「無程式碼世代」來臨,新數位落差將成形

無程式碼平台之所以近年取得成功,就是因為他們能與新世代的生活連結一起。
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▲Photo Credit: Shutterstock/ 達志影像
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從電腦問世以來,「數位落差」(digital divide)一詞就被提出,將大家分成「懂得使用電腦」以及「不懂使用電腦」兩大派。但根據 TechCrunch 報導,如果從今天的眼光來看,當年這樣分類其實很粗糙,因為只是用「是否懂得開啟電腦並登入」門檻來篩選。

無程式碼平台崛起,資本也青睞

時至今日,與其他學術課程相比,軟體工程、電腦科學、統計學等學門依舊尚未普及,仍然是特定人士才會修讀的課程;而大多數 X 世代和千禧世代,在求學期間也都沒學過怎麼寫程式。

不過,變化已然逐漸浮現。過去兩年裡, 科技領域興起所謂的「無程式碼平台」(no-code platforms),可以讓使用者在日常生活中輕鬆地應用各種電腦運算功能。例如:過去得靠一整個工程師團隊花費數小時才能完成的工作內容,現在一般大眾只要在介面上點選一、兩個鍵,就可以迅速完成。

提供這類軟體的團隊,也愈來愈受到資本青睞。成立不到 4 年、提供低程式碼開發工具的新創團隊 Retool,上週剛宣布估值逼近 10 億美元,快成為所謂的「獨角獸公司」。提供類似服務的新創團隊 Airtable,近期也募資高達 26 億美元。

然而,在操作所謂的「無程式碼平台」,雖然本身不一定要非常會寫程式,但至少要懂得基本程式邏輯,這樣才知道如何設計樞紐分析表。又或者,要知道機器學習可以做什麼、擅長做什麼,才有辦法應用數據分析。

無程式碼平台之所以近年取得成功,就是因為他們能與新世代的生活連結一起。因為,這群「無程式碼世代」(No-Code Generation)早已把電腦、行動設備視為自我表達、研究與分析的工具。

「新數位落差」將成形

換句話說,當「無程式碼世代」普遍擁有基本程式邏輯思考,就算非專業工程背景出身,也懂得應用軟體來操作數據分析時,代表「新數位落差」正在成形。

這樣的差異也浮現在商業市場上。幾年前,零售店只要把銷售數據放在 Excel 上,可能就會沾沾自喜,認為自家「很數位化」;但新一代零售商可能是用 Shopify 或 Squarespace 等無程式碼平台來建立網路店面,並用電郵自動遞送服務來為自家客戶進行優先排序。

評論認為,雖然當年以「會不會開啟電腦、登入」作為門檻的基本數位落差,至今在一些貧富差距大的地區仍然看得到,但隨著疫情影響導致歐美許多學生被迫接受遠距上課,新型態的數位落差只會愈來愈擴大。

但我們也不需太悲觀,因為「無程式碼世代」擅長整合各種科技並提供服務的能力,未來仍然有潛力填補全球經濟中消失的生產力差距(productivity gap),讓整體生活變更好。

核稿編輯:Anny

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百年汽車製造商憑什麼談環境永續?奧迪環境基金會與學生團隊跨界對談,共同為環境努力

作為百年汽車製造商,尤其是像奧迪這樣的大型領導企業,對環境的影響想必是不可忽視。既然如此,奧迪能怎麼做?又能以什麼樣的方式來達成永續?
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奧迪創新獎 Audi Innovation Award (AIA) 是奧迪自2018年起,為了尋找具有創意且能夠改善人們生活方式的新創團隊所舉辦。本屆奧迪創新獎更首度邀請學生團隊加入競賽,獲選的提案將能獲得獎學金。台灣福斯集團暨台灣奧迪總裁安薩瑞(Rahil Ansari)表示,今年奧迪以永續城市為主題,邀請了來自台灣頂尖大學的學生團隊,各自提出他們對城市永續的創意想法,藉由與學生交流,更能為奧迪帶來新鮮氣息,以及充滿活力的新創氛圍。

台灣福斯集團暨台灣奧迪總裁安薩瑞 Rahil Ansari。/Photo Credit: TNL Brand Studio

台灣學生挑戰國際競賽,實踐想法超興奮

本屆的評審委員,也是奧迪環境基金會的資深顧問Matthias Rossmann博士指出,這個深具啟發性的獎項,不僅將德國、台灣的企業與人才匯聚在一起,為了追求一個有意義的共同目標,彼此分享、激盪,是一件相當令人感到興奮的事情;更希望透過學生們新穎的眼光,來點亮這個世界的多種可能。

在台灣的四個團隊中,包括了代表清華大學材料科學與工程學系的蘇姮侒、清華大學工業工程與工程管理學系的林芮伃、臺灣科技大學應用科技研究所的張培旺,以及清華大學材料科學與工程學系的林曜宇。張培旺靦腆地表示,在參加之前,其實並不知道AIA是一個什麼樣的競賽,所以做了很多事前的準備;在實際參加後,更是認同AIA的理念,很高興有機會可以把自己腦中的想法,化為現實可行的作法。而來自清大的蘇姮侒也有同樣的感受,能夠把所學變成所用,甚至更進一步的推展擴大,是這次參加活動最大的收穫。

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刻寫在DNA中的新創力,轉化成永續科技的動能

針對本次競賽的主題「永續城市」,學生們最初的確感到有些困惑。作為百年汽車製造商,尤其是像奧迪這樣的大型領導企業,對環境的影響想必是不可忽視。既然如此,奧迪能怎麼做?又要用什麼樣的角度來談永續?Matthias Rossmann博士認為,事實上,這正是全球的汽車製造商所面臨的挑戰,而奧迪願意正面接受這樣的考驗,並且做出承諾。因此在2009年成立了奧迪環境基金會,就是希望借力使力,將與環境相關的問題,透過科技、技術的力量來解決。藉由解決這些全球性問題的過程中,奧迪環境基金會更期待引發每一位奧迪人對環境的熱情與認識。

奧迪環境基金會資深顧問Matthias Rossmann博士。/Photo Credit:TNL Brand Studio

Matthias Rossmann博士同時也分享了奧迪環境基金會所進行研發的兩個項目。首先是與德國柏林大學合作,用於對付目前無所不在的塑膠微粒的智慧過濾器。這個過濾器被設計成適合安置在城市的下水道系統中,除了直接過濾掉有害的塑膠微粒之外,更重要的是收集這些東西的來源、型式,並且數據化,就能建立城市中的塑膠微粒熱區,以便針對這些地方進行防治、宣導及改善的工作。另一個非常有趣的項目則是與海德堡大學合作,開發配備了先進傳感器技術的無人機,用來監測樹林中的狀態,對於有志於保護植物生態系統的人來說,這無異為最有力的幫手。

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從移動到居住,為下一個世代而生的解決方案

永續、環保的實踐,不再只是自備環保餐具和環保袋而已,奧迪環境基金會把這個影響巨大、需要全球一起努力的環境議題,視為一個創造的契機,一個能夠透過創新思維、前端科技,打造出更適合人們生活的環境的機會,也是幫助我們的地球資源能夠永續循環的機會。

在精彩刺激的競賽之後,2021年的奧迪創新獎AIA圓滿落幕,所有參加的團隊不只具備很強的新創能量,也提出了非常有趣、複雜的設計。而學生團隊的優秀表現,更是令評審耳目一新且印象深刻。Matthias Rossmann博士表示非常期待將來能有機會,與這些學生們一起工作,嘗試更多的可能性。安薩瑞總裁(Rahil Ansari)也提出了願景,希望透過這樣的共識以及共同努力,可以加速打造一個永續的、宜居的、對所有人都更好的,專屬於下一個世代的居住環境。