只吃太陽能跟按鈕動能,科學家做了一台不用電池的 GameBoy

別緊張,事實上這不是一台要拿來賣的懷舊掌機,而是科學家為了驗證「間歇運算」概念的機器。
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Photo Credit:截自 ACM SIGCHI
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你是否還記得小時候要帶 GameBoy 出去玩,包包裡還多帶好幾顆 3 號電池的回憶?好的,事隔發售 31 年,有美國跟荷蘭的科學家合作,真做了一台完全不用電池的 GameBoy。

這台不用電池的 GameBoy 叫做「Engage」,從影片可以看到,雖然外觀大小跟原本 GameBoy 差異不大,但它的螢幕小很多(為了節能跟拿來放太陽能板),而且...沒有音效。

別緊張,事實上這不是一台要拿來賣的懷舊掌機,而是 Jasper de Winkel、Vito Kortbeek、Josiah Hester 和 Przemyslaw Pawelczak 四位科學家即將為 2020 UbiComp 論壇所準備的實驗機。他們真正想驗證的技術叫做「間歇運算」(Intermittent Computing);正常來說,不管是一台 GameBoy、PSP 還是 Switch,任何遊戲主機都需要事先存檔,否則主機一旦沒電,遊戲就會被迫停止只能從頭玩起。

這四位科學家就是想徹底為電子產品擺脫電池,所以設計了太陽板可以為 Engage 供應電力,另外按按鍵的時候,Engage 還會進一步把你按按鈕的動能收集起來轉化成電能。

但其實光靠太陽板跟按鈕動能電力還是很弱,而且很不穩定,隨時都有斷電可能,越複雜的遊戲 ROM 還會越耗電。而且這台 Engage 還是真正意義上沒有任何「儲電裝置」,不是主機沒電就無法存遊戲進度嗎?怎麼辦呢?這就是他們想驗證「間歇運算」的地方了。首先他們為 GameBoy 設計了一層新的軟體記憶層來「隨時」保存遊戲進度,從而確保讓所有資料都可以在毫秒內被保存或讀取。

除此之外,他們還新設計了一種被稱為「MPatch」的新存檔點技術,當系統檢測到電力不足時,就會強制設最終存檔點。所以當你再把主機拿去照一照太陽或按個幾下按鈕,又可以馬上玩了。(有一點那種手壓 LED 手電筒的感覺。)

這種技術事實上也不是為遊戲主機設計,而是想證明間歇運算概念的可行性,尤其在氣候變遷越來越劇烈之下,這種結合節能跟儲存資料的技術可能特別適合運用在 IoT 的裝置上變得越來越重要。

不過科學家並沒有把 GameBoy 歷史上所有一千多款遊戲一款一款拿來試,被問到能不能玩寶可夢,他們也只能笑笑說「理論上可以,但應該很難...」

核稿編輯:李柏鋒


一圖看懂微電腦瓦斯表:三大安全遮斷功能,守護居家安全「不漏氣」

相較於傳統機械式瓦斯表,新型的微電腦瓦斯表可以主動偵測異常情況,在漏氣、超時使用、五級以上地震發生時,自動遮斷瓦斯,以防瓦斯外漏所造成的氣爆、火災等危害,強化居家安全的守護。
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Photo Credit:TNL Brand Studio
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你收過瓦斯公司寄來說明可換裝微電腦瓦斯表的通知單嗎?自從 2011 年天然氣事業法通過之後,政府便開始推廣微電腦瓦斯表,屆齡換裝微電腦瓦斯表完全免費,每個月也只要多 40 元的基本費,就可以享受微電腦瓦斯表所帶來的安全保障。和傳統瓦斯表相比,微電腦瓦斯表增加了精密微電腦晶片、感震器、壓力開關、緊急遮斷閥等零組件,在偵測到漏氣、超時使用、大地震時,便會進行自動遮斷功能。這些功能對你我的居家安全有什麼保障?一起來搞懂吧!

Photo Credit:TNL Brand Studio

三大安全遮斷-漏氣遮斷

瓦斯管線會因為風吹雨淋日曬、被老鼠嚙咬等原因,而慢慢老化破裂;再加上台灣地震頻繁,也是導致瓦斯管線鬆脫漏氣的原因之一。一般來說,我們可以透過發現家中瓦斯的使用量異常增加,或者是聞到瓦斯特有的臭味,來注意到瓦斯有漏氣的情況。可是,現代家庭的瓦斯管線往往鋪設在室外,又或者大量漏氣的時候沒人在家、或正在其他房間休息,可能不會發現這個危險警訊。

微電腦瓦斯表可以偵測到瓦斯漏氣的問題,並且自動進行「漏氣遮斷」,在第一時間阻止易燃的瓦斯洩漏,以免在不知情的狀況下浪費瓦斯,甚至造成嚴重災禍,全家人每天都能安心生活。

三大安全遮斷-超時遮斷

想必很多人都有急著出門,然後突然想不起自己到底有沒有把爐火關掉的經驗吧?這種不踏實的心情,在忙得抽不開身的時候,特別讓人覺得難受。大家可能也聽說過,家中長輩開了瓦斯爐燒水泡茶,結果朋友打電話來聊天,講著講著就忘記瓦斯爐的火還開著,如果爐火一直燒下去,可能真的會導致一發不可收拾的憾事。

微電腦瓦斯表可以偵測瓦斯的使用量與時間的關係,開大火的話,用氣的時間會縮短;開小火的時候,時間就會相對拉長。這個功能可以在家人使用瓦斯,但忘了關火時,自動判斷是不是應該要啟動「超時遮斷」的功能。

三大安全遮斷-地震遮斷

發生五級以上的地震時,如果正好在使用瓦斯,微電腦瓦斯表就會馬上停止供氣,這就是「地震遮斷」功能。說到地震,其實和微電腦瓦斯表的發明及推廣有著非常密切的連結。日本早在 1987 年就開始推廣使用微電腦瓦斯表,因為有這項設備,所以不管是 1995 年的阪神大地震,或者 2011 年的 311 大地震,都因為「地震遮斷」發揮作用,才不至於因為瓦斯而引起更多事故。

同樣位於地震帶上的台灣,我們向來十分在乎房屋的結構和材料是否防震,如果能更進一步裝設微電腦瓦斯表,在地震發生時發揮作用,自動遮斷瓦斯,就能防止因為設備損壞所造成的瓦斯外洩以及氣爆、火災等事故。

微電腦瓦斯表在日本目前已有將近 100% 之普及率。在台灣,目前的年度裝置率則從 2014 年的 8.43%,提升至 2022 年第 2 季的 48%。所謂多一份用心,就是多一份保障。在我們小心用氣、用火的同時,再加上微電腦瓦斯表的主動防護,家人的生命安全和財產保障,就更加完整了!

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