科學家用演算法發現:馬、駱駝較容易得武漢肺炎

之前被懷疑是武漢肺炎感染源的中國馬蹄蝠也被推測具有很高的風險,除此之外,演算法也推測牛、山羊、綿羊、馬來穿山甲屬於「中等風險」。
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Photo Credit: Shutterstock/ TPG Images
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除了人類以外,目前也已得知貓、狗會感染武漢肺炎,但其他動物的危險性呢?美國范德比大學的科學家,同時也是馬術家的 Jacquelyn Brown 就想試著用演算法分析動物染病的可能性,發現馬、駱駝比其他動物較容易得武漢肺炎。

Jacquelyn Brown 和團隊研究不同動物們的 DNA 以及其受體 ACE2(血管收縮素轉化酶 2),以及武漢肺炎的蛋白質結構,找出了五項動物們的蛋白質是否容易感染武漢肺炎的氨基酸位點。

之後,研究團隊使用這些位點整理出一種演算法,可以透過分析動物的 ACE2 結構來判斷是否容易得武漢肺炎;他們發現馬、駱駝是高風險動物(之前駱駝也相當容易感染同為冠狀病毒的 MERS)。

而之前被懷疑是感染源的中國馬蹄蝠在演算法中也被推測具有很高的感染病毒風險,除此之外,演算法也推測牛、山羊、綿羊、馬來穿山甲屬於「中等風險」。

研究人員認為,這個演算法可以幫助人類更能有效分析野生動物的感染風險進行防疫,同時也可以在之後有類似病毒出現時預防使用。目前他們已經在網路上公開了演算法,任何人都可以上傳動物的 ACE2 結構去分析這個動物是否容易得武漢肺炎。

核稿編輯:Mia 

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