分家

2013 年 2 月 6 日 NHN Japan 宣布 4 月 1 日將一分為二,拆成專司遊戲事業的「Hangame(暫稱)」和專司網路服務事業的「LINE(暫稱)」,理由是 NHN Japan 認為將急速成長的 LINE 獨立出去,以 LINE 這個品牌進行全球市場普及的做法方為上策。
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本文作者黛博拉「上輩子」是軟體工程師,清華電機所畢,曾任職於飛利浦半導體與宏達電。目前是從事文字轉換工作的家庭主婦,定居於日本長野縣。喜歡探索蘊藏於事物表像下的本質。

本文 〈 分家 〉 轉載自她的部落格「黛博拉看日本」。

2013 年 2 月 6 日 NHN Japan 宣布 4 月 1 日將一分為二,拆成專司遊戲事業的「Hangame(暫稱)」和專司網路服務事業的「LINE(暫稱)」,理由是 NHN Japan 認為將急速成長的 LINE 獨立出去,以 LINE 這個品牌進行全球市場普及的做法方為上策。

LINE 的身世背景錯綜複雜。LINE 原本是韓國 NHN 在日本的分公司 NAVER Japan 獨自開發且推出的事業,在逐漸成長的過程中,2012 年 1 月 NAVER Japan 與同是韓國 NHN 的日本分公司,也就是從事遊戲事業的 NHN Japan,以及後來被韓國 NHN 收購的日本 livedoor 進行大合併,遂形成現在的 NHN Japan。

合併之後 NHN Japan 維持著日本分公司的獨立性,LINE 的事業也以日本分公司的獨自判斷一路過關斬將,並趨於普及。在進入於成長的海外市場設立分公司的階段時,令人矛盾的麻煩事發生了…… LINE 的『監護權』到底是誰的?該叫誰爸爸?NHN Japan,還是韓國 NHN 總公司?

經過了一番整理,初步得出「在日本設立 LINE(暫稱)這個新公司,並以合資的方式,也就是出資比例為 LINE 占六成,韓國 NHN 占四成,再設立『LINE PLUS』這個子公司」的結果,藉此可明顯看出 LINE 的主導權將由日方掌握。附帶一提,『LINE PLUS』所擔綱的,則是 LINE 全球市場普及的業務。

不過,韓國 NHN 內部決議的結果還要等到 3 月以後才會正式發表,NHN Japan 也表示「現階段無法再透露更多的相關消息」,『分家』的效果還是個未知數。但有一點可以確定的是,更改公司名稱和設立新的子公司並不代表解決了所有與全球市場普及的相關問題。

NHN Japan 社長森川亮表示,一直以來他們的做法是在 LINE 自然而然延伸其觸角的地區以更集中的方式進行推廣,老實說 NHN Japan 不是一個對未來有著明確規劃的公司。不過就英語圈(北美)和華語圈(中國)來說,他們認為不應被動消極地等待 LINE 的普及會在這些地區自然發生,而是主動積極地開拓這兩個市場。也就是說,根據「自然發生」與否,NHN Japan 在不同地區的市場進攻策略也變得有所不同。目前對於北美和中國市場尚在準備階段,對要在地化到什麼地步、在哪個階段與當地業者進行策略聯盟、是否沿用日本市場的 content…… 等細節進行審慎評估。理由很簡單,以和過去同一套方式大剌剌地進攻北美和中國市場,大概只有變砲灰的份。

韓國 NHN 曾在 2004 年斥資一億美元入股聯眾,與海虹控股共同經營『OURGAME』線上遊戲入口網站。在騰訊也著眼於遊戲事業並快速成長,以及法律上對外資的種種打壓之下,迫使韓國 NHN 在 2010 年出脫持股,棄守中國市場。森川社長表示他們相當清楚打進中國市場的困難度,不過以全球的角度來看,很明顯地中國是一個很重要的據點,至於要用什麼方式下手,也只有實際邊做邊見招拆招了。

至於北美市場,森川社長表示 NHN Japan 終究是個亞洲的公司,對於亞洲市場需求進行調整的反應速度與命中率原本就得心應手,但在北美市場就不見得靈光了。因此,他認為首先應該培養的是與北美市場的默契,事實上今年春天 NHN Japan 也正準備在洛杉磯設立分公司。不過,美國是個族群的大熔爐,對 LINE 來說不失為一個有利的機會。LINE 在亞洲有許多用戶,而美國的亞裔人士不在少數。LINE 在西班牙與拉丁美洲也頗受歡迎,美國的西班牙裔移民更是為數眾多。從這些消費者族群開始對北美市場進行滲透,是 NHN Japan 打的算盤。

另一方面,在北美市場這種一級戰區絕對不能忽視的,便是 Facebook 這個巨人的存在。從實名制 SNS 起家的 Facebook 著手進行即時通功能的強化,從簡訊 app 起家的 LINE 也著手進行 SNS 與 O2O 領域的強化,兩者短兵相接似乎只是遲早的事。對此,森川社長的看法是『Facebook 的用戶數相當驚人,當然有不少人會因此而去使用 Facebook 的即時通功能。不過根據我們的了解,user 是懂得把 Facebook 和 LINE 分開使用的。比方說即使像印尼這類 Facebook 人氣相當高的國家,也有不少 LINE 的使用者。對於 Facebook 即時通增加免費通話的功能,我們倒是以平常心看待。因為,我們認為如何持續提高 LINE 的價值才是重點』。

接著,又說『IT 企業裡很少有能夠靠著過去所奠定下的競爭優勢而存活得很好的。過去所奠定的競爭優勢愈強,就愈難在下個階段創造出新的價值。市場後進者成功創造價值的案例不勝枚舉,像是 Google 之於 Microsoft,Facebook 之於 MySpace。而簡訊 app 最重要的價值說穿了,就是能夠很快地把你想要跟朋友分享的心情、想法傳達出去。就這個價值而言,我認為 LINE 比 Facebook 要來得高。NHN Japan 日復一日專注於推敲、琢磨這個價值,不怎麼重視(NHN Japan)所推出之其他的網路服務,把全副精神幾乎都花在 LINE 這個產品上,從策劃、戰略到設計等細節』。

1 億人次僅是個經過點,分家也只是邁向更遠大的成果的里程碑。相較於 Twitter 的 49 個月,Facebook 的 54 個月,LINE 只花了一年七個月便走到了一億用戶的規模;而這個破天荒的速度告訴我們的是將來全球普及的進展與應該更加史無前例,瞬息萬變的程度也更令人嘆為觀止。LINE 的存在對日本而言有著以東方的思維創造未來的重大意義,同時也暗示著亞洲其他地區也有長江後浪推前浪的無窮潛力。

參考文獻:1億人のLINE、キーパーソンが描く世界戦略 米中市場を強化、経営論は「逆ばり」


新國科會主委吳政忠:部會協力串聯,打造不只科技部的科技,回應社會多元需求

國家科學及技術委員會揭牌及主任委員布達儀式 7 月 27 日於科技大樓舉行,原科技部部長吳政忠出任首任主任委員,承接過去使命再提出四點精進方向,期待透過跨部會協力,布局新興科技與產業。
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科技部改制為「國家科學及技術委員會」(以下稱「新國科會」),7 月 27 日於科技大樓舉行揭牌及主任委員布達儀式,與會貴賓不只涵蓋產官學界,總統蔡英文及行政院長蘇貞昌也親臨會場,共同見證我國科研事務推動最高權責機關成立,為政府組織改造立下重要的里程碑。

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新國科會打造不只是科技部的科技,建立科技與臺灣社會的多元聯繫

臺灣的科技不應該只有科技部,而是還有經濟部、衛福部等所有部會在一起,但是用科技部的名稱出去國外,好像就變成全臺灣的科技都是科技部的。所以我說,科技不會只有科技部的科技,應該是所有部會的總合。

新國科會首任主委吳政忠在致詞開頭即強調「部會合作」的組織核心,表示「科技不只是科技,科技與經濟、社會、環境等面相都有密切的關係」,也因此不應侷限於某個部分,應當是多個部會、學術界、產業界等攜手合作推動。

有別於過去科技部與行政院科技會報辦公室以合作關係來協調部會,未來新國科會改以委員會的組織形式運行,透過每月主要部會的首長共同商議策略方向,能夠整合部會資源,協作共達目標,此舉不只立下我國科技發展全新的里程碑,也讓臺灣能夠更靈敏的面對國際競爭。

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新國科會主委 吳政忠。

新國科會前身是 1959 年行政院國家科學委員會,又於 2014 年改制為科技部,過去肩負推動全國整體科技發展、支援學術基礎研究,以及發展科學園區等三大使命,在歷任部長的努力下,更將創新創業加入推動目標。如今的新國科會不只承接過去使命,主任委員吳政忠更提出以下四點未來新國科會所精進的方向:

一、跨部會協力,布局新興科技與產業
儘管臺灣小、科技預算不如國外,但臺灣部會之間高效率、精準連結的合作模式,將成為與國外競爭時的最大優勢,而「跨部會」溝通不只是未來新國科會的努力目標,也是新國科會最核心的思考架構。

二、基礎學術研究奠基
回顧過去兩年臺灣新冠疫情的防疫成果,無論在病毒醫學還是疫苗研發領域,基礎科學研究一直都是技術開發的堅強後盾;所以在臺灣邁向國際頂尖的路上,無論半導體、太空、還是人工智慧,科技的基礎研究與國際互動都將是新國科會注重的發展方向。

三、打造精緻多元的生活科學園區
過去半導體產業已替臺灣打下堅實的基礎,科技園區的產值從 2.7 兆成長到去(2021)年 3.7 兆,但除了半導體,其他的產業也需要布局,尤其是精準健康、智慧農醫、電動車、太空科技、低軌衛星等「接近生活」的重點產業。

四、實踐科技的人文社會價值
隨著科技與生活拉近距離,未來的科技發展必然需要與社會需求、環境永續連結,回應外在社會環境的變化;此外,科技人才培育、加強臺灣女性在科技面的投入比例,都將是未來新國科會欲強化的目標。

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進一步探究,就會發現上述新國科會的策略方針並非憑空發想,而是源自對產業發展的細微觀察與豐富的知識、經驗的珍貴結晶。早在吳政忠任職行政院科技顧問組副執行秘書時,就已觀察到「當科技更接近生活,產品價值就會大幅度的翻倍成長」的現象,再回顧臺灣善於代工製造零件的發展歷史,才萌生「將臺灣強而有力的製造技術與創新想法整合」的初步想法。

但是「整合」一詞的背後,需要的是基礎研究、應用研究,產業實務之間的環環相扣,過程不只涉及公私跨部門、跨領域的協調,也是一個漫長轉換的過程,並非一蹴可及。最後,在數年醞釀及無數人的共同努力下,儘管過程困難重重,以「部會合作」思考為核心的組織架構「新國科會」終於順利誕生,讓整體國家的科技發展得以提升至行政院層級的高度,向下整合上中游的基礎研究、下游的應用研究及產業實務的連接,創造更多的商機與價值。

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新國科會的挑戰與期許,後疫情時代的科技人文關懷

如今全球進入後疫情時代,國際關係變動不定,更面臨供應鏈重組、數位轉型等產業挑戰,科技作為國家發展重要的中堅力量,勢必需要更快速的布局因應,在變動中搶得先機。但除了研究與創新,科技與人文社會的結合也是新國科會的一大核心。

隨著人工智慧、太空等科技發展,生活中科技將無所不在,因此未來傳統產業必然將被完全翻轉,此時人文社會科學就扮演嫁接技術與生活文化的重要橋樑,彰顯科學研究成果對人類福祉的巨大貢獻。但這一切的前提是科技與社會必須主動伸手,彼此接觸、相互了解,攜手促進社會總體的福祉發展。新國科會成立之日,同時也是「國科會職場互助教保服務中心 [ 註 ] 」揭牌日,便能看見國科會對人文的用心,除了前述四大重點外,對於女性人才的培育、原住民教育的深耕、環境永續,都將是國科會的重點目標,如何透過科技連結社會的需求,正是新國科會追求的核心,因此新國科會不只是部會整合、資源分配與未來展望而已,更是將科技應用在民間的推動者,同時成為科技與人文交流的平台,最大化科技對總體社會福祉的貢獻。

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[ 註 ] :國科會職場互助教保服務中心於 110 年 8 月開辦,位於科技大樓 1 樓,是臺灣公共托育協會承接的第一間職場教保中心。以平價、優質、非營利、社區化之方向營運,希望透過政府與公益法人團體協力的方式,結合民間團體資源,提供孩子優質的教保品質,減輕社區家庭照顧負擔,提升教保人員工作環境與權益。資料來源:財團法人彭婉如文教基金會