【未來學是什麼?】專訪彭啟東:未來每個人每十年要回學校一年接受義務教育

「這是計畫與規劃未來的學問,用於城市願景、國家政策、未來產品服務。」未來學聽起來很天馬行空,實際上對人類社會現實面的影響之大!
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科幻小說家除了文學外,也能成為科技社會領域的「專家」?

第一次聽到「未來學」這個名詞時,會直覺聯想到《星際效應》、《第五元素》、《駭客任務》、《銀翼殺手》等電影場景,或是想到光明會躲在華爾街精明打算盤的樣子,感覺好酷好帥好科幻,卻無法想像未來學家的實務面在做些甚麼。

這次 INSIDE 邀請畢業於淡江大學未來學研究所的彭啟東,身兼科幻小說作家的他,來聊聊大眾普遍陌生的學門——未來學(futures studies)。

何謂「未來學」?

這是個計畫與規劃未來的學問,用於城市願景、國家政策、未來產品服務。

說起未來學,彭啟東滔滔不絕地「傳教」。

未來學近代起源於 20 世紀初期,在一戰期間受到政府重視,尤其是俄羅斯的國家電氣化委員會計劃(ГОЭЛРО)。當時剛革命成功的蘇聯,由平民掌政,創立了「五年計畫」,目的是預想五年後的國家會變成模樣,進而推展現在的政策發展。

隨著時間推進,美國知名智庫公司蘭德公司(RAND Corporation)於四零年代成立,那時的未來學進入高峰期。很多國家開始研究,讓二戰殖民國獨立會發生什麼事?或是把針對戰爭的軍事計畫改為研究國家政策,包含研究在當時聽起來「很科幻」的事情,例如人類如何去外太空?

到七零年代,歐洲智囊組織羅馬俱樂部(The Club of Rome)發表《成長的極限》(The Limit to Growth),以數學模型推論地球、環境與人類系統的未來,成為經典。更有謠傳一說:中國一胎化政策是因此書的理論而起。

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《成長的極限》甚至還持續推出三十週年版本!

現在,未來學者出現在智庫組織、科幻小說家的群體裡,並且在政府機關、大型私人企業也有未來學者的存在,例如聯合國教科文組織未來學部門、法國國防部創新局、Google、Intel、三星等,為了預測國家或產品的未來做努力。

例如日本總務省由年輕官員組成的「未來設計小組」,在 2018 發行了一本《新時代家庭:聯繫分離縫隙間的新羈絆》,就是對 2030 年 5G 日本生活的未來研究,而發展出的科幻小說。

為何未來學這麼「神秘」?

彭啟東直言有三點。第一,名字太特別了,一般人很難想像這個學門在幹嘛?第二點,辦學的學校太少了,世界上僅有 50 所大學教這門學問,台灣也只有淡江大學未來學研究所一家獨辦。

最後一點,「很多未來學家不認為自己是未來學家」。未來學身處政治學、經濟學、教育學、社會學等跨領域學門的交會處,很多研究無法被明確定義,這到底是未來學還是其他研究?因此在學術定義上,出現模糊界線。

例如,核廢料隔離先導型處置設施(Waste Isolations Pilot Plant, WIPP)為了研究能在地球上保存三十萬年以上的核廢料,該如何處置時,除了找核能專家、環境專家等專業領域的人士組成團隊探討外,也找來了符號學家坐鎮!原因是人類被滅絕,我們要如何透過符號告訴外來物種或新人類,「這裡有核廢料很危險!」像這樣的小組,其實也算是廣義上的「未來學家」。

未來學的研究方法

要怎麼預測未來?彭啟東說,最重要的是對「關鍵事件」的理解。未來的進展是隨著關鍵事件的發生,若現在已發生了足以撼動未來的關鍵事件,那未來學家就有證據去推估未來,對每條時間線做設想。若關鍵事件沒發生,那未來學家就需要去想有什麼樣的事件可能會發生。這樣的預測,不只要有厚實的知識資本,還需要有超乎常人的想像力。

如何解析關鍵事件——

  1. 觀察力:洞悉世界脈動,提前發現關鍵事件的能力。
  2. 判斷力:現在是否已發生關鍵事件,認知問題的能力。
  3. 想像力:如果關鍵事件還沒到或尚未發生,那關鍵事件會是什麼?

以 5G 為例,5G 成人類科技重大的關鍵事件。你能在 5G 出現前就預測此技術的問世嗎?或是 5G 出現了,但它被大眾關心或正視了嗎?又或是你能預測 5G 將會帶給人類什麼樣科技的進展?透過 5G 技術,我們能改變死刑執行的方式、重塑人類的飲食習慣,甚至穿越蟲洞?有些問題看似天馬行空,但都是未來學家努力思考的命題。

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5G 是未來學家心中的關鍵事件。

預測未來是為「現在」而服務。

彭啟東表示,未來學家之所以可貴,是因為傳統學者雖然擁有知識,但缺乏想像力,他們太重視量化證據而欠缺勇敢假設的勇氣。這就是未來學家的不同之處。

但恐怕對傳統學者來講,只想像並提出假設,卻沒有辦法以實驗驗證,最後產出的是科幻小說而不是學術論文,這樣的研究也不算科學,這則是未來學的困境。

科幻式的社會解決方案

擁有設計背景的彭啟東,將靈活的設計思考加上未來學的脈絡,創立「未來敘事工場」。本身也是科幻小說家的他,創作以科技改變未來死刑樣貌的《記憶死刑》,明年也有不少地方政府的合作專案,未來他將持續朝政府、民間推動「科幻式」的思考,告訴大眾跳脫框架的優點。

彭啟東分享一個自己對台灣人口的狂想:平均壽命是國家政策的重要指標,現在台灣平均壽命已超過 80 歲,而現在 80 歲以上的高齡者都是約二戰時期出生的人,他們經歷那麼艱苦且衛生條件差的年代,都能夠活到 80 歲。因此彭啟東大膽預測:2020 年出生的人肯定不止活到 80 歲,甚至可能活到 130 歲!這時候教育成了問題,科技變換絕對比現在快,高齡者會很難跟上新世代的知識。

他提出一個方案:高中畢業後的人必須每十年回學校一次,接受為期一年的義務教育,透過這樣的方式,不只高齡者可以持續增加新知,還能把業界知識帶回校園,分享給不同年齡段的同學,促成社會對教育革命的重新組合,形成良善的循環。

看似天方夜譚,對吧?但就像一百年前的大眾認為,「人類飛出外太空」是不可能的一樣,「隨時對所有方案開放」才是未來學的 mindset。彭啟東認為,「相信」這個詞過於浪漫,要保持開闊的心胸觀察世界,才能靈活對應未來社會的挑戰。

核稿編輯:李柏鋒


智慧照護新革命!AI 機器人成為智慧醫療助手

高齡化浪潮來襲, 2025 年台灣將步入超高齡社會,65 歲以上人口佔比超過 20%。高齡化加上少子化,衍生勞動力短缺不足,經濟部工業局推動「電子資訊智慧製造服務系統推動計畫」,加速服務型機器人產業發展,借鏡日本智慧長照現況,把科技導入照護場域,提升更好的生活品質。
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日本是全球高齡化程度最高的國家,而台灣高齡化的腳步愈來愈快,僅剩不到 5 年的時間準備。因應長期照顧與醫療照護需求,各單位紛紛投入 AI 應用服務,解決人口結構改變問題。綜觀以 AIoT(物聯網 + 人工智慧)為核心的智慧醫療趨勢,可輔助醫療流程、節省人力成本,更提升照護服務效率,為高齡化社會帶來了新的解方。

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台日照護機器人交流會邀請各界分享照護機器人開發與應用案例與經驗。

人工智慧產業前景看好

人類壽命越來越長,智慧醫療正逐步顛覆傳統醫療模式,從遠距醫療、機器人、物聯網到穿戴式裝置,龐大潛在商機吸引國際科技大廠投入。台灣醫療服務水準居亞洲領先地位,尤其是資通訊科技實力鏈結全世界,創新能力與解決方案屢屢獲得市場矚目。當人工智慧遇上健康醫療,擴展未來醫療的無限可能,對社會大眾都有切身影響,不僅引領新一波商業浪潮,也創造出更多的照護服務模式。

醫療與科技結合,帶來新變革也帶動數位時代轉型新契機,未來將有更多關於智慧醫療的布局,解決人口高齡化的社會問題。從另一個面向來看,人口快速老化促使長期照護需求,服務人力是建置完整體系的關鍵因素,衛福部在政策面不斷調整適當的滾動式管理。目前長照 2.0 擴增老年照護服務,以及任何年齡的失能身心障礙者,從長照人力需求來說,缺工現象嚴重,照護機器人將成為醫療、長照的主力。

台日照護機器人交流會

為提供台灣照護場域導入智慧科技之契機,在經濟部工業局指導下,服務型機器人聯盟與台灣智慧樂齡照護創新科技產業大聯盟於 5 月 6 日攜手舉辦「台日照護機器人交流會」,邀請各領域專家分享實務現況,作為研發製造與場域運用參考。經濟部工業局林青嶔簡任技正表示,隨著科技迅速發展,智慧醫療創新服務產業生態系逐漸茁壯,5G 落地、AI 應用更多元,機器人正在改革醫療世界。

圖2_經濟部工業局林青嶔簡任技正表示,超高齡社會即將來臨,透過服務型機器人創新科
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經濟部工業局林青嶔簡任技正表示,超高齡社會即將來臨,透過服務型機器人創新科技能解決照護人力議題。

「台灣和日本一樣,面臨急速老化的超高齡社會,因此對於熟齡及身障者的照護非常重要。呼應長照 2.0 政策,應用科技打造更多元化、人性化的服務,AI 及智慧機器人的運用更是未來顯學。」林青嶔簡任技正分享觀點,這場交流會聚焦台日相關經驗分享與討論,加速業者與國際連結。台灣具有精密機電與 ICT 產業供應體系的優勢,發展機器人科技的腳步正迎頭趕上歐美日等國家,尤其是服務型機器人產業,將是台灣製造業的明日之星!

圖3_因應疫情,透過網路視訊方式進行交流,雙邊合作討論熱烈。
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因應疫情,透過網路視訊方式進行交流,雙邊合作討論熱烈。

促成更多元的服務應用

透過「台日照護機器人交流會」,日本 ATA 協會五島清國部長、日方企業 Reif 與 Whill,以及台方微星科技、全智通機器人、福寶科技分享照護機器人的開發與普及應用現況,透過創新科技解決照護難題。照護機器人的開發,必須掌握使用者需求、符合未來照護趨勢,再藉由實體實驗場域的調校,完美融入生活當中。微星科技、全智通機器人、福寶科技旗下的產品已分別應用於物流、醫療、清潔等領域;因應新冠肺炎疫情的「低接觸」服務型態需求,更加快普及速度。

圖4_日本ATA協會五島清國部長強調照護機器人必須貼近使用者,幫助提升生活品質。
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日本 ATA 協會五島清國部長強調照護機器人必須貼近使用者,幫助提升生活品質。

服務型機器人的創新應用在不同領域逐漸成形,經濟部工業局透過政策資源、科專計畫等大力推動服務型機器人產業化,協助企業轉型發展機器人新事業動能或新創公司設立,包括微星、東元、佳世達、凌群等企業。另外,2018 年成立的「服務型機器人聯盟」,由資策會服創所與台灣智慧自動化與機器人協會(智動協會)合作發起,結合政府及民間力量整合產業鏈上中下游資源,共組國家隊搶攻國內外市場。

服務型機器人聯盟今年度規劃「2021 ROBO COM 蘿蔔控」創意實證競賽,延續場域實證的精神,擴大研發能量及市場化企圖。聯盟持續引入資源,推動機器人業者和學研團隊合作,展開技術及實務交流,共同激盪具市場潛力的創新方案。


 「2021 ROBO COM 蘿蔔控」服務型機器人創意實證競賽資訊

  • 報名期間:即日起至 5 月 15 日
  • 競賽期間:6 月 15 日 - 9 月 30 日
  • 報名資格:不限年齡、學生團隊、社會人士、非營利組織、地方社團乃至公司行號都可組隊報名
  • 組隊資格:接受個人挑戰或多人組隊,團體至多6人

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