專訪 Firstory:跟 KKBOX 一拍即合,我們要當更全面的聲音科技新創!

Firstory 獲得 KKBOX 完成種子輪融資,但也喊出要成為一間「創作者軍火庫」的聲音科技公司。我們很好奇,曾從聲音交友 180 度變身的他們,到底接下來會怎麼繼續描繪他們的創業之路?
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Podcast 在台灣呈現爆發性成長之際,本土 Podcast Hosting 平台 Firstory 在 10 月 21 日宣布完成種子輪融資,投資者除了先前公布的 KKBOX(現為 Firstory 最大單一法人股東)、INSIDE 創辦人陶韻智&林宜儒共同經營之德豐管顧以外,還有大慶證券資深副總施子薇以個人身份參與投資。

不過或許更重要的是,除了要跟 KKBOX 走向國際市場之外,他們也喊出將從 Podcast Hosting 平台,繼續轉型成一間「創作者軍火庫」的聲音科技公司作為未來發展目標。我們很好奇,曾從聲音交友 180 度變身託管平台業者的他們,到底接下來會怎麼繼續描繪他們的創業之路?

攜手 KKBOX,是因雙方一拍即合

為什麼 Firstory 會選擇跟 KKBOX 攜手?他們透露,這次募資速度上其實比原先構想中早了一、兩輪。他們觀察國外的 Podcast Hosting 平台發展,大多中期目標都會選擇音樂串流服務當作「歸宿」展開緊密合作,藉由音樂串流服務更有效的把節目推播給聽眾。

Firstory 也不例外,原計劃在 A 輪或 B 輪開始進行,「但我們雙方理念太一拍即合了!」Firstory 共同創辦人于子軒說,目前 Firstory 已經託管上千檔中文 Podcast 節目,但台灣目前 Podcast 生態系處於一種「大者恆大」,小型 Podcast 節目無法很精準跟目標聽眾接觸的狀態;原本 Firstory 想自己發展媒體推薦節目或透過其他方式解決這個問題,但後來覺得自己做可能效率不是很好。

就在七月,KKBOX 音樂事業體總經理黃嘉宏找上他們洽談合作,聊一聊雙方就有了一起合作打國際的念頭。于子軒就說:「KKBOX 有兩個吸引我們的地方,第一是他們也想積極發展 Podcast,而且不是單純做一個 Hosting 平台就好,而是想在功能、服務上更完整,跨出海外;但第二點更合得來,那就是我們都想好好的服務台灣本土聲音創作者。」

依循這個理念,雙方很快在音樂製作公司華風數位(也曾受 KKBOX 投資)的協助之下推出第一個合作服務「版權音樂素材庫」,釋出了吳卓源、?te 壞特、陳芳語等歌手 500 首的音樂,只要按照創用 CC 標示創作者,⁣即可免費將音樂庫中配樂加入節目⁣。

但這只是初露端倪。

「創作者軍火庫」是什麼樣的理想?

「我們已經不只想當 Podcast Hosting 平台了,未來目標是一間『創作者軍火庫』的聲音科技公司,」于子軒說。「有點像這期科技島讀中介紹,Matthew Ball 認為聲音經濟會被科技引爆那樣,聲音這種媒介不會再僅限 Podcast 、音樂這兩種載體,也不會單純僅限於『聽』這個動作。」

跟 Spotify 合作的 Anchor 就有這種味道,但 Firstory 的理想更立體一點:想當一間無論任何類型的聲音創作者,都可以在上面找到相應服務的 SaaS 服務商。乍聽之下還有點難捉模,但 Firstory 陳昱澄解釋就像文字創作者會用 WordPress 一樣,WordPress 同時支援各種 OS,不只能創作兼託管網站,還有無數個像 SEO、惡意軟體掃描等好用的外掛可供使用。

Firstory 未來目標類似於 WordPress,相當聲音的 SaaS 服務商。Photo Credit: Shutterstock/ 達志影像

「放到聲音創作也是類似的概念,只要把音檔放在 Firstory,我們可能一起開通逐字稿功能,並且自動生成電子報寄給那些喜歡你但沒時間聽你節目的聽眾;或是自動幫你開通、串聯 Telegram 等社群功能。」于子軒說。

但最佳理想狀態是這些服務不必全出自 Firstory 之手,而是可以順暢地連結其他第三方服務,把整個架構串起來,創作者只要覺得功能好用、順手就行。「就像 Slack 自己不做網路儲存的事,但它可以很順暢的對接 Google Drive;這也讓我們目前想找很懂開源,也很懂把各種服務 API 串起來的高階軟體工程師當作徵才第一目標。」 陳昱澄說。

以上理念似乎聽起來跟 Firstory 的現況還有一段不小距離,但于子軒透露,Firstory 正在開發自己的口播廣告系統與廣告後台,去解決台灣 Podcast 創作者現在最重要的痛點:「變現」。就像前述,台灣 Podcast 現況是大者恆大,若想打破這種現況幫助中小型 Podcaster 獲得收入除了推薦系統穩定流量之外,還有賴自動化的 MCN(多頻道聯播網)以及相應的創作者聲音剪輯功能。

陳昱澄進一步解釋,「現在想投 Podcast 的廣告主、廣代最大的問題就是找不到自己想要的節目跟受眾,也看不到流量,只能請 Podcaster 講一段業配,然後 Podcaster 必須很手工的回報業績,我們必須改變這件事才能帶台灣創作者一起往前。」

另外版權音樂素材庫的定位也會重新再仔細活絡一番,陳昱澄說有越來越多音樂人(特別是獨立音樂人)主動來問可不可以把音樂上到素材庫裡。一旦把音樂播放次數的功能設計好,不只可以讓音樂再多了曝光、分潤管道,也能讓之前台灣因版權做不到的「DJ 節目」出現在 Podcast 上。

內容策略:想組 Podcast 的人力、物力聯盟

談完技術端,「其實唐綺陽老師的 Podcast 是我們去幫忙製作的!」于子軒笑稱在內容端部分當然也有一番想法,除了自己主動去挖掘其他領域創作者投入 Podcast 之外,目前構想將找像北中南各地錄音室、後製人材、剪輯師成為聯盟合作夥伴,去協助各地 Podcaster 創作更高品質的節目。

另一部分則是進軍海外,在尋找完軟體工程師之後,Firstory 也想找精通國際內容市場的 marketing 人才,去協助 Firstory 在日本、泰國曝光並吸引當地創作者使用 Firstory 的託管及 SaaS 服務。

「不過參考國外 Podcast 發展的脈絡,我們會慢慢地把 Firstory 主體聚焦在聲音科技 SaaS 上,內容服務則是慢慢地構思,可能用子公司或聯盟的形式發展下去。」于子軒說,「現在是我們再次歸零的時間,我們希望六個月之後就能再躍進一次,帶著更新的功能與大家見面!」

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核稿編輯:Mia

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