改良 DNA 編輯工具!研究「CRISPR-Cas9 基因剪刀」道納與夏彭提耶獲諾貝爾化學獎

美國籍的道納與法國籍的夏彭提耶兩人共同獲得今年諾貝爾化學獎,她們致力研究稱為「CRISPR-Cas9 基因剪刀」的基因編輯技術,藉由簡化剪下貼上基因片段技術,讓基因編輯更便利。這項技術也廣泛應用在機改作物以及治療遺傳疾病的研究。
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▲左為夏彭提耶(Emmanuelle Charpentier),右為道納(Jennifer A. Doudna)。REUTERS/達志影像
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原文刊登於中央社,譯者曹宇帆、陳昱婷,INSIDE 經授權轉載。

2020 年諾貝爾化學獎得主揭曉,美國籍的道納與法國籍的夏彭提耶兩人共享殊榮,她們致力研究稱為 CRISPR-Cas9 基因剪刀的基因編輯技術。兩人也曾因此獲台灣的唐獎。

現年 51 歲的夏彭提耶(Emmanuelle Charpentier)與 56 歲的道納(Jennifer A. Doudna),分別是第 6 與 7 位獲得諾貝爾化學獎的女性。

她們加入包括 1911 年首位獲諾貝爾化學獎的瑪里.居禮(居禮夫人,Marie Curie)等女性得主的行列,上次化學獎頒給女性是在 2018 年,表彰美國化學工程師阿諾德(Frances Arnold)對酵素定向演化的研究。

夏彭提耶在研究一種常見的有害細菌時,發現了先前從未得知的分子,這是這種細菌先天免疫系統的一部分,能藉由切割病毒部分的 DNA 使它們變得無害。

2011 年她發表研究後與道納合作,重建這種細菌的基因剪刀(genetic scissors),並簡化這個工具,如此更便於使用及運用在其他的基因素材。

當時他們對基因剪刀重編碼,以便在預定位置切割任何 DNA 分子,因此為科學家重寫被剪斷 DNA 的生命密碼開創新猷。

這項 CRISPR-Cas9 基因編輯技術已用於大幅提高農作物的抵抗力,改變農作物的遺傳密碼,得以更完善抵抗旱災和蟲害。

這項技術也催生創新的癌症療法,許多專家並希望有一天能藉由操縱基因的方式讓遺傳性疾病可以治癒。

諾貝爾委員會說:「利用這些技術,研究人員能以極高精準度修改動物、植物和微生物的 DNA。這項技術對生命科學帶來革命性影響,為新的癌症治療做出貢獻,有望讓治癒遺傳性疾病的夢想成真。」

根據諾貝爾獎主辦機構提供的得獎者簡歷,夏彭提耶 1968 年在法國奧爾日河畔於維西(Juvisy-sur-Orge)出生,1995 年自巴黎巴斯德研究所(Institut Pasteur)取得博士學位,目前是德國柏林馬克斯普朗克病原體科學研究所(Max Planck Unit for the Science of Pathogens)所長。

道納 1964 年出生於美國華盛頓特區,1989 年自哈佛醫學院(Harvard Medical School)取得博士學位,目前是加州大學柏克萊分校(University of California at Berkeley)教授暨美國霍華休斯醫學中心(Howard Hughes Medical Institute)研究員。

這兩位傑出科學家 2016 年獲唐獎生技醫藥獎時曾接受中央社專訪,其中夏彭提耶早在 11、12 歲的少女時期就對生物學產生莫名興趣,道納(Jennifer Doudna)也是在 11、12 歲時,因父親給她看了科學名著「雙螺旋」(Double Helix),開啟她日後從事科研的眼界。

夏彭提耶年輕時曾跳了多年現代舞,也彈得一手好鋼琴。她說,跳舞和彈琴都必須堅持不懈,嚴格要求紀律,科學也是一樣。不過,她的研究成果受到舉世矚目後,自由時間變成一種奢侈,「很可惜地,我已經不跳舞了,現在我投入的是科學研究」。

儘管道納早年遇見許多人對她說,女孩不能從事科學,但她表示,她的個性是如果有人說甚麼樣的事情不能做,她會更勉勵自己要擇善固執。

去年諾貝爾化學獎得主為德裔美籍物理學家古德諾(John Goodenough)、英國學者惠廷安(Stanley Whittingham)和日本學者吉野彰(Akira Yoshino),因研發鋰離子電池對人類貢獻卓著。97 歲的古德諾成為諾貝爾獎最高齡得主。

諾貝爾獎得主的獎金今年將從 900 萬提高至 1000 萬瑞典克朗(約新台幣 3200 萬元)。若得主超過一位,則獎金平分或者依比例分配。

諾貝爾醫學獎 5 日揭曉,物理學獎 6 日出爐,繼 7 日公布化學獎得主後,8 日將公布文學獎得主,9 日公布和平獎贏家,經濟學獎得主將於 12 日揭曉,為 2020 年諾貝爾頒獎季劃下句點。

責任編輯:Mia
核稿編輯:Anny

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