與專利流氓纏鬥十年!蘋果被判賠 VirnetX 5.02 億美元

不久前另一案件蘋果需支付 VirnetX 4.5 億美元,如今再加上這筆5.028 億美元,近期蘋果被判給 VirnetX 近十億美元!
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根據彭博社報導,因為 VPN 專利美國德州陪審團在大約 90 分鐘內作出了判決,裁定蘋果將支付給 VirnetX 5.02 億美元費用。兩家公司因為專利的爭議在法院纏訟十年之久,環繞在 iOS 上所使用的 「VPN On Demand」以及 「FaceTime」、「iMessage」的專利侵權。

根據 RutmanIP 網站,在本回訴訟中,VirnetX 針對 Apple 的 VPN on Demand 功能違反 VirnetX 最初為美國中央情報局(CIA)開發的與安全通信相關的技術系統專利。原先要求 7 億美元專利費,但蘋果公司認為只欠 VirnetX $1.13 億美元,最後陪審團裁定蘋果需支付給 VirnetX 5.028 億美元。

蘋果在聲明表示,「這項案子已經長達十年之久,這項技術並不是產品核心功能,專利局認為該專利無效,這樣的案子只是扼殺創新以及對消費者有害無益。」

纏鬥十年 專利流氓對巨頭的猛烈攻勢

VirnetX 是一家位於內華達州的網路安全軟體和技術公司,在紐交所上市代號 VHC,一直以來 VirnetX 受到外界詬病,由於公司本身不銷售實際的產品或服務,而是藉由許可專利和起訴侵犯專利來獲利。該公司已贏得了各種技術公司的 IP 訴訟,被稱作「專利流氓」。

八年前,德州陪審團判定蘋果 FaceTime 侵害 VirnetX 公司的 VPN 專利,蘋果需支付給 VirnetX 3.682 億美元賠償金,隨後蘋果不服判決再上訴,結果被美國聯邦巡迴上訴法院推翻,撤銷了賠償決議。然而,VirnetX 並沒有因此退縮繼續對蘋果發起專利戰,終於又在 2015 年取得勝訴。

2016 年,聯邦陪審團認定蘋果 FaceTime 侵犯了 VirnetX 專利,判決蘋果進行賠償 3.024 億美元,蘋果不服判決再次上訴。判決再次確認 FaceTime 和 iMessage 涉及專利侵權,蘋果需向 VirnetX 賠償 4.497 億美元。蘋果侵權上訴被法院駁回後,也重新設計 FaceTime 來規避 VirnetX 專利,本次的審判涉及的便是較新版本的 VPN on Demand,雙方可說在十年之內來來回回在判決、上訴在專利上迂迴。

近期確認的判決包含不久前另一案件蘋果需支付 VirnetX 4.5 億美元,如今再加上這筆5.028 億美元,近期蘋果被判給 VirnetX 近十億美元。

自 2010 年以來,VirnetX 一直與 Apple、思科和微軟等公司猛烈發起專利訴訟。2014 年 12 月,微軟針對 Skype 技術專利糾紛支付給 VirnetX 2300 萬美元以和解,如今又將因蘋果 FaceTime 專利侵權訴訟而獲得鉅額賠償。

VirnetX 創辦於 2005 年,雖然當時公司規模不大,然而根據官方介紹,部分員工曾多年就職於美國國防部和情報機構、負責系統工程、軟體設計和技術程序管理,在保障通訊安全、遠端數據提取和加工、情報資訊提取和數據可視化等方面擁有豐富的經驗。VirnetX 看似擁有強大的團隊成員,各個技術背景堅實,然而沒有真正提供產品,靠著專利來向科技巨頭撈金的做法,的確很難受到外界認同。

核稿編輯:MindyLi

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看見社會包容力 ─ 每一簇的數位星火

過去一年,新冠肺炎讓全球進入一座大型數位轉型實驗室,小從日常飲食、上班上課,大至城鄉發展,這波加速的數位轉型,並不會隨疫情退散而消失,正因如此,影響社會各層面的「數位包容」顯得格外重要。
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根據國際數據資訊(International Data Corporation)預估,2020 ─ 2023 年,全球與數位轉型相關的直接投資金額,每年以 15% 增速成長,2023 年將達到 6.8 兆美元,建立起強大的數位平台與生態系。在台灣無論是在深山林裡、海濱小村、城市邊緣的各個角落中有許多善用科技,結合創意與行動力量,讓不分年齡、行業的每一份子,在數位轉型的進程上不脫隊。

長年在東海岸投入偏鄉工作的師大教授須文蔚,可說是弭平城鄉落差最有創意的實踐者。他主持的宜蘭花蓮數位機會中心(下稱 DOC)、「教育部邁向數位平權推動計畫」,替鄉村裡的學童、老人家、新住民、返鄉青年,找到了夢想和方向。

弭平城鄉落差 DOC數位機會中心創意無限

談到數位包容,須文蔚強調,科技固然是必要工具,但「偏鄉機會不在於昂貴的 ICT 投資,而在於創新應用的推廣,以及人際脈絡的連結」;花蓮的宜昌國小就是很好的例子。DOC 多年來推動「小攝影師的三個大夢」計畫,向各界募集二手相機給孩子課後使用、邀請公視導演開攝影課,並攜手瑪利亞社會福利基金會舉辦公益競賽;而宜昌國小的學童在學會了攝影技能後,把海邊淨灘撿到的垃圾全程影像紀錄並以攝影展呈現,提醒各界重視環保,得到那一年公益競賽第一名。

DOC 募集了超過 600 台二手相機,為孩子辦理課程與攝影展。圖右二為須文蔚老師。Photo Credit:須文蔚老師

須文蔚笑說,別小看孩子的決心,「他們現在到夜市會自己帶容器,還叫老闆不能用塑膠袋。」偏鄉的孩子們能夠自發推廣環保理念並化為行動,最初的起心動念竟是攝影課和公益競賽。

偏鄉有自己的智慧 只是需要輔助工具與科技

「智慧在偏鄉,地方從自己的獨特條件中,都找得到可能性;他們需要的是工具,我們就從旁協助。」須文蔚說,從創意發想、熱血實踐、再加上科技的臨門一腳,讓偏鄉的成員不再單打獨鬥,彼此有了連結,成為榮耀的共同體。DOC 替偏鄉導入的科技也與時俱進,像是使用 3D 列印建模,製作具地方特色及 Logo 的商品;近期也運用網路視訊電話,號召十多名志工,每天上線陪獨居老人聊天,「一開始大家很尷尬,但一年多下來,視訊成了日常,老人家也習慣科技結合人性的陪伴。」

儘管在偏鄉已有豐碩成果,但須文蔚坦言,數位包容仍有許多困境必須克服,例如科技的導入涉及跨部會的整合,遠距醫療、電子支付,都待進一步解套。「高齡的月琴阿嬤十多年前就來跟我們學電腦,一路在社區工作上陪伴我們成長。兩年前,她身體不適,請村長載她到市區看病,一個多小時的車程說說笑笑,沒想到抵達醫院不久就過世。」須文蔚說,偏鄉往返醫院的成本極高,遠距醫療若能普及,早期治療與預防,這樣的悲劇或許可以減少。

瑞穗 DOC 最認真的資深學員月琴阿媽能用滑鼠畫出美麗的蝴蝶。Photo Credit:須文蔚老師

面對疫情 餐飲小商家需要數位包容的保護傘

數位包容的範圍並不限於偏鄉,即使在城市中心,也可能面臨不平等與差距。過去兩個月,全台三級警戒,首當其衝的小型餐飲店家。相較大型業者,它們更缺乏資源來因應突如其來的疫情衝擊,例如原料採購成本提高,就使得小商家更顯弱勢。為弭平差距,透過共同採購、成本分攤、借重數位平台的雲端廚房,或許可成為選項之一。

中央廚房連線全台 19 個衛星廚房 Just Kitchen 提高美食製作及遞送效率

Just Kitchen 便是台灣首家雲端廚房業者,創始成員均來自台灣,憑藉代理國際餐飲品牌的經驗,將原本的中央廚房改裝,結合 AI、大數據、銷售分析,成立了雲端虛擬廚房,於去(2020)年 3 月開始推廣。Just Kitchen 行銷長 John 指出,所謂雲端廚房,就是純粹製作外送餐點,透過流程簡化及共同採購等各項優勢,打造更有競爭力的商業模式。

科技部門及大數據部門 餐飲商家進入市場 快速無痛且精準

除了經營自有代理品牌如 Fridays 的外送餐點,Just Kitchen 也與傳統業者如鬍鬚張、大三元攜手,替品牌設計適合外送的菜單,協助轉型擴大客源;未來更不排除與小型業者合作。營運長 Kent 指出,Just Kitchen 內部成立了科技部門及大數據部門,前者協助餐飲業者快速上線、有效執行營運 SOP 如庫存及管銷等;後者則分析人口特性、手機使用習慣、不同族群的喜好,以便更精準觸及客戶群。

以滷肉飯商家為例,在疫情衝擊下必須從原本的內用模式,快速無痛轉型至外送,即可借重雲端廚房。「我們替品牌業者全新設計外送菜單、採購食材、烹調製作、上架宣傳,再分潤給品牌夥伴。」Kent 指出,雲端廚房可協助既有品牌快速轉型、也能降低新品牌進入市場的門檻,還能將地方美食向外推廣到不同區域。

虛擬廚房界成長最快速的 Just Kitchen ,創始成員左至右分別是:策略長劉揚、營運長吳得暉、執行長陳星豪、行銷長游竣文、資訊長林效誠。Photo Credit:Just Kitchen

台灣美食揚名國際 寄望雲端廚房

日本的壽司、義大利的 Pizza、泰國的 Patai,都是不分國界朗朗上口的美食;台灣目前除了珍珠奶茶,尚未出現國際級的代表性美食。Just Kitchen 行銷長 John 指出,台灣的美食如此多元,卻不具備足以匹配的全球知名度,相當可惜;因此 正在計畫將牛肉麵、滷肉飯等推向國際。Just Kitchen 在台灣及香港的雲端廚房已經上線,未來還有美國、菲律賓、新加坡即將開站;有朝一日,台灣的一個小小店家,或許也能藉由像 Just Kitchen 這樣的平台,揚名全世界!

不遺漏任何人的數位包容島

不論是 DOC 運用科技推動資訊教育、地方創生、農村商機、文化紀錄,抑或是 Just Kitchen 雲端廚房為微小企業帶來的新希望,都與聯合國亞太經濟社會委員會(ESCAP)在今年三月提出的疫情報告《因應新冠疫情:不遺漏任何國家》,相互呼應聯合國數位政府永續目標 — Leave no one behind,檢視最脆弱的社會部門,並透過加強區域合作來改善。

以台灣的科技產業強項,再結合多年來政府與民間攜手在數位包容工作上的創意與經驗,相信並期待種種在台灣「Leave no one behind」的嘗試與成果,成為台灣貢獻國際社會的有力切入點,當在地的數位包容經驗走向國際,台灣也更能被世界看見。

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