結合待辦事項概念的 Mailbox——讓您的電子郵件適得其所(2/8 更新)

收、發 E-mail 應該是智慧型手機上最常用的幾個重要功能之一,而另一項與工作、生活息息相關的功能就是待辦事項(to-do)。大家有沒有想過 E-mail app 加入待辦事項的概念後會是什麼樣子呢?
評論
評論

收、發 E-mail 應該是智慧型手機上最常用的幾個重要功能之一(雖然我們可能不是很喜歡就是了 XD),今日的環境下 E-mail 簡直無所不在。而智慧型手機上另一項與工作息息相關的功能就是待辦事項(to-do)。大家有沒有想過 E-mail app 加入待辦事項的概念後會是什麼樣子呢?

緣起

國外有一家公司「Orchestra」,過去在 iOS 平台上推出過一款頗受好評的同名待辦事項軟體「Orchestra」,然而他們發現一個現象:使用者很喜歡透過 E-mail 來傳送代辦事項,於是他們就想,何不將代辦事項的概念也融入 E-mail 軟體呢?

Orchestra CEO Gentry Underwood 說:「我們認為這當中有龐大的機會,所有人都在自己的智慧型手機上收、發 E-mail,而大家都討厭 E-mail。」再嚐試過幾款 E-mail app 後,他們都不滿意,於是著手開發 Mailbox。

目前 Mailbox 僅支援 Gmail,在功能上也不如 Gmail app 那麼完整,然而 Mailbox 有自己的獨到之處。

改變 E-mail app 的互動設計

Mailbox 的特別之處在於,使用者可以透過手勢決定如何處理每一封 E-mail。

除了回信、轉發等一般 E-mail 程式要有的功能之外,使用者在 Mailbox 上將手指向右滑,可將 E-mail 封存(會出現「打勾」的記號),向右滑動幅度再大一點,可將它刪除(會出現「打叉」的記號)。

mailbox-p2
mailbox-p3

那如果向左滑動呢?會出現時鐘的圖示,代表 Mailbox 問你要何時處理這封 E-mail,裡面有「等一下」、「晚上」、「明天」、「週末」、「下週」或是自訂日期等選項。

mailbox-p4
mailbox-p5

因為 Mailbox 要在左右滑動之間同時兼顧「封存」、「刪除」和「稍後處理」這三大功能,我們對於前兩項「封存」和「刪除」都是向右滑動有疑慮,萬一使用者向右滑得太多而將 E-mail 刪除了怎麼辦?或許向右滑動是「封存」,向右滑到底進入「代辦選項」,向左滑動代表刪除會更好一些。

製作團隊表示 Mailbox 將在新年後釋出,所以我們應該有機會在明年一月或二月在 App Store 上看到這款 app,屆時 Mailbox 能不能憑藉著獨特的「代辦事項」概念設計脫穎而出,值得我們關注。以下是團隊製作的 app 影片。

Sparrow 案例殷鑑不遠,E-mail app 前景其實不樂觀

自從發生 Google 收購 Sparrow 製作團隊 的事件之後,我們對 iOS 上 E-mail 類別的 app 發展就特別有疑慮,首先,iOS 有內建的「郵件」,還有 Google 製作的「Gmail」,Yahoo! 也有自己的 iOS 電子郵件 app…… 相較之下 Mailbox 雖然有特別的設計,卻只支援 Gmail,比 Sparrow 能支援的電子郵件帳號種類更少。

Sparrow 是一款在 OS X 和 iOS 上非常出色的電子郵件程式,他們先在 OS X 上推出,由於設計哲學不同以往的電子郵件程式,相當受到歡迎,接著在今年三月推出 iOS 版本。當大家以為他們正在開發 iPad 本版本的時候,卻在七月的時候傳出設整個團隊被 Google 收購的消息。

為何這個案例值得一提,是因為 Sparrow 的團隊並不是非常大(一共五人),而他們的 app 無論是在 OS X 或 iOS 上都是需要付費的,售價分別是 9.99 美金跟 2.99 美金(OS X 上有免費版,但是裡頭有廣告),由於他們銷售情形不錯,很受歡迎,有國外的開發者估計他們半年的收入即有 35 萬美金,最終還是走上被大公司收購一途。這對使用者(或者是說支持者)而言無疑是個打擊。

(本文經編修後刊載於 一月份 App 情報誌)

更新 1(2013/1/13)

邁入 2013 年後,至今我們還是沒有看到 Mailbox 在架上,團隊的 Twitter 帳號告訴大家他們還在努力。

螢幕快照 2013-01-23 上午4.06.14

更新 2(2013/2/8)

mailbox_app_icon.001

Mailbox 已經在今天正式上架囉,大家可以到 App Store 下載(連結),它是一個免費的 app。假如您先前有先「預約」,就可以輸入他們先前寄來的「號碼牌」及密碼,如果沒有上述兩組數字與密碼,使用者也可以直接從 app「預約」。儘管等不及的使用者必須花點時間等待,不過 Mailbox 的團隊表示,由於他們仰賴伺服器提供推播通知等服務,為了確保世界級的品質、避免伺服器過載,他們決定採用漸進式的策略來開通這項服務。

mailbox_app-1

這樣的作法有幾點值得我們觀察:一是 Apple 竟會允許這種「app 下載後無法立即使用」的設計,這麼一來或許 app 在行銷上也能因此多出一些操作的空間。二是 Mailbox 無需付費,讓使用者「等太久」不怕大家生氣(或是忘記它的存在)嗎?畢竟 Mailbox 目前只支援 Gmail,而且 App Store 裡已經有一個官方 Gmail app 了。或許我們可以解讀成開發者對於 Mailbox 的「代辦事項」概念功能有強大的信心。

等不及的人可以先看看 The Verge 的試用影片: