賣掉公司的最佳時機

在 2008 年的時曾有公司對 Twitter 提出收購,當時 Twitter 規模還沒這麼大,賣掉也許是一個相當的成功。但在共同創辦人 Ev Williams 寫封信給董事會之後,討論的聲音就漸漸消失了,再也沒人提起這件事。
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2008 年 10 月 30 日,我(Twitter 共同創辦人 Ev Williams)寫了一封信給 Twitter 的董事會,第一句是這樣的:

如果要出售公司,我認為有三個理由,其中任何一個都構成充分理由。

當時有一家比我們大很多的公司向我們發出收購要約,董事會透過信件展開了簡單的討論。當然,2008 年時,Twitter 比現在小得多,員工不到 50 名,資金只募集了 2 千萬美元左右,不到 1 千萬使用者,我們仍然有很多技術上的問題。成長一直良好,但並不是非常穩定(不可思議的成長始於 2009 年)。誰知道未來是什麼樣子?被大公司收購也不是什麼特別不可行的方案。

思考之後,我向董事會提出三個可以出售的理由:

1. 報價達到成長的上限

每個企業都有成長的極限。如果你的咖啡廳年營業額 25 萬美元,有人報價 1000 萬美元。那麼很清楚,從純粹的財務角度,你應該賣。當然,財務只是考量之一,但如果你的股東較多的話,你就不得不從財務面思考了。

據報導,Google 在 2002 年拒絕了 Yahoo! 30 億美元的要約。現在回過頭來看,認為 Google 只值 30 億美元不免令人覺得好笑,畢竟 Google 已成長為一家超大型公司了。可能 Larry 和 Sergey 那時候已經非常清楚,如果他們成功了,公司的價值將會翻很多很多倍。

然而,並非每家公司都有 Google 那麼大的野心,想把公司做的特別特別大。對 Photobucket 而言,以 3 億美元賣給 MySpace 就是一筆特別划算的買賣,可說是非常成功。如果我的 Blogger 幾年前得到這樣的報價,依照財務的邏輯,我會說「Yes」。

當時給 Twitter 的報價是一筆鉅款,對投資者和其他參與者來說是非常大的成功,但是報價並沒有達到我們成長的極限。雖然我們規模並不大,且有很多人抱持懷疑,但我相信我們的潛力是無限的。

2. 逼近的威脅

風險和機會是相伴而生的,哪怕在最順利的時候,風險也依然存在。但有時候,公司把潛力發揮出來的機會並不大,機會甚至有可能會小到超出你的控制。

例如,YouTube 面臨的法律問題和 PayPal 網路欺詐的挑戰。兩家公司都有著相當的成就,但當時為了獲得安全、財務等方面的保障,被收購也是有必要的。或許他們應該再堅持一下,發展成強大的公司。他們所在的行業有足夠的潛力。

有時危險來自內部─缺少抓住機會的執行力,例如 Friendster 拒絕了 Google 提出的價值 3000 萬美元的 pre-IPO 股份。如果從「追求上限」的角度看的話,他們這舉動也是說的過去,畢竟當時 Friendster 是第一大社群網站,也沒遇過強力的競爭對手。然而,當時的內部威脅也不明朗。

回到 Twitter,有人認為當時我們面臨的內部威脅和 Friendster 相當。有一段時間,我們的技術問題使我們十分脆弱,但在寫這封信的時候,我們覺得問題已經過去了(雖並不是非常確信,但我們最後仍證明這是正確的)。有比我們更大的競爭對手存在,並且他們越來越關注我們,但我們並沒有覺得他們是真正的麻煩。

3. 個人選擇

有時可能創辦人或其他關鍵人物同意被收購,收購就成功了。這很常見的,而且很多小規模的收購都是這樣完成的。但它並不適用於更大的公司,因為如果公司經營得非常好,那麼每個人最後都是可被更換的。

早在 2003 年,我就在掙扎要不要把 Blogger 賣給 Google。財務上是否成功並不明確(Google 給的是少量的 pre-IPO 股份)。我們有非常大的成長空間,而且沒有什麼真正的威脅,桌子上擺的一份條款還能帶來更多的資金。但最後我還是同意了,因為我認為 Google 是 Blogger 最好的歸宿,Google 能把它的潛力都發揮出來。我也知道,在 Google 工作幾年對我是更好的歷練,之後我會再出來創業,而團隊成員也樂意加入矽谷這家最受尊敬的公司。

對 Twitter 而言,大家都沒有出售公司的意願。那時,我剛成為 CEO,和團隊一樣,都迫不及待想要一展拳腳。此外,那家發出收購要約的公司,似乎並不算是非常適合我們。

***

這封信發出去以後,大家對要不要賣掉 Twitter 的討論就漸漸沉寂下來了。從那以後,朋友們面臨併購的問題時,我總是透過這個架構替他們進行分析,希望這將對面臨同樣重大問題的創業者們能有所幫助。


Google 開創雲端運算新時代,Industry Summit Recap 線上研討會聚焦製造、零售業加速轉型

一場疫情,讓許多行業意識到「數位轉型,不轉不行」的危機,尤其是轉型腳步相對緩慢的製造業、零售流通業,在疫情當下更是受創嚴重的兩大業態。Google Cloud將在 9 月 29 日、9 月 30 日舉辦 Industry Summit Recap 線上研討會,主題多元豐富而且不用出門、不必花錢,究竟議程有多吸引人?
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數位轉型成為近年各產業最夯的關鍵詞,尤其 COVID-19 疫情爆發後,工廠缺工、缺料造成產線大亂,無法掌握上下游供應鏈的數據,對生產排程更是致命一擊。另一現象則是消費力從實體門市往電商跑,網路買了東西卻遲遲收不到貨,零售商能否即時掌握商品流、物流、金流的資訊,也是零售業受疫情衝擊之下,順利存活下去的關鍵。

一場疫情,讓許多行業意識到「數位轉型,不轉不行」的危機。不過數位轉型的命題如此大,加上不同產業的運作模式各有特色,因此在轉型方案的選擇、轉型方向的調度,也將呈現差異化策略。

例如,根據勤業眾信Deloitte於2020年底發布的《台灣智慧製造關鍵能力調查》,發現光是在製造業本身,轉型的腳步就有落差,半導體與電腦電子屬於轉型領先者,化學製品製造業的數位化投資相對落後。

為了加速產業邁向雲端轉型,善用數位科技的力量幫助自身企業不斷創新,Google Cloud 特別舉辦為期兩天的Industry Summit Recap 線上研討會。精選製造業、零售流通業當中最熱門的轉型主題,協助企業找到雲端轉型的密鑰,在後疫情時代享受最新的雲端解決方案。

Google Cloud Industry Summit Recap 線上研討會報名連結

製造業鎖定 9月 29 日,邁向工業 4.0 就該把生產數據全都拋上雲

工業 4.0 概念提出好多年,但你的企業是否還停留在 3.0 甚至 2.0 的階段?行業內的專家一定都知道,在工廠內安裝感測設備,透過即時掌握生產數據,進而彈性調整產線、優化製造流程、提高設備稼動率、降低人力成本,是邁向智慧製造的第一步。

導入自動化設備、架設全廠 IoT 環境、落實遠端監控之後的下一步呢?把生產資訊拋上雲端,甚至進一步運用 AI 技術,回過頭來調整生產流程,這部分將是許多製造業者亟需關注的轉型環節。

Google Cloud Industry Summit Recap 在 9 月 29 日,專注探討製造業該如何透過雲端解決方案,協助工廠設備運作更有效率、更為流暢。相關議題包含如下:

● 解密製造業上雲

● 雲端技術打造未來製造業

● 利用分析和人工智能實現製造業數位轉型

● 在 Google Cloud 上運行 SAP

● 借助 Anthos 實現工業 4.0 轉型

● Google 如何賦能智能製造

上述議題除了有華麗的 Google Cloud 講師陣容之外,更重要的是,本次線上研討會邀請製造行業的代表企業,藉由他們的最佳實踐經驗,分享親自走過的雲端轉型心路歷程,包含Askey亞旭電腦、Ennoconn樺漢科技、Footprintku富比庫 、HTC宏達電、ITTS東捷資訊,多元涵蓋製造產業不同領域的轉型模式與方法。

有些業者想了解究竟生產資料這麼多,該如何把 IT 基礎設備做現代化翻新,如有這方面的煩惱可以從「解密製造業上雲」主題獲得解答;又或者有些工廠已經部署各式各樣的 IoT 設備,但不知如何把不同設備及人員網絡串聯起來,洞察數據並發揮數據的價值,那就千萬不可錯過「利用分析和人工智能實現製造業數位轉型」。

當然有些企業已經導入 SAP 的 ERP 系統,希望把營運資料、生產數據一起整合到雲端,可以從「在 Google Cloud 上運行 SAP」專題了解實際的操作方式。在「賦能智能製造」議程,Google Cloud將攜手產業電腦整合方案領導業者Ennoconn樺漢科技,共同展示Google Meet + Google Glass的應用,透過人機協作有效釋放員工雙手,進而提升工作效率展現創新。

零售流通業鎖定 9 月 30 日,運用雲端方案為供應鏈業務做好準備

講到數位轉型風潮,絕對不能不提到全球的零售行業也受到大數據、AI 影響,展開智慧零售的佈局,藉此串聯全通路的數據,以提升顧客終身價值,讓獲利模式更加多元。從疫情可以發現,零售業是高度承受市場變動的產業,而且除了銷售端,把商品送到消費者手上的最後一厘路,更需要流通業者的協助。

看準零售流通行業長期遭遇的痛點,Google Cloud Industry Summit Recap 將在 9 月30 日,分享雲端解決方案可以從哪些角度切入,協助零售流通業者培養敏捷的營運體質,快速回應是廠及顧客的需求。相關議題包含如下:

● Google Cloud 打造由資料驅動的消費者體驗與創新

● 串聯線上線下零售商機並提升客戶體驗

● 企業數據決勝零售轉型

● 雲端科技加速市場回應與服務變現

● 如何透過 API 技術連結消費者需求並改善企業運營

● 描繪您對於未來零售的想像

● 建立數位供應鏈平台

● 物流運輸效能再升級:Google Map 應用

想要打造客製化的購物體驗嗎? API(Application Programming Interface)是近年的新顯學,從「透過 API 技術連結消費者需求並改善企業運營」學習如何從系統串接API,拓展更多服務功能。優化銷售、物流效率的關鍵就在於數據的洞察,進而調整適合的商業模式,從「Google Cloud 打造由資料驅動的消費者體驗與創新」及「企業數據決勝零售轉型」將是不可錯過的主題。

因應疫情避免過多人潮群聚,Google Cloud 提供兩天豐富的知識饗宴,不用出門、不必花錢,就能學習與自己產業有關的轉型新知。現在就報名 Google Cloud Industry Summit Recap 線上研討會