轉路徑在地球與火星的軌道之間,直徑為 1 英里。此樣本目前正在澳洲的研究室中進行分析。

成功帶回樣本的功臣,是探測機「隼鳥 2 號」,於 2014 年發射,花費 3 年半的時間進入太陽公轉軌道的正確方位,並於 2018 年抵達小行星龍宮,進行了兩次的地面飛行。目前隼鳥 2 號的任務尚未結束,現正駛向另一顆小行星 1998KY26,預計 11 年後抵達,進行下一次的研究。

核稿編輯:Anny

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