「無程式碼世代」來臨,新數位落差將成形

無程式碼平台之所以近年取得成功,就是因為他們能與新世代的生活連結一起。
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▲Photo Credit: Shutterstock/ 達志影像
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從電腦問世以來,「數位落差」(digital divide)一詞就被提出,將大家分成「懂得使用電腦」以及「不懂使用電腦」兩大派。但根據 TechCrunch 報導,如果從今天的眼光來看,當年這樣分類其實很粗糙,因為只是用「是否懂得開啟電腦並登入」門檻來篩選。

無程式碼平台崛起,資本也青睞

時至今日,與其他學術課程相比,軟體工程、電腦科學、統計學等學門依舊尚未普及,仍然是特定人士才會修讀的課程;而大多數 X 世代和千禧世代,在求學期間也都沒學過怎麼寫程式。

不過,變化已然逐漸浮現。過去兩年裡, 科技領域興起所謂的「無程式碼平台」(no-code platforms),可以讓使用者在日常生活中輕鬆地應用各種電腦運算功能。例如:過去得靠一整個工程師團隊花費數小時才能完成的工作內容,現在一般大眾只要在介面上點選一、兩個鍵,就可以迅速完成。

提供這類軟體的團隊,也愈來愈受到資本青睞。成立不到 4 年、提供低程式碼開發工具的新創團隊 Retool,上週剛宣布估值逼近 10 億美元,快成為所謂的「獨角獸公司」。提供類似服務的新創團隊 Airtable,近期也募資高達 26 億美元。

然而,在操作所謂的「無程式碼平台」,雖然本身不一定要非常會寫程式,但至少要懂得基本程式邏輯,這樣才知道如何設計樞紐分析表。又或者,要知道機器學習可以做什麼、擅長做什麼,才有辦法應用數據分析。

無程式碼平台之所以近年取得成功,就是因為他們能與新世代的生活連結一起。因為,這群「無程式碼世代」(No-Code Generation)早已把電腦、行動設備視為自我表達、研究與分析的工具。

「新數位落差」將成形

換句話說,當「無程式碼世代」普遍擁有基本程式邏輯思考,就算非專業工程背景出身,也懂得應用軟體來操作數據分析時,代表「新數位落差」正在成形。

這樣的差異也浮現在商業市場上。幾年前,零售店只要把銷售數據放在 Excel 上,可能就會沾沾自喜,認為自家「很數位化」;但新一代零售商可能是用 Shopify 或 Squarespace 等無程式碼平台來建立網路店面,並用電郵自動遞送服務來為自家客戶進行優先排序。

評論認為,雖然當年以「會不會開啟電腦、登入」作為門檻的基本數位落差,至今在一些貧富差距大的地區仍然看得到,但隨著疫情影響導致歐美許多學生被迫接受遠距上課,新型態的數位落差只會愈來愈擴大。

但我們也不需太悲觀,因為「無程式碼世代」擅長整合各種科技並提供服務的能力,未來仍然有潛力填補全球經濟中消失的生產力差距(productivity gap),讓整體生活變更好。

核稿編輯:Anny

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Akamai 服務上新,於邊緣處推動快速創新

Akamai EdgeWorkers 為開發團隊提供豐富功能和工具來創建新的微服務,利用 Akamai 提供的 25 萬台分佈式服務器組成的網絡,在邊緣執行安全而快速的計算,並在邊緣暫存內容,以實現快速交付。
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在雲計算技術還沒有大規模普及前,絕大部分企業和組織都需要自建數據中心,或通過託管的方式來部署自己的硬體基礎架構,並在此基礎上為員工和客戶提供服務。取決於業務或其他方面的諸多要求,此時需要部署的數據中心可能有很多個,並廣泛分佈在不同地區,藉此為客戶提供流暢的體驗,並透過多個數據中心保障連續性。在發展的過程中,隨著「雲端」的出現,讓各個組織的計算開始集中。

而當在線直播、無人駕駛、智能家電、物聯網等應用開始陸續深入我們的工作和生活,情況又不同了。以往透過雲平台集中運行和服務的模式,因為距離導致的網絡延遲已經對用戶的使用體驗產生極大影響。為了提供更敏捷、靈活、快速、可靠的體驗,企業需要從最貼近用戶的地方提供服務。因此,邊緣計算就成為最有效的解決方法。

透過將數據的收集、分析和處理等工作,由「雲中心」重新分散到最接近用戶的邊緣位置,企業可以就近為用戶提供服務,通過延遲更低的響應打造更出色的用戶體驗。

「無服務器」的出現,帶來計算方式的革新

以前,當組織需要上線一套業務系統時,首先需要採購並部署相應的服務器硬體,並且要負擔服務器日常運維過程中的管理、維護、補丁安裝、配置等繁瑣任務。

上雲前,組織需要在自己的數據中心,以硬體服務器的方式執行這一系列工作;上雲後雖然簡單許多,但依然需要面對雲服務商提供的虛擬服務器,從本質上來看相關負擔仍相當繁重。

無服務器(Serverless)技術的出現,讓組織可以在不需要考慮服務器的情況下,構建並運行由微服務構成的創新式應用程式與和服務。藉此不僅可以省略基礎架構管理任務,還能為幾乎任何類型的應用程式或後端服務構建無服務器應用程序,更方便、靈活地構建出具備極高可用性的應用。

Akamai EdgeWorkers :為創新賦能

Akamai EdgeWorkers 為開發團隊提供豐富功能和工具來創建新的微服務,利用Akamai 超過 25 萬台分佈式服務器組成的網絡,在邊緣執行安全而快速的計算,並在邊緣暫存內容,以實現快速交付。

當開發團隊在邊緣開啟代碼時,他們會將數據、見解和邏輯推送到更靠近最終用戶的位置。Akamai 的高性能、可擴展式實施模型,可確保數據和計算不會被延遲問題困擾,進而避免對數字化體驗產生負面影響。

在該服務幫助下,開發者可直接在 Akamai 的全球分佈式平台上快速、迭代地創建和部署新服務,以解決問題和自定義交付。

長期以來,Akamai 在邊緣計算的創新和成功實施皆具有優勢。自 1998 年起,便開始為 Akamai 內容交付網絡(CDN)的客戶推出自定義交付邏輯,其他里程碑還包括 2001 年的 Edge Site Includes 、2002 年的 Edge Java 以及 2014 年的 cloudlet 應用程式。

目前, Akamai 在全球擁有超過 4100 個入網點,為 EdgeWorkers 用戶提供出色的邊緣基礎架構規模和範圍,開發人員可以在靠近最終用戶和他們的數字化接觸點的地方部署代碼,以實現盡可能低的延遲。EdgeWorkers 同樣獨立於雲,客戶可以選擇利用 CDN 供應商或雲供應商平台上的無服務器計算功能。在 Akamai 幫助下,客戶可以在整個混合雲或多雲環境中部署單一的無服務器計算平台。

更多相關資訊:https://www.akamai.com/solutions/edge

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