拜登時代的科技發展將何去何從?

過去 10 年裡,世人默許著這些資訊科技商人逐漸長大成高聳的廣告怪獸,如今科技巨頭們正面臨反壟斷審查,但這非所有科技業的末日。拜登對於科技產業的態度撲朔迷離,然而有些事早已有脈絡可循。
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REUTERS / Brian Snyder
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拜登會重燃歐巴馬時代的技術官僚主義 (technocracy) 嗎?

一切都好複雜,所以還很難說!

本文就是個 「美國新內閣猜猜猜」的概念,好像徵信社在寫背調,就是篇...算命文吧。

美國總統當選人拜登 (Joe Biden) 過往擔任行政官的 8 年期間,曾經對科技產業極盡呵護,然而這漫長的蜜月期遭川普 4 年任期打斷後,恐怕也將迎來結束的命運。INISDE 整理了 TechCrunch 的評析與其他相關新聞資料,就拜登過往對科技業的態度,以及他上任後將對美國科技產業帶來哪些影響,做出以下觀點整理。

自 2016 年俄羅斯介入美國選舉事件,揭露了社群媒體之惡後,隨後幾年,因美國本土極端主義和網路假消息襲捲而成的驚濤巨浪,煽動著普羅大眾走向激化或幻滅的光譜兩端。而這群掌握數據資料的科技巨頭進一步聯手,以收購方的式消滅那些還來不及長大的潛在競爭者。過去 10 年裡,世人一直對這些科技鉅子的商業作為默不作聲,讓他們逐漸壯大,變成高聳的廣告怪獸。冷眼旁觀的態度似乎轉眼間已鑄下大錯,造成現在大家必須共同面對的處境——科技壟斷。這也讓美國民主黨和共和黨破天荒達成協議,共同推動對科技的制裁。

拜登對科技業的態度

拜登在競選總統期間,即便是早期在民主黨提名總統候選人的黨內初選的過程裡,他自己幾乎從未攻擊過科技產業,甚至盡量避免談論相關議題。他對科技產業的態度撲朔迷離,但有些跡象早已有脈絡可循。

拜登接任總統後,預測應該要繼續執行川普執政期間對 Google 提出的不信任案,後續也可能會對 Facebook、Amazon 和 Apple 發動不信任動議。

然而,幫忙拜登初期競選募款的推手,正是 Google 前任執行長 Eric Schmidt。相較於對 Facebook 的公開鄙視,拜登團隊與 Google 的關係更加令人玩味。

當拜登拿下民主黨總統候選人的資格後的幾個月裡,對 Facebook 的敵意又更顯而易見:今年 9 月拜登團隊寫了一封公開信,聲討 Facebook 是散播不實資訊影響選舉的「始作俑者」(foremost propagator),而拜登團隊的公關副總監最近更批評 Facebook 「撕裂」(shredding) 了美國民主。而相較於川普執政的 4 年期間, Facebook 僅需表現出懺悔之意,即可安然存活繼續做生意。

如今 4 大科技巨頭們正面臨著反壟斷審查,但這非所有科技產業的末日。拜登的氣候計畫,從電信傳輸和能源儲存等方面革新底層建設、塑造新的科技產業領域。反壟斷審查也能敲掉巨頭們築起的高牆,讓新創或被巨頭收購而消聲的技術公司,重新進入市場公平競爭。

新內閣有科技血液嗎?

拜登從上週已經開始籌備組建新的內閣,新任的聯邦政府各部門負責人逐漸浮出水面。

副總統賀錦麗是另一張召喚神奇寶貝的萬用卡。出身加州的她,多年來與矽谷高層關係良好,她的妹夫 Tony West 是 Uber 的法務長,賀錦麗也和 Facebook 的營運長 Sheryl Sandberg 相當友好。換言之,拜登團隊與多位重點人物有所連結,拜登入主白宮的內閣名單裡,部分人士是因為曾擔任歐巴馬時代的內閣官員,而非這些人近期的在科技產業任職的經驗。名單裡的科技背景包含 Airbnb、Lyft、Stripe 以及 Dell,目前沒有任何一位直接來自 Facebook 或 Google,但卻包含了 4 位在祖克柏夫婦慈善基金會 (Chan Zuckerberg Initiative) 的員工,以及一位任職於 Eric Schmidt 慈善機構的人。

面對科技巨頭,新內閣名單也找了狂戰士打手

曾在歐巴馬政府擔任勞工部代理部長的 Seth Harris,已參與不少拜登團隊交接團隊的行政事務,是少數有較高機率可取得內閣職位的人選之一。然而,此人也曾在勞工身份界定的題目上提出極具爭議的倡議,企圖為處在正式雇員與獨立承包商之間灰色地帶的勞工 (如外賣平台的外送員或叫車平台的司機等),取得受法律保障的身份。而如今美國勞工議題正熱,Seth Harris 若被任命擔任勞工部的掌舵者,極有可能再次挑起勞工議題的風暴。

此外,據傳前 eBay 和 HP 的執行長 Meg Whitman 可能會出任拜登政府的商務部長職位。這位矽谷商界領袖在最近創業的短影音軟體 Quibi 擔任執行長一職,Quibi 在融資 17.5 億美元之後,只上線了 200 多天即宣布創業告終,這項失敗經驗說不定也會導致她與官職錯身而過。

而現任加州檢察總長的 Xavier Becerra,可能會在拜登政府的司法部或者國土安全部擔任要職。Becerra 過往經歷雖然未涉足科技產業,但他目前正在經手 Google 的不信任案,且曾在接受 Bloomberg 採訪時,以「巨獸」 (Behemoths) 一詞形容科技巨頭們正在扼殺創新,並強調加州檢調總長辦公室將主導進行這次的不信任案。

我們將在新任內閣名單上看到幾個熟悉的名字,但 2020 年並非 2008 年的繁花似錦,當年的科技金童如今成了破壞王,政策規制正從四面八方逼近。無論拜登行政團隊會把哪些政策列為優先考量,歐巴馬時代的技術官僚主義已告終結,我們正在迎向新的秩序。

核稿編輯:Mia

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