與專利流氓纏鬥十年!蘋果被判賠 VirnetX 5.02 億美元

不久前另一案件蘋果需支付 VirnetX 4.5 億美元,如今再加上這筆5.028 億美元,近期蘋果被判給 VirnetX 近十億美元!
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根據彭博社報導,因為 VPN 專利美國德州陪審團在大約 90 分鐘內作出了判決,裁定蘋果將支付給 VirnetX 5.02 億美元費用。兩家公司因為專利的爭議在法院纏訟十年之久,環繞在 iOS 上所使用的 「VPN On Demand」以及 「FaceTime」、「iMessage」的專利侵權。

根據 RutmanIP 網站,在本回訴訟中,VirnetX 針對 Apple 的 VPN on Demand 功能違反 VirnetX 最初為美國中央情報局(CIA)開發的與安全通信相關的技術系統專利。原先要求 7 億美元專利費,但蘋果公司認為只欠 VirnetX $1.13 億美元,最後陪審團裁定蘋果需支付給 VirnetX 5.028 億美元。

蘋果在聲明表示,「這項案子已經長達十年之久,這項技術並不是產品核心功能,專利局認為該專利無效,這樣的案子只是扼殺創新以及對消費者有害無益。」

纏鬥十年 專利流氓對巨頭的猛烈攻勢

VirnetX 是一家位於內華達州的網路安全軟體和技術公司,在紐交所上市代號 VHC,一直以來 VirnetX 受到外界詬病,由於公司本身不銷售實際的產品或服務,而是藉由許可專利和起訴侵犯專利來獲利。該公司已贏得了各種技術公司的 IP 訴訟,被稱作「專利流氓」。

八年前,德州陪審團判定蘋果 FaceTime 侵害 VirnetX 公司的 VPN 專利,蘋果需支付給 VirnetX 3.682 億美元賠償金,隨後蘋果不服判決再上訴,結果被美國聯邦巡迴上訴法院推翻,撤銷了賠償決議。然而,VirnetX 並沒有因此退縮繼續對蘋果發起專利戰,終於又在 2015 年取得勝訴。

2016 年,聯邦陪審團認定蘋果 FaceTime 侵犯了 VirnetX 專利,判決蘋果進行賠償 3.024 億美元,蘋果不服判決再次上訴。判決再次確認 FaceTime 和 iMessage 涉及專利侵權,蘋果需向 VirnetX 賠償 4.497 億美元。蘋果侵權上訴被法院駁回後,也重新設計 FaceTime 來規避 VirnetX 專利,本次的審判涉及的便是較新版本的 VPN on Demand,雙方可說在十年之內來來回回在判決、上訴在專利上迂迴。

近期確認的判決包含不久前另一案件蘋果需支付 VirnetX 4.5 億美元,如今再加上這筆5.028 億美元,近期蘋果被判給 VirnetX 近十億美元。

自 2010 年以來,VirnetX 一直與 Apple、思科和微軟等公司猛烈發起專利訴訟。2014 年 12 月,微軟針對 Skype 技術專利糾紛支付給 VirnetX 2300 萬美元以和解,如今又將因蘋果 FaceTime 專利侵權訴訟而獲得鉅額賠償。

VirnetX 創辦於 2005 年,雖然當時公司規模不大,然而根據官方介紹,部分員工曾多年就職於美國國防部和情報機構、負責系統工程、軟體設計和技術程序管理,在保障通訊安全、遠端數據提取和加工、情報資訊提取和數據可視化等方面擁有豐富的經驗。VirnetX 看似擁有強大的團隊成員,各個技術背景堅實,然而沒有真正提供產品,靠著專利來向科技巨頭撈金的做法,的確很難受到外界認同。

核稿編輯:MindyLi

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用 Line 視訊太久會致癌?別再污名化手機通訊,謠言比電磁波更有害!

「聽說 LINE 通話會讓電磁波飆高 6 萬倍」、「手機通話的電磁波可以爆爆米花」…這些如同都市傳說的網路文章,你是否也曾閱讀過呢?
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茶水間內,兩位 OL 正在一邊加熱中午的便當一邊閒聊著,「最近有一件事情讓我有點擔心⋯」今年剛滿三十歲的北漂族 A小姐說道,「因為疫情我跟我男友已經好幾個月沒有見面了,但我們還很熱戀呀,所以常常每晚都開著 Line 視訊電話聊到睡著。」

「這樣很甜蜜啊,有什麼好煩惱的?」B 小姐盯著微波爐內旋轉著的便當盒答。A 小姐吞了吞口水,「還不是最近看到一些網路文章,說電子產品用太多,那個什麼⋯電磁波會影響大腦,聽說會致癌耶!太可怕了,害我這陣子都怕怕的⋯⋯」

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Q:聽說LINE通話會讓電磁波飆高 6 萬倍,恐導致癌症,這是真的嗎?

答案是錯的喔,台大電機系教授陳士元表示,手機的電磁波並不會因為你現在在用何種 APP,就會發出不同的電磁波。只要在一樣的通訊情境下,不管是滑臉書、看 YouTube,還是用 Line 講視訊電話,電磁波都不會大幅改變的。

當然還是會有輕微變動的狀況,通常發生於手機開機與接通電話的瞬間,電磁波會稍微增強,不過正常使用和通話期間電磁波反而強度會削弱,不過這些電磁波的數值都符合國家及國際規範。

你可能會問,但用 Line 講電話的時候,手機都會變得比較燙呀?陳士元教授解釋,這與電磁波無關,純粹就是手機用電量增加而熱度提高,大家毋須擔心。

這裡補充一個小知識——根據國際非游離輻射防護委員會規定,手機電磁波高低判定,是看每一款手機的電磁波能量比吸收率(Specific Absorption Rate ,簡稱 SAR 值),也就是指生物體在每單位公斤所吸收到的輻射量功率,當 SAR  值越低,代表人體所接收到的輻射量越少。

如果你和 A 小姐一樣,很好奇或擔心自己的手機到底會釋放多少 SAR值,可以到 NCC 網站中,點擊「型式認證查詢網頁」(https://nccmember.ncc.gov.tw/Application/Fun/Fun016.aspx),輸入手機的「廠牌」、「型號」或「型式認證號碼」等資訊,最後再輸入確認碼後就可以看到相對應的資料囉。網頁中也列出不符 NCC 所定技術規範的電子設備,也趁機檢查看看家中是否有這些帶有風險的裝置吧。

Q:之前曾在網路上看過手機通話時的電磁波可以爆爆米花的影片,看起來好危險喔,這是真的嗎?

這個在網路上流傳的影片,乍看之下好像很嚇人沒錯,但其實是美國的廣告影片,所以即使看起來很真實,但裡面的效果都是假象喔,大家可千萬別信以為真。

仔細想想,中午熱便當所使用的微波爐,也至少要花一分鐘才有可能將玉米變成爆米花,更何況是平均輸出功率更低的手機,簡直是不可能的任務。所以影片中應是在桌下藏了瞬間加熱器的裝置,才能在幾秒間將玉米變成爆米花呢。

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基地台太近對健康有害?答案並非你想的那樣!

民眾可能會有個迷思:離通訊基地台越近,信號越強電磁波應該也越強,對健康會造成危害?

事實上,手機發射的訊號與基地台電磁波的強度,兩者是反比關係喔。距離基地台越近,手機訊號越好,手機電磁波的強度越弱;反之,距離基地台越遠,訊號越差,手機電磁波反而強度越強。

此外,現在的通訊基地台皆採用「蜂巢式通訊系統」的架構來建造,將服務區域切割成小塊小塊的範圍,透過大數量基地台所組成的「蜂巢」來涵蓋所有通訊區域的範圍。也因此,每座基地台的電磁波強度皆不高,且都在人體可接受的範圍內,因此不會對健康有所危害。

 別再污名化電磁波,好好相處才是長久之道

今天我們簡單洗刷了「電磁波」的冤屈,還它個清白——A 小姐不需要再擔心使用 Line 通話會被電磁波影響健康了,如果你想認識更多相關資訊,歡迎至國家通訊傳播委員會的行動通訊電磁波官網(https://memf.ncc.gov.tw/),查看更多延伸閱讀。

除此之外,如果你對家中或手機的電磁波曝露量很有疑慮,也歡迎撥打基地臺電磁波量測服務專線 0800-580-010(0800,我幫您,量一量),讓專業人士到府服務來替你排除疑慮,停止被謠言迷惑心智!

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