美媒:Uber 將出售空中計程車部門,談判已幾近成交

Uber 空中計程車部門的買家,是一間神秘的飛航新創公司 Joby Aviation。
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△ Photo Credit: Shutterstock/ TPG Images
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據美國科技媒體《The Verge》報導,共享叫車服務 Uber Technologies 因不堪疫情虧損,準備出售出售空中計程車部門「Uber Elevate」,目前與買家的談判已近尾聲,可能本月底就會正式宣佈。

Uber 的核心業務叫車服務,受到武漢肺炎疫情重創,Uber 現任執行長 Dara Khosrowshahi 在 5 月時宣布裁員 23%,積極削減成本,並將資源集中投注於營收金雞母 Uber Eats 食物外送業務。

Uber Elevate 去(2019)年 10 月才在紐約市正式推出空中計程車服務,可以從曼哈頓市中心搭乘 Uber 個人直升機前往紐約甘迺迪機場(John F. Kennedy International Airport),航程僅需 8 分鐘,要價 200 美元,所有在紐約市的 Uber 使用者均可搭乘。

並且,在今年初的 2020 CES(美國消費性電子展,Consumer Electronics Show)上,Uber、現代汽車才共同推出空中計程車概念機,宣布合作,並將力拼於 2023 商轉⋯⋯這只不過是 11 個月前的事情,沒想到肺炎疫情帶來如此嚴重的衝擊,Uber 當初的種種野心,現在看來不勝唏噓。

根據美國媒體《Axios》報導,Uber 空中計程車部門的買家是一間神秘的飛航新創公司 Joby Aviation,目前出售合約的談判已經進到後期階段,快的話在本月底就能敲定。

Joby Aviation 之所以能夠這麼神秘,是因為它的背後金主是風險投資公司,並不對外募資。今(2020)年 1 月 15 日,Joby Aviation 宣布從風投金主增資 5.9 億美元,將利用該筆資金在美國加州建立一座空中計程車工廠。

它的業務包括飛機機身設計與製造、空氣動力學分析和電動馬達設計,也是專為空中計程車服務設計私人直升機的開發商,合作過的公司包括豐田汽車(Toyota)、英特爾(Intel)、捷藍航空(JetBlue Airways)。

據傳, Uber 也同時在探索出售自動駕駛部門的可能性。Uber 的自動駕駛業務因為 2018 年 3 月時,試駕車曾經在美國亞利桑那州意外撞死行人,曾經全面停止實驗,造成研發進度嚴重落後,後續更被美國安全運輸委員會歸咎為責任方;Google 旗下的自動駕駛競爭對手 Waymo 更曾按鈴控告 Uber 前高層 Anthony Levandowski 竊取 Waymo 的商業機密。

此前,Uber 已經出售了連連虧損的貨運和自動駕駛部門的部分業務。

Uber 公司、現代汽車至截稿為止,均沒有回應國外媒體的置評詢問,但前者的股價在消息公布後一路狂飆約 7%,台灣時間今早(美國時間 2 日)收盤時,Uber 股價甚至創下 52 週新高。

核稿編輯:MindyLi

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