Google 解雇 AI 倫理科學家 Timnit Gebru 激起 2000 名員工與 AI 業界人士連署抗議

Google 人工智慧倫理 (Google Ethical AI) 的部門技術主管 Timnit Gebru,她在 12 月 2 日於 Twitter 發布推文表示,她在向 Google 公司內部電子郵件列表「谷歌大腦女性聯盟」(Brain Women and Allies) 發送一封電子郵件後,就遭到 Google 不正當解雇。
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Credit: Google / 蜜雅截圖
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這次的導火線起因於 Timnit Gebru 與其他同事發表了一篇研究報告,指出Google 使用的 AI 技術是透過學習人為資料而運作,因此很有可能會模仿人類做出偏差行為或是發表仇恨言論,警告 AI 技術的使用必須非常謹慎。

Gebru 原本要在明年的研究會議發表報告內容,卻被 Google 的高層主管退回,她因此威脅要辭職,並且在一封內部電子郵件抱怨 Google 對於弱勢族群缺乏作為,Gebru 之後在 Twitter 上透露她因此遭到開除。不過 AI 部門的主管 Jeff Dean 表示,Gebru 的研究報告並沒有達到公開發表的標準,而且當初是她威脅要辭職,所以 Google 並沒有開除她。

傑出的黑人女性研究員

Timnit Gebru 畢業於史丹佛大學,主修電氣工程,之後加入 Apple,曾參與第一台 iPad 研究。她是著名的技術多元化倡導者,並曾創立「Black in AI」的黑人研究人員社群,在 BLM 期間也是指標性的搖旗吶喊角色。一直以來,她對科技公司對待黑人員工的方式都直言不諱地提出批評。

Gebru 加入 Google 之前,便已經是業界中著名的科學家,她曾在 2018 年與研究夥伴合著了一份被廣為引用的論文:他們發現 AI 臉部辨識技術在膚色較深的女性,出錯率比一般更高。

解雇過程充滿不正當性

科技媒體 Platformer 於事後公開 Gebru 引爆這次爭議的內部電子郵件,指稱 Google 上級要求她撤回發表研究論文,但同時沒有提供任何其他訊息,也沒說明論文有什麼問題,她壓根沒機會為自己辯護。 信件中她也很不滿 Google 口口聲聲要實現多元化,卻沒有做出任何實質性改變,更指出 Google 缺乏改變自身領導地位的根本動機。

Gebru 在接受 Wired 採訪時表示,她研究的爭議始於 11 月,當時 Google 的高階主管要求她將自己的名字從一份她合著論文中的作者欄移除,該論文由 Google 內部和外部研究人員共同撰寫。該篇論文重點在討論 Google 及其他科技公司可能利用人工智慧工具,模仿人類製造仇恨言論及偏見語言。

Gebru 表示:「研究員不可能只不斷提出順公司意的評論,那有違研究者的初衷。」

Gebru 表示曾試圖與 Google 進行談判,提出同意將她的名字從論文中刪除,以換取 Google 對反對論文一事的完整解釋,並希望討論將來該如何共同面對處理此類問題,如果公司拒絕,她將主動離開。

後來她卻收到 Google 告知,她的「辭呈」已經獲得批准,但她並未送出辭呈,且通知中還稱 Gebru 昨晚傳的郵件中,表達的觀點「有和公司管理人員期望不符的行為」。Google 更切斷了 Gebru 公司電子郵件的權限,執意將她開除。

業界人士積極抱不平

Gebru 突然的離職,在 Google 和整個 AI 研究領域中都造成很大的衝擊。如今有超過 2000 名 Google員工和 1500 名學術研究人員聯合聲援 Gebru,目前 Google 公司內部組成了一群罷工團隊,控訴公司對性騷擾和性別歧視的處理不當。連署內容表示,Google 越來越常出現有關種族主義、性別歧視等負面消息,在如今的公司環境中,研究完整性已經不再被重視,Gebru 被解聘更證明一名獨特多產的貢獻者反而面臨「戒心、種族主義、欺瞞、研究審查及報復性解聘」。

「Google 研究環境中的研究公正性不再穩當,而 Gebru 博士的解僱揭發了 Google 對旗下研究員研究自由的限制與控管。」抗議者在信中說道。

「我認為這是一個笑話,因為考慮到她的專業知識,她的技能,她的影響力,任何人解僱 Gebru 似乎都很荒謬,」前 Reddit 執行長 Ellen Pao 在Twitter上表示:「這是讓我認為科技行業根本沒有希望的事件之一。」

這次事件在未來是會繼續發酵,還是就此石沉大海,現在還很難說。但 Gebru 突如其來的離職,加劇了多年來各界對 Google AI 多元化研究的疑慮。宏觀上來看,Google 正在面臨新一輪的道德危機。

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疫情帶來自利時代, 團體戰助社創及中小企業打開數位轉型2C大門,幫助社會注入正能量

自利時代下,為促使整個產業生態圈良性循環,擁有豐富資源和操作經驗的龍頭企業讓社創商家在享有專業一條龍式的完整資源之餘,更可以心無旁騖地專心發展產品與服務。
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COVID-19 疫情尚未明朗,為避免人與人的接觸,許多商家被迫停止營業、餐廳禁止內用,台灣人的消費習慣也隨之改變,根據馬斯洛的需求理論,在疫情下人們最基礎安全需求受到威脅,也衝擊到了社會需求,「自利時代」也因此興起,人們更關注自身的健康意識與需求,消費者也更在意商品品質,品牌是否提供現貨、方便性及促銷也成為考量重點。因此原先已成為台灣人生活一部分的線上購物、APP 訂餐外送等服務需求更加擴大,但仍有許多商家在此時才開始意識到數位轉型的迫切性。

根據馬斯洛的需求理論,疫情衝擊下社會需求減少,人們更關注自我,「自利時代」興起,消費者需求也跟著轉變。/Photo Credit:爆米花數位

中小企業轉型刻不容緩 需師傅領過門

這波數位轉型浪潮中以貳樓餐廳為始,第一時間對疫情做出應變,與線上訂購系統合作推出前所未有的優惠,雖然一推出即訂購踴躍造成系統負擔,但貳樓餐廳隨即進行滾動式調整並結合社群操作,化危機為轉機,在疫情期間表現亮眼,堪稱這波疫情間數位轉型的典範。

另外,以現場桌邊服務及客人互動為賣點的乾杯燒肉,在疫情間也推出「宅家乾杯」的線上訂閱制服務,利用社群成立私密社團,由店員直播傳授烤肉秘訣,將體驗搬到線上,趁著疫情完成一直想做的數位轉型。然而,許多傳統微型企業因背後資源不足,在經營上本就面臨困境,如欲在新的管道建立品牌名聲,則需要有社群行銷力,抑或是提供消費者最小阻礙的金物流服務,又容易成為中小企業的負擔。

乾杯燒肉在疫情作出應變,將著名桌邊服務搬到線上。/圖片來源:乾杯燒肉居酒屋臉書

以擁有 21 年資歷的台灣知名本土電商 PChome 24h購物為例,其在知名度與搜尋可靠度上可為社創企業帶來紅利,建立品牌知名度,此外也能運用社群行銷的長才,協助社創企業鎖定目標客群並更快速地傳播訊息。據 PChome 24h購物統計,其擁有超過一千三百萬名會員,而在疫情推波助瀾下,使用信用卡無接觸支付的比例突破 8 成,其中今年上半年使用行動支付占比超過 3 成,這些不同於傳統實體交易的消費方式,是傳統社創商家需要開拓的資源。除此之外,可預期性的到貨服務,便利快速的物流體系,皆可為社創商家解決物流合作的成本及送達區域問題。

從1到N,公私協力助社創正向循環

台灣社會創新組織興起於近十年,然而根據經濟部的調查,社創組織僅 27.9% 獲利,台灣民眾對於社會企業的認知度也只有 33.7%,為了讓社創從 2B 進入到 2C,經濟部除了提供社創基地外,也進行資源串聯,每年辦理 Buying Power 社會創新產品及服務採購獎勵機制,鼓勵大型企業進行責任採購;歷年來也推行過許多社創計畫,如女性創業飛雁計畫,針對女性創業者提供客製化服務;中小企業城鄉創生轉型輔導計畫,推廣地方產業創新及平衡城鄉發展等。今年更與時俱進邀請 PChome 24h購物加入,將中小型社創企業帶進電商產業,注入活水,更朝永續經營發展。

經濟部中小企業處 Buying Power 計畫策展的「有ㄗㄜˊ商行」在 PChome 24h購物推出,以推行有「責」生產及有「擇」消費為目標,圍繞環保、社會、經濟三大主軸,挑選出具有美好理念的商家,讓消費者自己擁有選擇的權利,如推行青銀共農與友善耕作,讓世代與土地交流耕種出無農藥殘留好品質黑豆的幸福千千歲;在意環境友善及公平交易,致力於偏鄉農友福利及作物品質的卡維蘭,也都在「有ㄗㄜˊ商行」的合作對象中。

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「有ㄗㄜˊ商行」嚴選合作社創商家,圍繞好品質、好故事及友善環境與社會,並協助其擴大線上服務也提供消費者更好的選擇。/Photo Credit:爆米花數位

於十月上路的振興五倍券,今年納入國內電商平台,為了達到協助實體小商家的目的,政府也制定了電商須在首頁設立專區,讓小店家、小農獲得優惠的規定。PChome 24h購物也配合政府政策規劃五倍券專區,針對在地商家、庇護工場、或是受疫情影響的廠商及商品,給予免費廣告資源和行銷活動協助,並減免平台上架費用,此外也會針對五倍專區推出優惠活動,運用站上廣大的行銷資源及回饋消費者的方式邀請大家一起支持在地中小型商家。

政府邀請商家加入五倍券,電商平台也響應。/Photo Credit:行政院臉書

自利時代下,為促使整個產業生態圈良性循環,擁有豐富資源和操作經驗的龍頭企業讓社創商家在享有專業一條龍式的完整資源之餘,更可以心無旁騖地專心發展產品與服務,也跟隨消費者習慣的改變滿足需求,與政府及消費者一同朝聯合國永續發展目標 SDGs(The Sustainable Development Goals)的目標邁進,除此之外,更發揮品牌的影響力,以身作則,帶領產業甚至是整個社會的正向循環,也給予消費者更多正能量與愛。

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