專訪 Firstory:跟 KKBOX 一拍即合,我們要當更全面的聲音科技新創!

Firstory 獲得 KKBOX 完成種子輪融資,但也喊出要成為一間「創作者軍火庫」的聲音科技公司。我們很好奇,曾從聲音交友 180 度變身的他們,到底接下來會怎麼繼續描繪他們的創業之路?
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Photo Credit:INSIDE/Chris攝影
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Podcast 在台灣呈現爆發性成長之際,本土 Podcast Hosting 平台 Firstory 在 10 月 21 日宣布完成種子輪融資,投資者除了先前公布的 KKBOX(現為 Firstory 最大單一法人股東)、INSIDE 創辦人陶韻智&林宜儒共同經營之德豐管顧以外,還有大慶證券資深副總施子薇以個人身份參與投資。

不過或許更重要的是,除了要跟 KKBOX 走向國際市場之外,他們也喊出將從 Podcast Hosting 平台,繼續轉型成一間「創作者軍火庫」的聲音科技公司作為未來發展目標。我們很好奇,曾從聲音交友 180 度變身託管平台業者的他們,到底接下來會怎麼繼續描繪他們的創業之路?

攜手 KKBOX,是因雙方一拍即合

為什麼 Firstory 會選擇跟 KKBOX 攜手?他們透露,這次募資速度上其實比原先構想中早了一、兩輪。他們觀察國外的 Podcast Hosting 平台發展,大多中期目標都會選擇音樂串流服務當作「歸宿」展開緊密合作,藉由音樂串流服務更有效的把節目推播給聽眾。

Firstory 也不例外,原計劃在 A 輪或 B 輪開始進行,「但我們雙方理念太一拍即合了!」Firstory 共同創辦人于子軒說,目前 Firstory 已經託管上千檔中文 Podcast 節目,但台灣目前 Podcast 生態系處於一種「大者恆大」,小型 Podcast 節目無法很精準跟目標聽眾接觸的狀態;原本 Firstory 想自己發展媒體推薦節目或透過其他方式解決這個問題,但後來覺得自己做可能效率不是很好。

就在七月,KKBOX 音樂事業體總經理黃嘉宏找上他們洽談合作,聊一聊雙方就有了一起合作打國際的念頭。于子軒就說:「KKBOX 有兩個吸引我們的地方,第一是他們也想積極發展 Podcast,而且不是單純做一個 Hosting 平台就好,而是想在功能、服務上更完整,跨出海外;但第二點更合得來,那就是我們都想好好的服務台灣本土聲音創作者。」

依循這個理念,雙方很快在音樂製作公司華風數位(也曾受 KKBOX 投資)的協助之下推出第一個合作服務「版權音樂素材庫」,釋出了吳卓源、?te 壞特、陳芳語等歌手 500 首的音樂,只要按照創用 CC 標示創作者,⁣即可免費將音樂庫中配樂加入節目⁣。

但這只是初露端倪。

「創作者軍火庫」是什麼樣的理想?

「我們已經不只想當 Podcast Hosting 平台了,未來目標是一間『創作者軍火庫』的聲音科技公司,」于子軒說。「有點像這期科技島讀中介紹,Matthew Ball 認為聲音經濟會被科技引爆那樣,聲音這種媒介不會再僅限 Podcast 、音樂這兩種載體,也不會單純僅限於『聽』這個動作。」

跟 Spotify 合作的 Anchor 就有這種味道,但 Firstory 的理想更立體一點:想當一間無論任何類型的聲音創作者,都可以在上面找到相應服務的 SaaS 服務商。乍聽之下還有點難捉模,但 Firstory 陳昱澄解釋就像文字創作者會用 WordPress 一樣,WordPress 同時支援各種 OS,不只能創作兼託管網站,還有無數個像 SEO、惡意軟體掃描等好用的外掛可供使用。

Firstory 未來目標類似於 WordPress,相當聲音的 SaaS 服務商。Photo Credit: Shutterstock/ 達志影像

「放到聲音創作也是類似的概念,只要把音檔放在 Firstory,我們可能一起開通逐字稿功能,並且自動生成電子報寄給那些喜歡你但沒時間聽你節目的聽眾;或是自動幫你開通、串聯 Telegram 等社群功能。」于子軒說。

但最佳理想狀態是這些服務不必全出自 Firstory 之手,而是可以順暢地連結其他第三方服務,把整個架構串起來,創作者只要覺得功能好用、順手就行。「就像 Slack 自己不做網路儲存的事,但它可以很順暢的對接 Google Drive;這也讓我們目前想找很懂開源,也很懂把各種服務 API 串起來的高階軟體工程師當作徵才第一目標。」 陳昱澄說。

以上理念似乎聽起來跟 Firstory 的現況還有一段不小距離,但于子軒透露,Firstory 正在開發自己的口播廣告系統與廣告後台,去解決台灣 Podcast 創作者現在最重要的痛點:「變現」。就像前述,台灣 Podcast 現況是大者恆大,若想打破這種現況幫助中小型 Podcaster 獲得收入除了推薦系統穩定流量之外,還有賴自動化的 MCN(多頻道聯播網)以及相應的創作者聲音剪輯功能。

陳昱澄進一步解釋,「現在想投 Podcast 的廣告主、廣代最大的問題就是找不到自己想要的節目跟受眾,也看不到流量,只能請 Podcaster 講一段業配,然後 Podcaster 必須很手工的回報業績,我們必須改變這件事才能帶台灣創作者一起往前。」

另外版權音樂素材庫的定位也會重新再仔細活絡一番,陳昱澄說有越來越多音樂人(特別是獨立音樂人)主動來問可不可以把音樂上到素材庫裡。一旦把音樂播放次數的功能設計好,不只可以讓音樂再多了曝光、分潤管道,也能讓之前台灣因版權做不到的「DJ 節目」出現在 Podcast 上。

內容策略:想組 Podcast 的人力、物力聯盟

談完技術端,「其實唐綺陽老師的 Podcast 是我們去幫忙製作的!」于子軒笑稱在內容端部分當然也有一番想法,除了自己主動去挖掘其他領域創作者投入 Podcast 之外,目前構想將找像北中南各地錄音室、後製人材、剪輯師成為聯盟合作夥伴,去協助各地 Podcaster 創作更高品質的節目。

另一部分則是進軍海外,在尋找完軟體工程師之後,Firstory 也想找精通國際內容市場的 marketing 人才,去協助 Firstory 在日本、泰國曝光並吸引當地創作者使用 Firstory 的託管及 SaaS 服務。

「不過參考國外 Podcast 發展的脈絡,我們會慢慢地把 Firstory 主體聚焦在聲音科技 SaaS 上,內容服務則是慢慢地構思,可能用子公司或聯盟的形式發展下去。」于子軒說,「現在是我們再次歸零的時間,我們希望六個月之後就能再躍進一次,帶著更新的功能與大家見面!」

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核稿編輯:Mia

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邁入Web3.0時代,玩家也可以是開發者!now.gg Fungible Games (NFG)同質化遊戲創作平台正式推出

因應 web 3.0,now.gg 推出 NFG 平台,透過拆分不同資源,讓玩家也能成為開發者,創造與分享屬於自己遊戲內創造的 NFT。
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Photo Credit:Shutter Stock/TPG Images
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矽谷行動雲端公司 now.gg 宣佈推出 now.gg Fungible Games (NFG) 平台,藉由 now.gg CloudOS 與區塊鏈技術的結合,NFG 可以將遊戲如程式碼、場景關卡和美術資源分別拆解開來,遊戲的各個部分將可以是不同的人擁有,並可在雲端進行動態組合來創建不同版本的遊戲呈現給遊戲玩家。該平台目前適用基於 Unity、Unreal 和 Cocos 引擎開發的手機遊戲,藉助 NFG,開發者可以獲得更多遊戲創造和構建方式,玩家也可以在任何遊戲中接入他們所擁有的虛擬資產,將雙向擴大 NFT 交易生態及商業規模。

遊戲同質化釋放多面向創作機會

現今遊戲開發商利用遊戲引擎來製作改版或相似玩法的遊戲幾乎沒有甚麼問題,但若要優化遊戲中的個別元素並將其置入到另一款遊戲中卻是一項挑戰。NFG 將透過將遊戲內容同質化來使這項挑戰變的可能。NFG 的同質化功能可以為一些現有的遊戲自動執行,或者提供給開發人員自行操作。最終,遊戲可以使用來自用戶或者遊戲開發者的組件進行串接、擴充或替換,讓每一款遊戲都具備個別的組成特色。

Web3.0時代擴大遊戲的擁有權與創作權

now.gg 執行長 Rosen Sharma 說明:「這將只是巨大 NFG 平台的冰山一角。NFG 將催生數百萬遊戲創作者來創造全新的雲端遊戲生態系。透過利用 Web3.0 與移動設備的串連,NFG 將打破當前遊戲生態的限制,開啟雲端遊戲創造力和參與度的新時代」

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now.gg 執行長 Rosen Sharma

虛擬資產將有機會跨遊戲使用

除此之外,NFG 加深了遊戲玩家、遊戲開發者與創作者之間的互動關係。在遊戲中,用戶除了可以取得及使用NFT外,更可以透過收集各種 2D、3D 圖像、紋理、動畫和程式碼的 NFT 或非 NFT 資產來創建自定義的遊戲體驗。藉由區塊鏈的特性,NFG 也可以串接用戶虛擬錢包,任何人都將可以將他們的 NFT 或其他虛擬資產整合到遊戲當中。跨遊戲分享虛擬資產為開發者和創作者開啟更多機會,現在你也可以讓粉絲、好友在他們的遊戲中使用您的專屬 NFT。

Heya: 全球首款同質化手遊

日系模擬遊戲 Heya 是 NFG 的第一個遊戲作品,Heya 可以在遊戲中串接用戶的虛擬錢包來查看他們擁有哪些資產,玩家可以將這些虛擬資產放置在他們遊戲中房間的牆壁上,創建一個具備分享性且完全個性化的虛擬空間。

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now.gg首款同質化手遊 : Heya

NFG 現已上市, 欲了解更多訊息,請參見:https://now.gg/tw/nfg.html

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