低軌道衛星 6G 商 AERKOMM 申請在台服務

低軌道衛星通訊最大的特點是,號稱比 5G 傳輸速度更快,沒有一般行動電話基地台的偏鄉山區及需要出國的民眾,未來只要申請一組低軌道衛星電話就可暢行無阻。
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空中巴士CEO Benoit Defforge(中)、AERKOMM CTO Jeffrey Wun(左)、和AERKOMM CEO Louis Giordimaina簽約合照。(AERKOMM 提供)
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本文來自合作媒體經濟日報,INSIDE 授權轉載。

專精研發低軌道衛星(LEO)超高速通訊系統的歐美航太大廠AERKOMM Inc.,日前已宣布選定台灣為亞太區研發及服務基地,並向國家通訊傳播委員會(NCC)遞件申請電信事業登記,一旦核准通過,台灣消費者未來就可以享受俗稱 6G 的通訊服務,低軌道衛星通訊最大的特點是,號稱比 5G 傳輸速度更快,沒有一般行動電話基地台的偏鄉山區及需要出國的民眾,未來只要申請一組低軌道衛星電話就可暢行無阻,出國也不用再辦漫遊「嘛 A 通」。

航空業巨頭空中巴士(Airbus),歷經五年多的研發後於 2020 年 7 月 28 日與歐美航太大廠 AERKOMM 簽下 6G 正式商轉合約,首先會運用在飛機上。空中巴士會建議所有向其購買飛機的航空公司以及已購買的航空公司升級加裝由 AERKOMM 研發之低軌道衛星(LEO)超高速通訊系統,也就是全球使用空巴的航班將率先進入 6G 通訊的時代。

SpaceX的Starlink計劃。(AERKOMM 提供)

現在飛機上的衛星網路系統,提供的上網服務,民眾普遍的印象是又貴、又慢、又常常斷線,基本上連要上臉書都很困難,而商務人士更是常因 Email 無法收發或公務無法連線而叫苦連天。

所以 AERKOMM 提供低軌道衛星 6G 通訊服務,將能滿足商務及個人在機艙上的各種應用,消費者在飛機上將從傳統電視轉移到網際網路上各個 APP 不同的應用,即時的數位媒體、多元的影音平台如 Netflix、YouTube、社交平台如 Facebook、Instagram、電商平台如 Amazon,消費者在飛機上幾乎可以跟在地面上一樣方便,這也是低軌道衛星的巨大商機。

業界人士分析,現今的世界是誰能掌握網際網路入口就掌握金流。Google、亞馬遜在爭奪網際網路入口的戰場,從個人電腦到智慧手機,從客廳語音入口到車用市場,目的就是為了掌握全球上網人口的分分秒秒。從低軌道衛星通訊產品的擴大運用,網際網路入口的競爭即將從客廳和車用的物聯網入口,轉變到飛機和遊艇的衛星網路。

低軌道衛星 6G 網路服務不只滿足飛機上的需求,還能解決偏遠地區沒有基地台和網速過慢的問題,直播阿拉斯加看極光、綠島朝日溫泉看日出、大峽谷國家公園眺望科羅拉多河谷,以後都會成為各大網紅直播的標準行程。從此以後,民眾出國再也不用申請漫游,到了中國大陸也不用擔心如何翻牆的問題。

目前全球低軌道衛星暴增 45 倍,馬斯克的 SpaceX 預計發射 42,000 顆(微型衛星)、加拿大的 Telesat 預計發射 220 顆(大型衛星)、貝佐斯的 BlueOrigin 預計發射 3,236 顆(小型衛星)。低軌衛星相較傳統地球同步軌道衛星(GEO)的 70Mb,速度上提升 14 倍以上,達到 5G 及 pre-6G 的上網水準,建置費用上,傳統 GEO 需一億美元發射費用,低軌道僅需一千萬美元就能發射 64 顆,而每顆衛星頻寬是以往的 17 倍,扣除使用年限差異,單位頻寬成本只剩萬分之1.8,加上不受基地台和地形限制,衛星照得到的地方都能上網。

Telesat 的低軌道衛星計劃。(AERKOMM 提供)

目前擁有低軌道衛星 6G 網路服務的 AERKOMM 專精研發 6G 相關系統,並提供機上、郵輪、高鐵、車用、離島、深山、個人之娛樂系統及上網服務的公司,總部座落於加州矽谷,是全球第一家推出同步相容於低軌道衛星 (LEO)及同步軌道衛星 (GEO)之pre-6G 通訊系統,上網速度可輕易達到 1.2Gbps 以上,正式營運後挑戰 2Gbps。AERKOMM 與加拿大國營之世界第二大衛星公司 Telesat 合作提供 Ka 頻段及 V 頻段的低軌道衛星(LEO)全球通訊覆蓋。

和SpaceX、亞馬遜等衛星網路 Ku 頻段供應商不同的是,AERKOMM 就像是在大量蓋好的公路上,提供載客服務的客運公司。目前 AERKOMM 在台灣 6G 系統設備的供應鏈如元炬科研等。

一名熟悉通訊產業的人士就說,十九世紀最偉大的發明是電,二十世紀最偉大的發明是網際網路和半導體,二十一世紀頭二十年給人類帶來最大科技突破的是人工智慧和無線通訊,下一個二十年我們將會發現,6G 衛星通訊是開啟人類太空世代的轉捩點。

責任編輯:Chris
核稿編輯:Anny


看見社會包容力 ─ 每一簇的數位星火

過去一年,新冠肺炎讓全球進入一座大型數位轉型實驗室,小從日常飲食、上班上課,大至城鄉發展,這波加速的數位轉型,並不會隨疫情退散而消失,正因如此,影響社會各層面的「數位包容」顯得格外重要。
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Photo Credit:unsplash
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根據國際數據資訊(International Data Corporation)預估,2020 ─ 2023 年,全球與數位轉型相關的直接投資金額,每年以 15% 增速成長,2023 年將達到 6.8 兆美元,建立起強大的數位平台與生態系。在台灣無論是在深山林裡、海濱小村、城市邊緣的各個角落中有許多善用科技,結合創意與行動力量,讓不分年齡、行業的每一份子,在數位轉型的進程上不脫隊。

長年在東海岸投入偏鄉工作的師大教授須文蔚,可說是弭平城鄉落差最有創意的實踐者。他主持的宜蘭花蓮數位機會中心(下稱 DOC)、「教育部邁向數位平權推動計畫」,替鄉村裡的學童、老人家、新住民、返鄉青年,找到了夢想和方向。

弭平城鄉落差 DOC數位機會中心創意無限

談到數位包容,須文蔚強調,科技固然是必要工具,但「偏鄉機會不在於昂貴的 ICT 投資,而在於創新應用的推廣,以及人際脈絡的連結」;花蓮的宜昌國小就是很好的例子。DOC 多年來推動「小攝影師的三個大夢」計畫,向各界募集二手相機給孩子課後使用、邀請公視導演開攝影課,並攜手瑪利亞社會福利基金會舉辦公益競賽;而宜昌國小的學童在學會了攝影技能後,把海邊淨灘撿到的垃圾全程影像紀錄並以攝影展呈現,提醒各界重視環保,得到那一年公益競賽第一名。

DOC 募集了超過 600 台二手相機,為孩子辦理課程與攝影展。圖右二為須文蔚老師。Photo Credit:須文蔚老師

須文蔚笑說,別小看孩子的決心,「他們現在到夜市會自己帶容器,還叫老闆不能用塑膠袋。」偏鄉的孩子們能夠自發推廣環保理念並化為行動,最初的起心動念竟是攝影課和公益競賽。

偏鄉有自己的智慧 只是需要輔助工具與科技

「智慧在偏鄉,地方從自己的獨特條件中,都找得到可能性;他們需要的是工具,我們就從旁協助。」須文蔚說,從創意發想、熱血實踐、再加上科技的臨門一腳,讓偏鄉的成員不再單打獨鬥,彼此有了連結,成為榮耀的共同體。DOC 替偏鄉導入的科技也與時俱進,像是使用 3D 列印建模,製作具地方特色及 Logo 的商品;近期也運用網路視訊電話,號召十多名志工,每天上線陪獨居老人聊天,「一開始大家很尷尬,但一年多下來,視訊成了日常,老人家也習慣科技結合人性的陪伴。」

儘管在偏鄉已有豐碩成果,但須文蔚坦言,數位包容仍有許多困境必須克服,例如科技的導入涉及跨部會的整合,遠距醫療、電子支付,都待進一步解套。「高齡的月琴阿嬤十多年前就來跟我們學電腦,一路在社區工作上陪伴我們成長。兩年前,她身體不適,請村長載她到市區看病,一個多小時的車程說說笑笑,沒想到抵達醫院不久就過世。」須文蔚說,偏鄉往返醫院的成本極高,遠距醫療若能普及,早期治療與預防,這樣的悲劇或許可以減少。

瑞穗 DOC 最認真的資深學員月琴阿媽能用滑鼠畫出美麗的蝴蝶。Photo Credit:須文蔚老師

面對疫情 餐飲小商家需要數位包容的保護傘

數位包容的範圍並不限於偏鄉,即使在城市中心,也可能面臨不平等與差距。過去兩個月,全台三級警戒,首當其衝的小型餐飲店家。相較大型業者,它們更缺乏資源來因應突如其來的疫情衝擊,例如原料採購成本提高,就使得小商家更顯弱勢。為弭平差距,透過共同採購、成本分攤、借重數位平台的雲端廚房,或許可成為選項之一。

中央廚房連線全台 19 個衛星廚房 Just Kitchen 提高美食製作及遞送效率

Just Kitchen 便是台灣首家雲端廚房業者,創始成員均來自台灣,憑藉代理國際餐飲品牌的經驗,將原本的中央廚房改裝,結合 AI、大數據、銷售分析,成立了雲端虛擬廚房,於去(2020)年 3 月開始推廣。Just Kitchen 行銷長 John 指出,所謂雲端廚房,就是純粹製作外送餐點,透過流程簡化及共同採購等各項優勢,打造更有競爭力的商業模式。

科技部門及大數據部門 餐飲商家進入市場 快速無痛且精準

除了經營自有代理品牌如 Fridays 的外送餐點,Just Kitchen 也與傳統業者如鬍鬚張、大三元攜手,替品牌設計適合外送的菜單,協助轉型擴大客源;未來更不排除與小型業者合作。營運長 Kent 指出,Just Kitchen 內部成立了科技部門及大數據部門,前者協助餐飲業者快速上線、有效執行營運 SOP 如庫存及管銷等;後者則分析人口特性、手機使用習慣、不同族群的喜好,以便更精準觸及客戶群。

以滷肉飯商家為例,在疫情衝擊下必須從原本的內用模式,快速無痛轉型至外送,即可借重雲端廚房。「我們替品牌業者全新設計外送菜單、採購食材、烹調製作、上架宣傳,再分潤給品牌夥伴。」Kent 指出,雲端廚房可協助既有品牌快速轉型、也能降低新品牌進入市場的門檻,還能將地方美食向外推廣到不同區域。

虛擬廚房界成長最快速的 Just Kitchen ,創始成員左至右分別是:策略長劉揚、營運長吳得暉、執行長陳星豪、行銷長游竣文、資訊長林效誠。Photo Credit:Just Kitchen

台灣美食揚名國際 寄望雲端廚房

日本的壽司、義大利的 Pizza、泰國的 Patai,都是不分國界朗朗上口的美食;台灣目前除了珍珠奶茶,尚未出現國際級的代表性美食。Just Kitchen 行銷長 John 指出,台灣的美食如此多元,卻不具備足以匹配的全球知名度,相當可惜;因此 正在計畫將牛肉麵、滷肉飯等推向國際。Just Kitchen 在台灣及香港的雲端廚房已經上線,未來還有美國、菲律賓、新加坡即將開站;有朝一日,台灣的一個小小店家,或許也能藉由像 Just Kitchen 這樣的平台,揚名全世界!

不遺漏任何人的數位包容島

不論是 DOC 運用科技推動資訊教育、地方創生、農村商機、文化紀錄,抑或是 Just Kitchen 雲端廚房為微小企業帶來的新希望,都與聯合國亞太經濟社會委員會(ESCAP)在今年三月提出的疫情報告《因應新冠疫情:不遺漏任何國家》,相互呼應聯合國數位政府永續目標 — Leave no one behind,檢視最脆弱的社會部門,並透過加強區域合作來改善。

以台灣的科技產業強項,再結合多年來政府與民間攜手在數位包容工作上的創意與經驗,相信並期待種種在台灣「Leave no one behind」的嘗試與成果,成為台灣貢獻國際社會的有力切入點,當在地的數位包容經驗走向國際,台灣也更能被世界看見。

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