拜登時代的科技發展將何去何從?

過去 10 年裡,世人默許著這些資訊科技商人逐漸長大成高聳的廣告怪獸,如今科技巨頭們正面臨反壟斷審查,但這非所有科技業的末日。拜登對於科技產業的態度撲朔迷離,然而有些事早已有脈絡可循。
評論
REUTERS / Brian Snyder
評論

拜登會重燃歐巴馬時代的技術官僚主義 (technocracy) 嗎?

一切都好複雜,所以還很難說!

本文就是個 「美國新內閣猜猜猜」的概念,好像徵信社在寫背調,就是篇...算命文吧。

美國總統當選人拜登 (Joe Biden) 過往擔任行政官的 8 年期間,曾經對科技產業極盡呵護,然而這漫長的蜜月期遭川普 4 年任期打斷後,恐怕也將迎來結束的命運。INISDE 整理了 TechCrunch 的評析與其他相關新聞資料,就拜登過往對科技業的態度,以及他上任後將對美國科技產業帶來哪些影響,做出以下觀點整理。

自 2016 年俄羅斯介入美國選舉事件,揭露了社群媒體之惡後,隨後幾年,因美國本土極端主義和網路假消息襲捲而成的驚濤巨浪,煽動著普羅大眾走向激化或幻滅的光譜兩端。而這群掌握數據資料的科技巨頭進一步聯手,以收購方的式消滅那些還來不及長大的潛在競爭者。過去 10 年裡,世人一直對這些科技鉅子的商業作為默不作聲,讓他們逐漸壯大,變成高聳的廣告怪獸。冷眼旁觀的態度似乎轉眼間已鑄下大錯,造成現在大家必須共同面對的處境——科技壟斷。這也讓美國民主黨和共和黨破天荒達成協議,共同推動對科技的制裁。

拜登對科技業的態度

拜登在競選總統期間,即便是早期在民主黨提名總統候選人的黨內初選的過程裡,他自己幾乎從未攻擊過科技產業,甚至盡量避免談論相關議題。他對科技產業的態度撲朔迷離,但有些跡象早已有脈絡可循。

拜登接任總統後,預測應該要繼續執行川普執政期間對 Google 提出的不信任案,後續也可能會對 Facebook、Amazon 和 Apple 發動不信任動議。

然而,幫忙拜登初期競選募款的推手,正是 Google 前任執行長 Eric Schmidt。相較於對 Facebook 的公開鄙視,拜登團隊與 Google 的關係更加令人玩味。

當拜登拿下民主黨總統候選人的資格後的幾個月裡,對 Facebook 的敵意又更顯而易見:今年 9 月拜登團隊寫了一封公開信,聲討 Facebook 是散播不實資訊影響選舉的「始作俑者」(foremost propagator),而拜登團隊的公關副總監最近更批評 Facebook 「撕裂」(shredding) 了美國民主。而相較於川普執政的 4 年期間, Facebook 僅需表現出懺悔之意,即可安然存活繼續做生意。

如今 4 大科技巨頭們正面臨著反壟斷審查,但這非所有科技產業的末日。拜登的氣候計畫,從電信傳輸和能源儲存等方面革新底層建設、塑造新的科技產業領域。反壟斷審查也能敲掉巨頭們築起的高牆,讓新創或被巨頭收購而消聲的技術公司,重新進入市場公平競爭。

新內閣有科技血液嗎?

拜登從上週已經開始籌備組建新的內閣,新任的聯邦政府各部門負責人逐漸浮出水面。

副總統賀錦麗是另一張召喚神奇寶貝的萬用卡。出身加州的她,多年來與矽谷高層關係良好,她的妹夫 Tony West 是 Uber 的法務長,賀錦麗也和 Facebook 的營運長 Sheryl Sandberg 相當友好。換言之,拜登團隊與多位重點人物有所連結,拜登入主白宮的內閣名單裡,部分人士是因為曾擔任歐巴馬時代的內閣官員,而非這些人近期的在科技產業任職的經驗。名單裡的科技背景包含 Airbnb、Lyft、Stripe 以及 Dell,目前沒有任何一位直接來自 Facebook 或 Google,但卻包含了 4 位在祖克柏夫婦慈善基金會 (Chan Zuckerberg Initiative) 的員工,以及一位任職於 Eric Schmidt 慈善機構的人。

面對科技巨頭,新內閣名單也找了狂戰士打手

曾在歐巴馬政府擔任勞工部代理部長的 Seth Harris,已參與不少拜登團隊交接團隊的行政事務,是少數有較高機率可取得內閣職位的人選之一。然而,此人也曾在勞工身份界定的題目上提出極具爭議的倡議,企圖為處在正式雇員與獨立承包商之間灰色地帶的勞工 (如外賣平台的外送員或叫車平台的司機等),取得受法律保障的身份。而如今美國勞工議題正熱,Seth Harris 若被任命擔任勞工部的掌舵者,極有可能再次挑起勞工議題的風暴。

此外,據傳前 eBay 和 HP 的執行長 Meg Whitman 可能會出任拜登政府的商務部長職位。這位矽谷商界領袖在最近創業的短影音軟體 Quibi 擔任執行長一職,Quibi 在融資 17.5 億美元之後,只上線了 200 多天即宣布創業告終,這項失敗經驗說不定也會導致她與官職錯身而過。

而現任加州檢察總長的 Xavier Becerra,可能會在拜登政府的司法部或者國土安全部擔任要職。Becerra 過往經歷雖然未涉足科技產業,但他目前正在經手 Google 的不信任案,且曾在接受 Bloomberg 採訪時,以「巨獸」 (Behemoths) 一詞形容科技巨頭們正在扼殺創新,並強調加州檢調總長辦公室將主導進行這次的不信任案。

我們將在新任內閣名單上看到幾個熟悉的名字,但 2020 年並非 2008 年的繁花似錦,當年的科技金童如今成了破壞王,政策規制正從四面八方逼近。無論拜登行政團隊會把哪些政策列為優先考量,歐巴馬時代的技術官僚主義已告終結,我們正在迎向新的秩序。

核稿編輯:Mia

延伸閱讀:



佈局未來需求! Viva TV 導入 Seagate 儲存解決方案,打造可「與時俱進」的海量影音資料庫!

「電視購物」的概念自 80 年興起後已有超過 40 年的歷史,目前國內也有多間經營近 20 年的電視購物頻道,在面對網路電商、直播帶貨…等新型態的銷售方式,電視購物業者如何做到「進可攻,退可守」?
評論
Photo Credit:Viva TV
評論

在 2000 年左右,隨著東森購物、富邦 momo 與 Viva TV 美好購物…等多個電視購物頻道陸續開播,也引發一波「看電視,打電話買東西」的熱潮,全盛時期電視購物頻道的收視人口甚至覆蓋超過全國總人口的一半,潛在營收規模上看新台幣千億元。

不過隨著網路電商的興起,以及後來寬頻網路與行動網路的普及,帶動了網路串流影音內容的發展,也大大影響了電視購物頻道的營收表現,除了因應轉型 EC 電子商務業務,國內知名電視購物頻道之一的 Viva TV 美好購物也選擇站穩腳步,鞏固現有業務,透過優質的節目內容為消費者創造價值,同時也進一步思索如何強化營運效能,找出未來創新的可能方向。

影音檔案龐大,儲存也需要講求效率

對於電視台來說,每日產出的影音內容,都需要被完整儲存下來,除了作為電視台日後參考使用的歷史資料,也需要符合政府法規制定的規範保留一定年限,日積月累,所需要佔用的空間真的十分可觀。以 Viva TV 自身為例,每日購物台會有數小時的全新節目,每一小時的影音內容達 15GB~18GB,因此每日最低就需要 150GB 的儲存量。

不過以購物台的內容形態而言,其實對於歷史資料的保留需求並不高,雖說目前從 2005 年開台至今的 SD、HD 影音內容都有完整保存,但公司內部其實也有歷史影音內容需求性與保存時間的討論,由於過去儲存資料的方式單純以「片庫」的形態來管理,所以資料的擺放其實相散亂,只要求基本服務的正常運作,但當需要查找檔案較龐大的舊影音時,就會遇到處理效能較為緩慢的問題。而當時建置的儲存系統廠商已無法解決效能上的問題,也因此最終考量建置全新的資料儲存中心,以便進行資料的搬遷與升級。

企業選擇儲存解決方案:容量、效率、穩定性三大條件缺一不可

近期 Viva TV 與知名儲存解決方案廠商 Seagate 希捷合作,導入企業級的儲存解決方案,採用兼顧大容量與高效能的 5U 高密度機架式存設備 ExoS X 5U84,搭配單碟 18TB 容量的 Exos X18 企業級硬體,打造總容量 1.5 PB(1,500 TB)的超大儲存系統。

Photo Credit:Viva TV
Viva TV攜手Seagate解決資料儲存問題

董事長室的專案規劃經理林振德與我們分享,對於 Viva TV 來說,選擇企業級儲存解決方案的三個主要條件,包括了「容量」是否符合未來內容成長需求,以及前面提到調用資料的「效率」問題之外,另一個絕對必要的就是產品的穩定性與廠商在系統整合支援的能力。

在「容量」評估方面,考量到過去舊有儲存系統已經有 300 TB 規模的資料量,以及未來資料增長的需求,Viva TV 評估需要更大的總容量,同時為了限縮主機佔用的機架空間,因此單一磁碟的儲存量與整個儲存系統的儲存密度就顯得更為重要,也因此選用 Seagate 單碟 18 TB、可擴充達 84 顆硬碟的儲存主機就獲得 Viva TV 的青睞,同時以單位儲存價格比來說,Seagate 也是目前市場上極具競爭力的選擇,也為企業節省不少成本。此外,在「效率」的表現方面,Exos X18 提供進階寫入快取機制,能提供 270 MB/s 的傳輸效率,而 ExoS X 5U84 也內建雙控制器配置,最高傳輸量達 5.5GB/s 寫入;7GB/s 讀取,能滿足資料隨時調用的需求。

除了實際使用上的需求,對於所有企業而言,資料儲存的「穩定性」絕對是重中之重,若是發生硬體方面的問題,受到影響的部門眾多,也會影響整個電視台的營運;而 Seagate 不僅在 Exos X18 企業級硬碟提供高標準的每年 550TB 工作負載率、250 萬小時的 MTBF(平均故障隔時間) ,高密度機架式存設備 ExoS X 5U84 也提供 ADAPT 功能的備援熱插拔控制器、備援熱插拔硬碟機、風扇、雙電源線、熱待機備用、自動容錯轉移與多路徑支援…等提高可用性的機制,另外更為重要的是,Seagate 提供的系統整合服務極為完善,無論是售前或是售後都能保持極為暢通的溝通管道,能即時滿足技術上的支援。

雲端化現階段還未能滿足影音內容應用需求

由於影音檔案的儲存量極為龐大,林振德表示,除了單純解決「如何存放」的問題,能夠有效率的依照需求來調用資料更是一大關鍵,而他們也曾比較過自有的儲存中心與雲端化的儲存服務,除了「成本」是主要考量之外,「應用」更是一大關鍵,尤其是資料上下雲端所需要花費的時間可能會是本地端複製的數倍,可能無法滿足實際使用這些備存檔案的需求;像是過去 Viva TV 就曾經遇到需要配合檢調單位調出特定產品的資料時,就要一次找出不同年份、時間有曝光產品的節目內容,檔案規模也高達數百 GB,光是本地端匯出資料就耗費大量時間,若是真的採用雲端化儲存,恐怕花費的時間會增加數倍,同時單純靜態資料的固定備份,也將增加日常維運的時間成本。

現階段 Viva TV 仍以本地端磁碟儲存系統為主要解決方案的主要理由還是在於龐大儲存量的需求,雲端的成本仍舊偏高,再者就是資料上雲後,資料下載時的速度是否足夠,以實際需求面來說,影音儲存的目的並非單純的「稽核備份」,能夠「隨取使用」更是一大重點。

迎接 8K 世代,「與時俱進」絕對必要

電視產業的大環境變遷絕對是目前面臨最大的挑戰,近幾年因為疫情影響,也可以發現到競爭對手搭上電商需求的浪潮轉型成功,不過對於電視購物這一個領域,Viva TV 對於未來發展仍舊看好,如何內容做到更好會是聚焦的重點,在堅守本業的同時,與 EC 整合,同時吸取網路直播帶貨、低成本形態的媒體營運模式之長,做出內容拍攝、銷售形態的轉變將會是下一階段的目標,畢竟年輕族群接收資訊的主要管道已非電視平台,如何拉回這些人的目光焦點會是非常重要的關鍵。

Photo Credit:Viva TV
Viva TV積極做內容優化,看好未來市場仍大有可為。

除此之外,在電視節目由 SD 轉變為 HD 之後,下一步可能會直接跳過 4K 而進入到 8K 世代,以目前公眾平台的傳輸基礎量來評估,2 至 3 年後台灣的收視就將進入到 8K 市場,目前已有業者正在實測營運 8K 影音內容,而這也將會是電視購物頻道下一階段要面臨的挑戰。

單位資料量比現有 HD 等級高出數倍的 8K 超高畫質內容,可符合儲存容量且高效穩定的數位儲存系統,對於電視台來說絕對會是必要的投資項目,以 Viva TV 所導入的 Seagate 企業儲存解決方案來說,已經能夠因應未來 5 年的實際使用需求,同時也兼具「與時俱進」的擴充彈性,從容不迫地面對下一階段的挑戰。