Handshake 用一美元買遍世界域名:你不該錯過的未來網域

網域這個古老題材居然有區塊鏈項目敢挑戰?還真的有。
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Photo Credit: Shutterstock/ 達志影像
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本文原刊於區塊客,INSIDE 獲得平台、作者雙方同意轉載。

嗨,我是果殼,以下內容非業配,純粹是我近一年研究的區塊鏈議題,這次主題是網域。

世界上第一個正式註冊.com 的網域(domain name),是 1985 年的「symbolics.com」,至 2019 年第二季為止,全球已註冊的域名量約 3.66 億筆。

你可能不知道網域怎麼來的,但你天天在使用網域,它是網路世界裡無所不在的工具,用於在資料傳輸時辨識電腦的 IP 位址,可以將瀏覽者指向某個特定位址,然後域名系統(DNS)會將它(例如:Google.com)轉化成便於機器辨識的 IP 位址。因為人們只會記得網域名稱,因此一個常被使用的網域,如同另類的商標。

也因此,網域有時非常值錢。

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2019 年域名市場中出現的最高價網域,是「voice.com」,一個短短的子網域,金額居然高達 3 ,000 萬美元(約 9 億台幣),只為了使用這個「聲音」。下手的是誰?是區塊鏈圈有名的 Block.one(開發 EOS 區塊鏈的新創公司),這也是有史以來公開的域名交易中,身價排名前五的(子)網域名稱。

什麼是頂級網域

我科普一下前提,域名由多個部分組成,最後一個部分,叫頂級網域(Top-level domains,TLD)為什麼我們使用或註冊網域的頂級網域,都是「.com」、「.net」、「.com.tw」?

這是由一個國際組織 ——「網際網路名稱與號碼分配機構」(ICANN)所規定,ICANN 這個非營利社團位於美國加州,主要由網際網路協會的成員組成,建立於 1998 年 9 月 18 日,目的是接管包括管理域名IP 位址的分配等,因此 ICANN 擁有網域名稱系統(Domain Name System,DNS)的管理權。

按照 DNS 規則,現今頂級域名主要分兩類:國家及地區型,(例如:「.com.tw」)和通用型,(例如:「.com」、「.net」),網域必須按照這個前提來命名,因此你要創造一個新(子)網域,必須是以上述的頂級網域作結。台灣也有一個類似的機構-財團法人台灣網路資訊中心(TWNIC),處理「.com.tw」國家代碼網域的註冊及 IP 位址發放。

(補充:雖然 ICANN 近年有遭受外界壟斷網域的批評,因此有短暫開放新頂級網域的註冊申請,卻因此陷入貪腐醜聞,近三年已經全面暫停新頂級網域的申請)

現在來看,ICANN 擁有無比巨大的權力,要拿到一個網域,需符合 ICANN 訂定的 DNS 規則,以及 ICANN 授權移轉才能完成。

這些規則,現在正被 Handshake 這個區塊鏈網域專案打破。

創造屬於你的頂級網域

當初有個厲害的網友密我:「果殼,你該用用看 handshake 區塊鏈協議,還有握手幣」。

我想說握手幣是什麼?網域這個古老題材居然有區塊鏈項目敢挑戰?秉持著實驗家精神,我從今年 2 月開始買 HNS coin (以下稱「握手幣」)然後緊接著在 Handshake 上買「頂級網域」。

我發現在 Handshake 上,我真的可以用「1 美元」買下全世界哪裡都買不到的網域,「Mrshell/」這個頂級網域現在是我的,過去如果要找一個類似 Mrshell.com 的網域,GoDaddy 上的價格是 1000 美元起跳。

但你先別急,用握手幣買到的網域到底是什麼?讓我慢慢解釋:

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果殼自製圖表

Handshake 是一種分散的、無權限的命名協議,與 DNS 兼容,每個對等方都在進行驗證,並負責管理根區域,目標是創建現有 ICANN 證書頒發機構的替代方案。目的不是取代 DNS 協議,而是用一個公共共享方式,來替換「根區域文件」和「根伺務器」(roots)。

延伸: Handshake 協議

白話文來說,Handshake 協議透過繞開 ICANN、替換 DNS 裡面的 Roots 來做到一件事:你可以申請任何名稱的頂級網域,不受 ICANN 審核,因此頂級網域可以源源不絕出現。

說起來簡單,但真的做到的話很驚人。

如何做到?

Handshake 可以讓你用握手幣競標網域,透過排程,將有人申請、想要的新網域公開出來,輪番公開拍賣。過程中競標、手續費、網域維護費,乃至於挖礦獎勵都是使用握手幣。

經過我多次實測、搶標的經驗,如果未來頂級網域市場真的出現,將會是一個全新的市場,哪種網域有價值,完全無法用既有邏輯套用。舉例來說,目前熱門的域名,都是一些很短、特定類別的「名詞」,像是「crypto/」、「hotel/」,從 Handshake 的邏輯,未來你可能會看到: exchange.crypto/、W-hotel. hotel 的網域出現,因此後面什麼名字有價值,就有賴大家的創意了。

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只要輸入你的握手幣出價,即可參加頂級域名競標

目前一枚 HNS 價值約 0.1 美元,經過多次實測,我挑一些不算太熱門的網域名稱來競標,因為拍賣的模式是採用第二高價者得標(Vickrey auction),透過一些技巧,我成功拍得 12 個頂級域名,一半以上都很便宜,花費介於 10 到 100 枚 HNS 之間,包括 Mrshell/。

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這是在 Handshake 上區塊鏈紀錄我是擁有者的頂級域名

經過快要半年的拍賣,已經有不少人入手頂級網域,現在你已可以直接在 Namebase 上(以 Handshake 協議為基礎的交易所)直接跟其他人購買域名:

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Namebase 上有些網友開出天價 XD,但還是有東西可以掏寶的

能在網路虛擬世界裡,擁有屬於自己頂級網域的小確幸,就像在台北買一個自己的小窩,你怎能錯過?

Handshake:未來的域名世界

我對於 Handshake 想做的事很感興趣,尤其是它抗審查的特性深深吸引我。因此從今年 Handshake 主網上線前,就持續買進握手幣,區間從 0.08 到 0.2 美元都買,然後在今年 3 月時突然暴漲 400%,握手幣一路衝到 0.4 美元,但我多數都用來搶標域名。

之後因為真的太早期了,沒有實際應用案例,加上定期礦工釋出挖礦獎勵握手幣,幣價又穩定滑落到 0.1 美元左右至今。

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大家目前一窩蜂討論 DeFi,而且 9 成以上都跟 DeFi 借貸有關,競爭者眾多,Handshake 另闢蹊徑,創造了區塊鏈的一項潛力新應用—— 具有長期持有價值,而且不跟比特幣競爭的資產。

充滿想像空間的 10 個理由

1. 潛在市場廣大

全球目前有 15 億個網站,每個網站都需要域名,光伺服器租用及維護,就是一年至少 150 億美元的市場;而域名交易的市場更大,按照目前域名交易的老大哥 Godaddy 一年網域交易的營收為 29 億美元。如果 Handshake 未來能獲取 1% 的市佔率,就是每年約 2 億美元的營收規模。

2. 其他區塊鏈項目講求顛覆,Handshake 注重共存

HNS 的設計是要相容舊有域名 DNS。我覺得很好的作法包括:對於世界上訪問次數前 10 萬名的網站,HNS 將這十萬個頂級域名保留給現有(子)域名持有者,避免舊有域名與 HNS 衝突,所以你不會看到有人在拍賣「Google/」。

3. 擁有穩定且活躍的開發者

為了鼓勵更多開發者加入 HNS 行列,HNS 的代幣分配設計別出心裁,他改良了空投,與其把幣分給不相干的人,HNS 把握手幣免費分發給開源開發人員,我們知道,一個成功的區塊鏈專案,更需要「開發者網路效應」。目前第一個應用場域 Namebase 已經成熟,未來將有更多開發者提供更多工具及應用面。

4. 礦工社群

我其實很喜歡 PoW(proof of work),如同比特幣簡單直覺,且能避免過於中心化,HNS 仍維持了 PoW 這個經過時間驗證的設計,讓我印象深刻。世界各地的礦工也非常追捧 HNS,最近 HNS 算力不斷創新高,對於系統的安全性也獲得保障。

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從 25TH/S 到近期新高 400TH/S

5. Handshake 早期團隊

Handshake 是由比特幣閃電網路的創始人 Joseph Poon、Purse.io 執行長 Andrew Lee 和 Christopher Jeffrey 共同發起創立的公鏈項目,團隊的能力是沒問題的。

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比特幣閃電網路創始人

6. Handshake 背後的創投機構

創投投資人,包括紅杉資本、a16z、Polychain 、Compound Labs,這些大名鼎鼎的名字,共計有 63 個投資人和機構加入 HNS 的早期投資,Handshake 一共融資 1,020 萬美元,當時估值達 1.36 億美元。

7. 現在或未來,域名交易都需要 HNS 握手幣

這第一年會有大量域名競標,消耗握手幣並燒毀。代幣需求會隨著域名需求上升,價值隨之成長。

8. 打造未來抗審查網站的關鍵

前面提到了,不管是 ICANN 還是台灣的 TWNIC,這些機構擁有極大的權力來更改、移轉域名,甚至封鎖 IP,而 HNS 的分散式域名,可能成為未來抗審查網站不可或缺的零件。

9. 上架 Coinbase?

考慮到 HNS 在域名領域的獨特性,以及頂級創投對於 HNS 的興趣,Coinbase 或許會是第一個上架握手幣的一線交易所。

10. 目前還很早期。

HNS 今年 3 月才正式上線,至今不到半年,早期投入者當然會承擔很大的風險,我手上 12 個域名,未來到底能不能用上,不知。有一個觀察點,未來若開始有瀏覽器支援 HNS 時,(例如:Brave 瀏覽器),HNS 的使用者成長及握手幣的爆發力,會很驚人。

當然,不能報喜不報憂,握手幣有五個隱憂:

  1. 目前還太早期。能否讓域名使用者,及網站訪問者成功串起來,點選頂級網域即能連接到正確網址,相關解決方案還未知。
  2. 握手幣還沒有上架到主流虛擬通貨交易所,主要的交易量來自於 Namebase 交易所,交易深度不足。
  3. 買了域名除了在域名二手市場賣以外,目前不知能幹嘛(工具還不完備)。
  4. 基於 HNS 等應用及工具的開發速度,我認為還不夠快,從握手幣專屬的幣幣交易所、主網上線、及域名拍賣功能,共計開發了一年多。一直到最近五月才上線域名二手市場功能,速度真的不算快。
  5. 目前買進握手幣的投機性高,沒有穩定使用場域、除了礦圈及開發者,市場剩下的多是投資客,以及想要早期累積域名數量的域名蟑螂。

結論

我將這一年的研究跟實際測試心得整理出來,他的抗審查性及相容性讓我覺得不該錯過,有跟握手幣握手的理由。標題說「一美元買世界域名」有點誇張,但足夠讓你買到一個網路上的家。

看完文請謹慎選擇是否加入「握手行列」,早期的世界充滿荊棘與風險,前面提到的五個疑慮,如果發生都足以讓 HNS 失敗、歸零,但若成功,在未來的網域世界你將佔有一席之地。

責任編輯:Chris

核稿編輯:Mia