全球首例大腦植入 Stentrode 腦機介面技術,幫助上肢癱瘓患者可操作鍵鼠

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Photo Credit: University of Melbourne
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近日,有兩位澳洲患者成為全球史上第一個接受人腦植入物的案例。這兩位患者患有運動神經元的癱瘓疾病,會漸進式地導致上肢麻痺及語言能力喪失。而澳洲皇家墨爾本醫院(Royal Melbourne Hospital)嘗試將此項通常用於治療中風患者,名為「Stentrode」的腦機介面技術運用在這兩位患者上。

Stentrode 從肉眼看只有迴紋針大小,透過眼球凝視技術(eye gaze technology)與眼動儀,患者可用大腦的脈衝來控制指令,16 個感測元件就會幫助脈衝,使之在腦內的傳遞活動順利進行,讓原本上肢癱瘓的患者完成過往無法自己完成的日常生活,包含發送訊息、線上購物、使用數位銀行等。

植入後,患者們接受機器學習的訓練,測試操作滑鼠的動作,包含縮放與左鍵單擊,而據傳結果相當不錯,兩位患者的點擊準確率分別為 92% 與 93%,打字速度則有每分鐘 14 至 20 英文字符。

「Stentrode 徹底改變了我的生活。」75 歲的 Graham Felstead 道,他是個嚴重癱瘓的病患,也是第一個參與此實驗的患者,植入後的三個月內即可不須輔助、自由地使用該技術。

墨爾本皇家醫院神經科學教授 Peter Mitchell 表示,這樣的案例令人鼓舞,且證明了 Stentrode 可以安全地植入患者體內。「這就像大腦的藍芽技術!」神經學家 Thomas Oxley 也表示,這是腦機介面應用的突破性成就,無須經過開腦手術,就可為無數個嚴重癱瘓的病患帶回自由。目前針對 Stentrode 的研究,已發表在期刊《Journal of NeuroInterventional Surgery》。

核稿編輯:李柏鋒

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