力抗氣候變遷!科學家從大氣捕獲 CO2,轉為可重建海岸的石灰岩

如果人類可以將一年內所排放的二氧化碳都轉為石灰岩,可以換得高達 1000 億噸的石灰岩;但以目前技術來看,成本仍然高昂。
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▲Photo Credit: Shutterstock/ 達志影像
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氣候變遷愈來愈明顯,科學家最近發現新出路:將捕獲的二氧化碳轉為石灰岩(limestone),並廣泛用來製造混凝土甚至重建海岸!

最高可轉成 1000 億噸石灰岩,但成本不低

「碳收集、應用及儲存」(Carbon Capture Utilise and Storage;簡稱 CCUS)技術是近年科學家因應氣候變遷的重要技術。有些人會把搜集來的二氧化碳隔離在地球深處,但此舉常引來外洩疑慮;有些人則進一步將二氧化碳轉化為燃料,但這樣做頗有爭議,因為代表人類還是繼續燃燒碳,只做到所謂的「碳中和」(carbon neutral),並沒有實踐「負二氧化碳排放」(carbon negative)。

而根據 Digital Trends 報導,美國加州大學洛杉磯分校(UCLA)土木暨環境工程教授 Gaurav Sant 則嘗試第三種出路,將捕獲的二氧化碳轉為石灰岩,不只可以用作建材用混凝土、製作藥品,還可以用來開墾土地,緩解海平面上升所造成的影響。

Gaurav Sant 估計,如果人類可以將一年內所排放的二氧化碳都轉為石灰岩,可以換得高達 1000 億噸的石灰岩。那麼,轉化成本會不會極高昂呢?他表示將二氧化碳轉為石灰岩的確很耗能,樂觀估計的話,每噸二氧化碳的轉化成本平均約 250 美元,成本不低。

因此他建議,在轉化的過程中,可以採用太陽能、風力發電方式供應電力以降低成本,同時為避免受到天氣影響,也研發電池技術來確保供電無虞。Gaurav Sant 說,目前仍要投入更多資金、技術來研究這樣的出路可不可行,如果能將成本壓到一定價格下,就可望大量應用。

從源頭阻止碳排放,才是最佳解

賓州大學大氣科學教授 Michael Mann 則認為,雖然從大氣中直接捕獲二氧化碳是最安全、有效方法,但依舊比其他解決方案的成本貴太多了。因為科學家仍然得不斷研究這項技術,畢竟大氣中同時存在人類講話時所排出的二氧化碳以及存在已久的二氧化碳,要達到碳收集、應用及儲存並非易事。

因此 Michael Mann 建議,從源頭降低碳排放、停止燃燒化石燃料,才是最低成本、最有效的降低碳排放方法。

核稿編輯:MindyLi

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