專訪 Firstory:跟 KKBOX 一拍即合,我們要當更全面的聲音科技新創!

Firstory 獲得 KKBOX 完成種子輪融資,但也喊出要成為一間「創作者軍火庫」的聲音科技公司。我們很好奇,曾從聲音交友 180 度變身的他們,到底接下來會怎麼繼續描繪他們的創業之路?
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Podcast 在台灣呈現爆發性成長之際,本土 Podcast Hosting 平台 Firstory 在 10 月 21 日宣布完成種子輪融資,投資者除了先前公布的 KKBOX(現為 Firstory 最大單一法人股東)、INSIDE 創辦人陶韻智&林宜儒共同經營之德豐管顧以外,還有大慶證券資深副總施子薇以個人身份參與投資。

不過或許更重要的是,除了要跟 KKBOX 走向國際市場之外,他們也喊出將從 Podcast Hosting 平台,繼續轉型成一間「創作者軍火庫」的聲音科技公司作為未來發展目標。我們很好奇,曾從聲音交友 180 度變身託管平台業者的他們,到底接下來會怎麼繼續描繪他們的創業之路?

攜手 KKBOX,是因雙方一拍即合

為什麼 Firstory 會選擇跟 KKBOX 攜手?他們透露,這次募資速度上其實比原先構想中早了一、兩輪。他們觀察國外的 Podcast Hosting 平台發展,大多中期目標都會選擇音樂串流服務當作「歸宿」展開緊密合作,藉由音樂串流服務更有效的把節目推播給聽眾。

Firstory 也不例外,原計劃在 A 輪或 B 輪開始進行,「但我們雙方理念太一拍即合了!」Firstory 共同創辦人于子軒說,目前 Firstory 已經託管上千檔中文 Podcast 節目,但台灣目前 Podcast 生態系處於一種「大者恆大」,小型 Podcast 節目無法很精準跟目標聽眾接觸的狀態;原本 Firstory 想自己發展媒體推薦節目或透過其他方式解決這個問題,但後來覺得自己做可能效率不是很好。

就在七月,KKBOX 音樂事業體總經理黃嘉宏找上他們洽談合作,聊一聊雙方就有了一起合作打國際的念頭。于子軒就說:「KKBOX 有兩個吸引我們的地方,第一是他們也想積極發展 Podcast,而且不是單純做一個 Hosting 平台就好,而是想在功能、服務上更完整,跨出海外;但第二點更合得來,那就是我們都想好好的服務台灣本土聲音創作者。」

依循這個理念,雙方很快在音樂製作公司華風數位(也曾受 KKBOX 投資)的協助之下推出第一個合作服務「版權音樂素材庫」,釋出了吳卓源、?te 壞特、陳芳語等歌手 500 首的音樂,只要按照創用 CC 標示創作者,⁣即可免費將音樂庫中配樂加入節目⁣。

但這只是初露端倪。

「創作者軍火庫」是什麼樣的理想?

「我們已經不只想當 Podcast Hosting 平台了,未來目標是一間『創作者軍火庫』的聲音科技公司,」于子軒說。「有點像這期科技島讀中介紹,Matthew Ball 認為聲音經濟會被科技引爆那樣,聲音這種媒介不會再僅限 Podcast 、音樂這兩種載體,也不會單純僅限於『聽』這個動作。」

跟 Spotify 合作的 Anchor 就有這種味道,但 Firstory 的理想更立體一點:想當一間無論任何類型的聲音創作者,都可以在上面找到相應服務的 SaaS 服務商。乍聽之下還有點難捉模,但 Firstory 陳昱澄解釋就像文字創作者會用 WordPress 一樣,WordPress 同時支援各種 OS,不只能創作兼託管網站,還有無數個像 SEO、惡意軟體掃描等好用的外掛可供使用。

Firstory 未來目標類似於 WordPress,相當聲音的 SaaS 服務商。Photo Credit: Shutterstock/ 達志影像

「放到聲音創作也是類似的概念,只要把音檔放在 Firstory,我們可能一起開通逐字稿功能,並且自動生成電子報寄給那些喜歡你但沒時間聽你節目的聽眾;或是自動幫你開通、串聯 Telegram 等社群功能。」于子軒說。

但最佳理想狀態是這些服務不必全出自 Firstory 之手,而是可以順暢地連結其他第三方服務,把整個架構串起來,創作者只要覺得功能好用、順手就行。「就像 Slack 自己不做網路儲存的事,但它可以很順暢的對接 Google Drive;這也讓我們目前想找很懂開源,也很懂把各種服務 API 串起來的高階軟體工程師當作徵才第一目標。」 陳昱澄說。

以上理念似乎聽起來跟 Firstory 的現況還有一段不小距離,但于子軒透露,Firstory 正在開發自己的口播廣告系統與廣告後台,去解決台灣 Podcast 創作者現在最重要的痛點:「變現」。就像前述,台灣 Podcast 現況是大者恆大,若想打破這種現況幫助中小型 Podcaster 獲得收入除了推薦系統穩定流量之外,還有賴自動化的 MCN(多頻道聯播網)以及相應的創作者聲音剪輯功能。

陳昱澄進一步解釋,「現在想投 Podcast 的廣告主、廣代最大的問題就是找不到自己想要的節目跟受眾,也看不到流量,只能請 Podcaster 講一段業配,然後 Podcaster 必須很手工的回報業績,我們必須改變這件事才能帶台灣創作者一起往前。」

另外版權音樂素材庫的定位也會重新再仔細活絡一番,陳昱澄說有越來越多音樂人(特別是獨立音樂人)主動來問可不可以把音樂上到素材庫裡。一旦把音樂播放次數的功能設計好,不只可以讓音樂再多了曝光、分潤管道,也能讓之前台灣因版權做不到的「DJ 節目」出現在 Podcast 上。

內容策略:想組 Podcast 的人力、物力聯盟

談完技術端,「其實唐綺陽老師的 Podcast 是我們去幫忙製作的!」于子軒笑稱在內容端部分當然也有一番想法,除了自己主動去挖掘其他領域創作者投入 Podcast 之外,目前構想將找像北中南各地錄音室、後製人材、剪輯師成為聯盟合作夥伴,去協助各地 Podcaster 創作更高品質的節目。

另一部分則是進軍海外,在尋找完軟體工程師之後,Firstory 也想找精通國際內容市場的 marketing 人才,去協助 Firstory 在日本、泰國曝光並吸引當地創作者使用 Firstory 的託管及 SaaS 服務。

「不過參考國外 Podcast 發展的脈絡,我們會慢慢地把 Firstory 主體聚焦在聲音科技 SaaS 上,內容服務則是慢慢地構思,可能用子公司或聯盟的形式發展下去。」于子軒說,「現在是我們再次歸零的時間,我們希望六個月之後就能再躍進一次,帶著更新的功能與大家見面!」

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核稿編輯:Mia

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運動科技新革命: IoT 結合數據分析,奧運跆拳銅牌羅嘉翎國手養成之路揭秘

運動科技為近年運動產業顯學,現在賽場上,不僅較勁各選手的體力及技術,更考驗各國科學技術導入,輔佐選手的程度。有效運用運動科技,不僅可避免傷害外,更能提升訓練品質,提升選手佳績。
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今年 8 月剛落幕的 2020 東京奧運,台灣選手獲得 2 金 4 銀 6 銅的 12 面獎牌,不僅寫下史上最佳參賽成績,且分別在 10 種不同項目奪牌,令各界大為驚艷。近年健康意識抬頭,下班後會自發去運動的人越來越多,種種現象顯示著台灣的運動風氣已逐漸成熟,而運動科技正是背後的隱形推手。

科技部致力推動產學界合作,結合運動科學、智慧科技與數據分析,輔助選手精準練習,用最有效率的方式提升表現,讓運動訓練不再是土法煉鋼。運動科技的應用也能幫助一般人,在日常生活中更聰明更健康的做運動。由於商機龐大,運動科技早已成為各國在運動競技賽事與產業發展積極佈局的新型態競爭場域,一起來看看它為台灣體育帶來了什麼樣的改變吧!

透過科技幫助運動選手了解自身狀態,穩扎穩打求進步

年僅 19 歲的跆拳道選手羅嘉翎,首戰奧運便打敗多國好手,一舉拿下銅牌。從小在道館長大,幼稚園就跟著爸爸、哥哥練習跆拳道,小學開始在國內比賽嶄露頭角,國二首次參加青少年國際賽事後更不斷奪金。然而,初生之犢的她,卻是好不容易才站上奧運這個舞台。

「小時候的確身高有優勢,但剛轉去成人組時還滿挫折的」,帶著青少年時期的亮眼成績,羅嘉翎在高一下加入跆拳道國家隊,被延攬至國家運動訓練中心(以下簡稱:國訓中心)接受國手培訓,「裡面都是大學的學長姐,訓練強度很高,剛進去時很不適應,那段時間比賽成績也不理想,晚上都會打電話給媽媽哭訴。」

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羅嘉翎分享,國訓中心的訓練方式很有系統,除了完備的訓練器材,還會透過科學儀器評估選手的運動表現,也定期使用生化檢測儀器,每月至少1次檢測疲勞度與血氧量,維護選手的身體健康。

「運動科技可以幫助我了解自己現在的狀態,還有需要加強哪些地方」,羅嘉翎表示,選手的日常就是不斷練習、調整好狀態,透過數據分析可以清楚知道自己的強弱項,「像我需要加強肌力,這樣訓練有方向,進步也會比較穩。」

沒有因挫折放棄跆拳道,羅嘉翎持續在國訓中心自我精進,再加上慢慢調整心態,她逐漸適應了高強度的訓練,也找回了享受比賽的初衷。

事實上,台灣自 2012 倫敦奧運以來,就沒有在跆拳道項目拿過獎牌,羅嘉翎也坦承因此感受到不小的壓力,「拿到奧運資格時我爆哭,但我不是被看好奪牌的選手,就想說放鬆去打。」沒想到放下得失心,反而幫助自己贏得了銅牌的好成績。

國立體育大學技擊運動技術學系副教授王翔星分享,針對跆拳道選手的檢測主要有3方面,包括以「線性位移偵測器」檢測選手連續 3 次跳躍的爆發力與穩定度,評估賽場上攻擊動作的力量輸出率;以及透過「測力板」檢測 50 毫秒發力率( RFD,Rate  of Force Development ),以觀察選手腳蹬地出發與踢擊到對手瞬間的力量表現;還有「慣性感應器」則是用來檢測選手的反應能力與速度。

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「現在的訓練方式跟以前差很多,得分的方式不同,教練的觀念也需要調整。」過去也曾是跆拳道選手的王翔星說,以往求勝心切的選手容易練到渾身是傷,現在藉由運動科技的輔助,能精準掌握練習進度,避免過度訓練、減少運動傷害,是更有效率的訓練方式。

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王翔星也表示,培育一名優秀的選手相當不容易,這幾年開始將運動科技帶進國、高中,就是希望能讓年輕選手儘早接觸到運動科技的專業訓練觀念,避免選手在早期生涯就受到嚴重的運動傷害而留下遺憾,未來能夠更上一層樓。

產業跨界結合,讓運動科技深入全民健康生活

目前 5G 正式邁入商業化,宅經濟當道,運動科技的應用也有了更多可能性。「台灣科技業的研發能量強大,運動產業也很有國際競爭力,我認為應該能結合兩者的強項來解決許多問題,例如居家健身沒人指導,該怎樣才不會受傷。」國立臺灣師範大學運動競技學系研究講座教授相子元表示。

相子元主修生物力學出身,被譽為台灣運動科技教父,同時擔任國訓中心運動科學小組總召集人。他很早就投入運動科技與產業結合的研究,作為科技部「精準運動科學研究專案計畫」的執行團隊之一,目前團隊已開發出將壓力感測科技應用於智慧鞋、科技運動襪、機能衣、自行車功率表等產品。

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相子元認為,運動科技商品在亞洲市場很有潛力,目前台灣主要發展在 3 大面向:競技運動,如跆拳道、舉重、射箭;職業運動,如棒球、籃球;全民運動,如自行車、慢跑等。舉例來說, LPS(Local Positioning System ,局部定位系統)運用在團隊運動的訓練上,能讓教練、選手清楚知道跑位陣式,取代傳統手寫戰術,目前 NBA 美國職籃、國際足總FIFA的隊伍也都採用此技術。

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台灣選手在東奧打出亮眼成績值得喝采,相子元期待未來運動科技能協助更多選手精準運動、達到更好的表現,放眼 2024 巴黎奧運,並幫助更多人養成規律運動的習慣。接下來行政院主辦的「台灣運動x科技產業策略( SRB )會議」也即將登場,希望加深運動與科技產業的對話交流,讓運動科技越來越深入全民的生活。

SRB策略會議暫擬4大議題:

  1. 運動×科技產業升級創造新價值
  2. 智慧育樂創新服務建立營運新模式
  3. 融合科研成果與創新科技發展智慧新應用
  4. 台灣智慧育樂跨域環境整備

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