【開放文化觀點】回首來時路,Mozilla 與那些藕斷絲連的開源專案

以網路自由為宗旨的 Mozilla,似乎陷入了「投資新專案——無法獲利——放棄」的迴圈,財務也愈發吃緊。
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Shutterstock/達志影像
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由非營利 Mozilla 基金會全資掌控的 Firefox 開發商 Mozilla 公司,8 月 11 日宣布大裁員,世界各地有 250 名員工丟掉飯碗;臺北辦公室繼 2018 年解僱 70 名員工後,更在本次裁撤中直接遭到關閉。過去 Mozilla 公司曾在臺灣開發手機作業系統 Firefox OS,在 2015 年被取消;目前臺北辦公室擔任計畫要角的 Android 輕量級瀏覽器 Firefox Lite,則前途未定。除了當家臺柱的 Firefox 瀏覽器外,Mozilla 還參與了哪些有名的開源計畫?這些計畫的近況如何?

1. Thunderbird

Thunderbird 與 Firefox 同樣誕生於 2000 年代初期,是幾千萬使用者愛用的電子郵件收發軟體。不過 Thunderbird 不如 Firefox 一般平順發展——過去幾年先是從 Mozilla 公司被移轉給全資控制該公司的 Mozilla 基金會,今年基金會又決定設立新公司「MZLA」管理 Thunderbird。不斷面臨組織變化的 Thunderbird,籠罩著專案存亡的陰影。Mozilla 曾經表示「只要不要形成對 Firefox 的負擔,就會維持 Thunderbird 運作」,但是這類軟體獲利的管道並不多。在成立「MZLA」公司的公告中,有網友擔心開公司會讓組織變得更像 Google 或臉書,而 Thunderbird 核心開發者 Philipp Kewisch 則回應這麼做是為了「更好地使用內部資源,並且在有更大自由的情況下營運」。

2. Rust

強調高效能、高生產力且可靠的程式語言專案 Rust,最初是由時任 Mozilla 工程師 Graydon Hoare 在 Mozilla 的研究部門所創立,並逐漸自成一個社群,不再只有 Mozilla 的社群成員參與。不過 Mozilla 到現在仍然持有 Rust 的商標,也有部分人力協助開發。根據 ZDNet,Mozilla 在 8 月的大裁員中,有部分的 Rust 參與者就被解僱。ZDNet 引述 Rust 核心開發者 Steve Klabnik 的話,指出「Mozilla 雇用一小群人全職為 Rust 工作,也有許多 Servo(以 Rust 開發的瀏覽器引擎)的人為 Rust 貢獻。」不幸的是,這次裁員名單中,包含了不少 Servo 成員。Rust 社群正在與 Mozilla 討論,將專案從 Mozilla 中移出並自立門戶,新的 Rust 基金會最快可能在年底開始營運。

3. Firefox OS

2012 年,Mozilla 宣布推出以 HTML5 為基礎的 Firefox OS 手機作業系統。2016 年,整個計畫便遭到腰斬。這個以中低價手機為主打市場的作業系統,有一大部分在臺北辦公室開發,不過在 2015 年,Mozilla 臺灣與中國的高級主管,掌管 Firefox OS 的宮力就帶著一批員工出走,自己利用 Firefox OS 的開放原始碼開發新產品,當時 Firefox OS 專案並未立即取消。2016 年 Firefox OS 停止開發後,獲得利益的並非宮力本人,反而是香港商所開發的「KaiOS」作業系統。根據 Fast Company,使用 Firefox OS 原始碼的 KaiOS 不再強調全螢幕智慧型手機,而是「聰明的鍵盤式手機」,新策略成為印度繼 Android 後的第二大手機系統,連 Google 也參與投資。

Mozilla 出了什麼問題?

Mozilla 以「網路健康」與用戶隱私作為號召,塑造出科技圈少數以開源為核心業務的企業。Mozilla 基金會以運作彈性之名,以基金會全資成立並控制同名的 Mozilla、MZLA 等公司。這種做法雖然宣稱不以賺錢為目的,但在維持公司營運的考量下,仍有終止不賺錢的專案並大量解僱該專案勞工的紀錄。平心而論,Mozilla 在開源上貢獻良多,造了許多「輪子」給各界使用;然而,在商業決策上,Mozilla 沒有把握開發者的先手優勢,放棄持續開發有機會賺錢的 Firefox OS,將商業優勢拱手讓人;Thunderbird 與 Rust 的開發團隊更是面臨組織不斷變動的干擾。投資失準、商業決策反覆,讓 Mozilla 近年的財務狀況遭遇不少打擊。

Mozilla 解釋本次裁員的理由是疫情所致,並強調日後將專注在 VPN 等有機會賺錢的新產品,只是證實了 Mozilla 決策者不斷在「投資新專案——無法獲利——放棄」的迴圈中打滾。作家 Matthew MacDonald 在一篇文章中,分析 Mozilla 多數的獲利來自 Google 等搜尋引擎公司標下 Firefox 預設搜尋平臺的費用,但 Google 顯得愈來愈不願付這些錢,且 Mozilla 的新服務「大多都失敗了」,使得 Mozilla 財務出現困難。

在後疫情的開源生態中,或許 Mozilla 要重新思考:一個以網路自由為宗旨的組織,卻必須倚賴中國百度、Google 這種以剝削消費者個資維生的公司,才能在四處裁員的同時苟且存活,應該要如何調整營運策略與資源分配,才能對員工與網路使用者問心無愧?

責任編輯:Mia
核稿編輯:Anny

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運動科技新革命: IoT 結合數據分析,奧運跆拳銅牌羅嘉翎國手養成之路揭秘

運動科技為近年運動產業顯學,現在賽場上,不僅較勁各選手的體力及技術,更考驗各國科學技術導入,輔佐選手的程度。有效運用運動科技,不僅可避免傷害外,更能提升訓練品質,提升選手佳績。
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今年 8 月剛落幕的 2020 東京奧運,台灣選手獲得 2 金 4 銀 6 銅的 12 面獎牌,不僅寫下史上最佳參賽成績,且分別在 10 種不同項目奪牌,令各界大為驚艷。近年健康意識抬頭,下班後會自發去運動的人越來越多,種種現象顯示著台灣的運動風氣已逐漸成熟,而運動科技正是背後的隱形推手。

科技部致力推動產學界合作,結合運動科學、智慧科技與數據分析,輔助選手精準練習,用最有效率的方式提升表現,讓運動訓練不再是土法煉鋼。運動科技的應用也能幫助一般人,在日常生活中更聰明更健康的做運動。由於商機龐大,運動科技早已成為各國在運動競技賽事與產業發展積極佈局的新型態競爭場域,一起來看看它為台灣體育帶來了什麼樣的改變吧!

透過科技幫助運動選手了解自身狀態,穩扎穩打求進步

年僅 19 歲的跆拳道選手羅嘉翎,首戰奧運便打敗多國好手,一舉拿下銅牌。從小在道館長大,幼稚園就跟著爸爸、哥哥練習跆拳道,小學開始在國內比賽嶄露頭角,國二首次參加青少年國際賽事後更不斷奪金。然而,初生之犢的她,卻是好不容易才站上奧運這個舞台。

「小時候的確身高有優勢,但剛轉去成人組時還滿挫折的」,帶著青少年時期的亮眼成績,羅嘉翎在高一下加入跆拳道國家隊,被延攬至國家運動訓練中心(以下簡稱:國訓中心)接受國手培訓,「裡面都是大學的學長姐,訓練強度很高,剛進去時很不適應,那段時間比賽成績也不理想,晚上都會打電話給媽媽哭訴。」

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羅嘉翎分享,國訓中心的訓練方式很有系統,除了完備的訓練器材,還會透過科學儀器評估選手的運動表現,也定期使用生化檢測儀器,每月至少1次檢測疲勞度與血氧量,維護選手的身體健康。

「運動科技可以幫助我了解自己現在的狀態,還有需要加強哪些地方」,羅嘉翎表示,選手的日常就是不斷練習、調整好狀態,透過數據分析可以清楚知道自己的強弱項,「像我需要加強肌力,這樣訓練有方向,進步也會比較穩。」

沒有因挫折放棄跆拳道,羅嘉翎持續在國訓中心自我精進,再加上慢慢調整心態,她逐漸適應了高強度的訓練,也找回了享受比賽的初衷。

事實上,台灣自 2012 倫敦奧運以來,就沒有在跆拳道項目拿過獎牌,羅嘉翎也坦承因此感受到不小的壓力,「拿到奧運資格時我爆哭,但我不是被看好奪牌的選手,就想說放鬆去打。」沒想到放下得失心,反而幫助自己贏得了銅牌的好成績。

國立體育大學技擊運動技術學系副教授王翔星分享,針對跆拳道選手的檢測主要有3方面,包括以「線性位移偵測器」檢測選手連續 3 次跳躍的爆發力與穩定度,評估賽場上攻擊動作的力量輸出率;以及透過「測力板」檢測 50 毫秒發力率( RFD,Rate  of Force Development ),以觀察選手腳蹬地出發與踢擊到對手瞬間的力量表現;還有「慣性感應器」則是用來檢測選手的反應能力與速度。

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「現在的訓練方式跟以前差很多,得分的方式不同,教練的觀念也需要調整。」過去也曾是跆拳道選手的王翔星說,以往求勝心切的選手容易練到渾身是傷,現在藉由運動科技的輔助,能精準掌握練習進度,避免過度訓練、減少運動傷害,是更有效率的訓練方式。

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王翔星也表示,培育一名優秀的選手相當不容易,這幾年開始將運動科技帶進國、高中,就是希望能讓年輕選手儘早接觸到運動科技的專業訓練觀念,避免選手在早期生涯就受到嚴重的運動傷害而留下遺憾,未來能夠更上一層樓。

產業跨界結合,讓運動科技深入全民健康生活

目前 5G 正式邁入商業化,宅經濟當道,運動科技的應用也有了更多可能性。「台灣科技業的研發能量強大,運動產業也很有國際競爭力,我認為應該能結合兩者的強項來解決許多問題,例如居家健身沒人指導,該怎樣才不會受傷。」國立臺灣師範大學運動競技學系研究講座教授相子元表示。

相子元主修生物力學出身,被譽為台灣運動科技教父,同時擔任國訓中心運動科學小組總召集人。他很早就投入運動科技與產業結合的研究,作為科技部「精準運動科學研究專案計畫」的執行團隊之一,目前團隊已開發出將壓力感測科技應用於智慧鞋、科技運動襪、機能衣、自行車功率表等產品。

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相子元認為,運動科技商品在亞洲市場很有潛力,目前台灣主要發展在 3 大面向:競技運動,如跆拳道、舉重、射箭;職業運動,如棒球、籃球;全民運動,如自行車、慢跑等。舉例來說, LPS(Local Positioning System ,局部定位系統)運用在團隊運動的訓練上,能讓教練、選手清楚知道跑位陣式,取代傳統手寫戰術,目前 NBA 美國職籃、國際足總FIFA的隊伍也都採用此技術。

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台灣選手在東奧打出亮眼成績值得喝采,相子元期待未來運動科技能協助更多選手精準運動、達到更好的表現,放眼 2024 巴黎奧運,並幫助更多人養成規律運動的習慣。接下來行政院主辦的「台灣運動x科技產業策略( SRB )會議」也即將登場,希望加深運動與科技產業的對話交流,讓運動科技越來越深入全民的生活。

SRB策略會議暫擬4大議題:

  1. 運動×科技產業升級創造新價值
  2. 智慧育樂創新服務建立營運新模式
  3. 融合科研成果與創新科技發展智慧新應用
  4. 台灣智慧育樂跨域環境整備

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