指稱搜尋引擎壟斷,美國司法部正式向 Google 提起反托拉斯訴訟

美國司法部認為 Google 支付了龐大的金額給手機製造商、營運商和瀏覽器,去確保許多手機跟連網裝置的預設搜尋引擎為 Google,使得其他搜尋引擎無法獲得可以改進自己搜尋引擎所必須的流量。
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Photo Credit: Shutterstock/ 達志影像
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在調查一年多之後,美國司法部終於對搜尋巨頭 Google 發起了反托拉斯訴訟,指控 Google 透過許多有害競爭的不正當手段,來鞏固搜尋服務、網路廣告的壟斷地位。 

許多人稱這起事件是繼微軟之後,20 多年來美國對大型科技公司發起最大的一次訴訟案。本案引用了美國的《休曼反壟斷法案》第 2 節(專門處理壟斷問題),試圖限制 Google 商業行為的影響並尋求補救措施;補救措施可以是罰款,強制撤資或改變其商業慣例。訴訟本身週二在華盛頓特區的聯邦法院所提出,並由美國由共和黨組成的 11 名州檢察長聯合署名(但有報導指出,有其他民主黨州的州檢察長聲明,兩黨將在本案合作)。

其中美國司法部認為 Google 涉嫌壟斷的部分就是 Google 支付了龐大的金額給手機製造商、營運商和瀏覽器,去確保許多手機跟連網裝置的預設默認搜尋引擎為 Google,使得其他搜尋引擎無法獲得可以改進自己搜尋引擎所必須的流量。

美國司法部認為,這導致 Google 後來約占美國搜尋查詢總量的 80%,實際上讓其他搜尋引擎無法競爭,導致消費者的選擇和創新空間大幅壓縮,也讓網路廣告的競爭機制全握在自己手上。

美國司法部副部長 Jeffrey A. Rosen 在聲明指出,「Google 如今是網際網路、搜尋與廣告的巨獸,但透過不利於競爭的排他性做法保持了壟斷地位;如果政府不執行反托拉斯法來促進競爭,我們可能就會失去下一波創新的機會,反而美國人可能永遠看不到下一個 Google。」

Google 全球法務長 Kent Walker 則是回應,司法部提出的訴訟有嚴重缺陷,消費者並不完全沒有替代品可選,很多專業、垂直搜尋引擎 (如 Expedia 、OpenTable),或是社群平台被人們使用尋找其他資訊;而且像 Apple 也是因為 Google 的搜尋品質最好才使用 Google,就連微軟也是在 Windows 預載自家的 Bing 而不是 Google。而且 Android 夠開源且免費發表其技術,這也壓低了消費者的手機成本。

而放眼海外,歐盟也在 2017-2019 年因壟斷問題,兩年內連續 3 次開罰 Google 約 82.5 億歐元罰金。

核稿編輯:Anny

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