擔心碰撞致災!NASA 反對 AST & Science 衛星網路計畫

NASA 罕見地公開反對 SpaceMobile 計畫,因為旗下的 A-Train 衛星專案早在距離地球表面差不多高度的地方佈建衛星監測任務,擔心會發生碰撞危及安全。
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▲Photo Credit: Shutterstock/ 達志影像
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近年,一些科技公司開始投入打造衛星超級星座(Satellite mega-constellations),期望透過衛星通訊技術讓全世界各角落都能被網路覆蓋。例如:Elon Musk 創辦的 SpaceX 旗下的星鏈(Starlink)計畫,或是衛星製造商 AST & Science 的 SpaceMobile 計畫等。

其中,來自美國德州的 AST & Science 打算在離地球表面約 720 公里處,建造一個由超過 240 個大型衛星所組成的衛星超級星座,再向地球上的各個行動裝置提供 4G 或 5G 寬頻網路。

這個計畫備受矚目,目前已籌資約 1.2 億美元,也獲得太平洋島嶼國家巴布亞紐幾內亞(Papua New Guinea)V 頻段(V-band )的使用許可。為了日後能進入美國市場提供服務,AST & Science 近日也已經向負責頻譜管理的美國聯邦通訊委員會(FCC)遞交申請。

然而根據外媒報導,美國太空總署(NASA)卻罕見地公開反對 SpaceMobile 計畫。原來,NASA 的 A-Train 衛星專案早在距離地球表面差不多高度的地方,與美國地質調查局(US Geological Survey)以及法國、日本等合作夥伴佈建 10 項衛星監測任務,NASA 擔心會與 SpaceMobile 計畫的衛星碰撞,危及原本任務安全。

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▲Photo Credit: 擷取自 NASA 所發布之報告

NASA 指出,AST & Science 缺乏運行大型衛星的經驗,預計會有高達 10% 衛星發生故障,連帶使得衛星無法順利運轉來避免碰撞;再加上 SpaceMobile 計畫還會打造帶有 900 平方公尺天線陣列的太空船,因此碰撞事故的風險極高。

AST & Science 首席科學家 Raymond Sedwick 回應表示,將會與 NASA 共同合作降低疑慮,例如:向 NASA 澄清自家的衛星超級星座設計能夠妥善管理軌道碎片,降低發生撞擊機率,以確保 NASA 及其他軌道上資產的安全。

核稿編輯:MindyLi

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